Η νέα γενιά της άρσης βαρών καλά κρατεί, όσο μάλιστα πλησιάζουμε προς το
παγκόσμιο πρωτάθλημα ανδρών (αρχίζει στο τέλος του μήνα στον Άγιο Δομίνικο)
που θα αποτελέσει το πρώτο κριτήριο για την πρόκριση στους Ολυμπιακούς Αγώνες
του Πεκίνου. Ο Νίκος Κουρτίδης στέφθηκε πρωταθλητής Ευρώπης στο ευρωπαϊκό
εφήβων - νεανίδων του Παλέρμο και μάλιστα σε μια κατηγορία πάνω από αυτή που
αγωνίζεται κανονικά. Ο νεαρός πρωταθλητής μας αγωνίστηκε στα 105 κιλά και όμως
σάρωσε τα μετάλλια, κατακτώντας το χρυσό στο σύνολο, αλλά και στο αρασέ και
στο ζετέ. Συνολικά σήκωσε 391 κιλά, ενώ είχε καλύτερη επίδοση στο αρασέ τα 170
και στο ζετέ τα 221 (νέο πανελλήνιο ρεκόρ στην κατηγορία).


«Σίγουρα η χαρά από την κατάκτηση των χρυσών μεταλλίων είναι μεγάλη, αλλά ο
βασικός στόχος μας παραμένει το παγκόσμιο πρωτάθλημα», τόνισε ο Νίκος
Κουρτίδης, που δεν ταλαιπώρησε τον οργανισμό του σε αυτή τη διοργάνωση με
δίαιτες και γι' αυτό συμμετείχε στη μεγαλύτερη κατηγορία (105 αντί για 94 που
θα κατέβει στο παγκόσμιο).


Στην ίδια διοργάνωση ο Δημήτρης Παπαγερίδης πήρε το χάλκινο μετάλλιο (στο
αρασέ των +105 κιλών, σηκώνοντας 175 κιλά) αλλά πλήρωσε τα λάθη του και
δικαιολογημένα έμεινε με την πίκρα, αφού συνήθως ανέβαινε στο ψηλότερο σκαλί
του βάθρου. Με αυτό το μετάλλιο έφτασε τα 10 στη συλλογή του από ευρωπαϊκά
πρωταθλήματα.


Η μεγάλη άτυχη της διοργάνωσης ήταν η Βικτώρια Μαυρίδου, που τραυματίστηκε στη
μέση στην πρώτη της προσπάθεια στο ζετέ της κατηγορίας των +75 κιλών και
αποχώρησε χάνοντας την ευκαιρία τουλάχιστον για το χάλκινο μετάλλιο (5η στο
αρασέ).


Πλέον τα βλέμματα όλων στρέφονται στο παγκόσμιο ανδρών και γυναικών όπου, όπως
έχει πει ο Χρήστος Ιακώβου, ο βασικός στόχος είναι οι βαθμοί και όχι τα
μετάλλια. Ουσιαστικά σε αυτή τη διοργάνωση και στην επόμενη (2007) θα κριθεί
με πόσους αθλητές και αθλήτριες θα εκπροσωπηθούμε στους Ολυμπιακούς του
Πεκίνου. Είναι σχεδόν αδύνατον να πάμε με πλήρη ομάδα (8 άτομα), αφού θα
πρέπει να καταταγούμε ως χώρα και στην εξάδα του παγκοσμίου και λογικά θα
είμαστε απόλυτα ικανοποιημένοι αν εξασφαλίσουμε 4-5 εισιτήρια.