Ο Ντέιβ Γουίλαν, γέννημα-θρέμμα του Γουίγκαν - πρώην επαγγελματίας
ποδοσφαιριστής της Γουλβς - έχει κάθε λόγο να καμαρώνει για τον σύλλογο τον
οποίο διοικεί από το 1995


Βορειοδυτικά της Αγγλίας, περίπου 30 χιλιόμετρα μακριά από το Μάντσεστερ,
βρίσκεται μία μικρή αγγλική πόλη, το Γουίγκαν που μέχρι πρόσφατα ήταν διάσημη
για τα ανθρακωρυχεία της, για την ομάδα ράγκμπι «Γουόριορς» και για τον
Βρετανό συγγραφέα Τζορτζ Όργουελ ο οποίος είχε ζήσει μεγάλο μέρος της ζωής του
εκεί, γράφοντας μάλιστα το 1937 το μυθιστόρημα «The Road to Wigan Pier».


Από φέτος το Γουίγκαν είναι διάσημο και για την ομώνυμη ποδοσφαιρική ομάδα που
συμμετέχει για πρώτη φορά στην ιστορία της στην Πρέμιερ Λιγκ, ενώ προχθές
πέτυχε τη μεγάλη έκπληξη και προκρίθηκε - επίσης για πρώτη φορά - στον τελικό
του Λιγκ Καπ εις βάρος της Άρσεναλ.


Οι «Λάτικς», όπως είναι το προσωνύμιο της Γουίγκαν (προέρχεται από λογοπαίγνιο
της λέξης athletics»), μέχρι πριν από δέκα χρόνια ήταν μία άσημη ποδοσφαιρική
ομάδα που αγωνιζόταν στις ερασιτεχνικές κατηγορίες. Από το 1995, όταν την
αγόρασε ο Ντέιβ Γουίλαν - ντόπιος εκατομμυριούχος πρώην επαγγελματίας
ποδοσφαιριστής της Γουλβς που εγκατέλειψε την ενεργό δράση όταν έσπασε το πόδι
του στον τελικό του κυπέλλου Αγγλίας το 1960 - η Γουίγκαν ανεβαίνει συνεχώς
κατηγορίες. H μεγάλη της στιγμή ήρθε πέρυσι όταν προβιβάστηκε στην Πρέμιερ
Λιγκ και σύμφωνα με τον αντιδήμαρχο της πόλης Μάρτιν Κίμπερ «είναι σαν να
προβιβάστηκε στην Πρέμιερ Λιγκ και η ίδια η πόλη».





Οι επιτυχίες της Γουίγκαν διαδέχονται η μία την άλλη και πλέον η ποδοσφαιρική
ομάδα της μικρής βρετανικής πόλης δεν έχει τίποτα να ζηλέψει από το
καταξιωμένο κλαμπ του ράγκμπι


Πράγματι, η πόλη του Γουίγκαν ξαναμπήκε στον χάρτη χάρη στην ποδοσφαιρική της
ομάδα και οι επενδύσεις διαδέχονται η μία την άλλη. Πρόσφατα εγκαινιάστηκε το
Mall, μία επένδυση που άγγιξε τα 190 εκατ. ευρώ, ενώ ο Γουίλαν κατασκεύασε νέο
γήπεδο, το JJB και νέο προπονητικό κέντρο το οποίο στοίχισε 100 εκατ. ευρώ.


Στην αρχή της σεζόν η Γουίγκαν ήταν το πρώτο φαβορί για να υποβιβαστεί. H έκτη
θέση που κατέχει σήμερα στη βαθμολογία και η πρόκρισή της στον τελικό του Λιγκ
Καπ μοιάζουν με παραμύθι που δεν έχει κακό λύκο.


Ακόμα και ο Γουίλαν δεν μπορεί να πιστέψει στις επιτυχίες της ομάδας του. Όταν
ο Τζέισον Ρόμπερτς πέτυχε γκολ στο τελευταίο λεπτό, στον επαναληπτικό
ημιτελικό του Λιγκ Καπ με την Άρσεναλ δίνοντας το σύνθημα για τους
πανηγυρισμούς, ο Γουίλαν έσκυψε προς έναν συνεργάτη του και τον ρώτησε: «Καλά,
αυτοί γιατί πανηγυρίζουν; Δεν θα πάμε στην παράταση;».


Και βέβαια όχι. H Γουίγκαν, που είχε νικήσει 1-0 στον πρώτο αγώνα, προκρίθηκε
με το εκτός έδρας γκολ κάνοντας αργότερα τον Γουίλαν να αναφωνήσει: «Τελικά
ζούμε ένα παραμύθι».

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από