Αυτή τη φορά θα τη γλιτώσουμε. Την επόμενη, όμως, μπορεί να μην είμαστε
τόσο τυχεροί. Για τον αστεροειδή MN4 ο λόγος, που θα περάσει «ξυστά» από τον
πλανήτη μας το 2029. Θα είναι το πιο κοντινό πέρασμα αστεροειδούς την
τελευταία χιλιετία. Ο κίνδυνος όμως δεν θα έχει περάσει γιατί ο αστεροειδής θα
επισκέπτεται συχνά την περιοχή μας, αλλά οι επιστήμονες δεν μπορούν να
υπολογίσουν με σιγουριά την απόσταση.






H κρίσιμη ημέρα είναι η 13η Απριλίου του 2029. Με γυμνό μάτι, ο MN4 θα
φαίνεται σαν μία γραμμή φωτός στον ουρανό, αλλά από το πέρασμά του θα
εξαρτηθεί πόσο φιλικές θα είναι οι επόμενες επισκέψεις του. Οι επιστήμονες
αναζητούν τρόπους να προβλέψουν τα γεγονότα, όμως φοβούνται πως ο αστεροειδής
θα τους ξεγελάσει. Κάτι που έγινε άλλωστε πέρυσι που τον ανακάλυψαν, όταν για
λίγες ημέρες η NASA είχε βγάλει ανακοίνωση ότι ο κίνδυνος σύγκρουσης είναι
πολύ μεγάλος.


Με διάμετρο 300 μέτρων, ο MN4 μπορεί να ισοπεδώσει μία μεγάλη πόλη. Το ερώτημα
είναι τι θα απογίνει στον αστεροειδή όταν περάσει από τη Γη το 2029. Σύμφωνα
με τις τελευταίες εκτιμήσεις, το ουράνιο σώμα θα περάσει σε απόσταση 25.600
χλμ. από τον πλανήτη, δηλαδή μέσα από την τροχιά των επικοινωνιακών δορυφόρων.
Όσοι είναι εκείνο το βράδυ στην Ευρώπη, την Κεντρική Ασία και την Αφρική θα
δουν ένα λαμπερό αστέρι να διασχίζει σιγά σιγά τον ουρανό.


Το θέμα είναι ότι ο αστεροειδής θα επηρεαστεί από τη Γη και θα αλλάξει πορεία.
Όταν ένα σώμα πλησιάζει κοντά σ' έναν πλανήτη, η βαρύτητα αλλάζει ελαφρώς την
τροχιά του αυξάνοντας την ταχύτητά του. Όσο περισσότερο πλησιάζει τόσο
μεγαλύτερη η αλλαγή. Αυτό ακριβώς το φαινόμενο εκμεταλλεύονται οι επιστήμονες
για να στείλουν μη επανδρωμένες πτήσεις στο Διάστημα. Μέχρι πρόσφατα όμως δεν
τους είχε περάσει από το μυαλό ότι το ίδιο συμβαίνει και με τους αστεροειδείς.


Οι ειδικοί, πάντως, εκφράζουν «συγκρατημένη ανησυχία». Τον Ιανουάριο, ο MN4
πέρασε αρκετά κοντά ώστε να τον παρατηρήσουν με ραντάρ, την ακριβέστερη μέθοδο
να βρουν τη θέση του και την τροχιά του. Οι νέες μετρήσεις έδειξαν ότι η
απόσταση που θα πλησιάσει ο αστεροειδής το 2029 θα είναι πολύ πιο κοντινή από
ό,τι νόμιζαν αρχικά. Οι αστρονόμοι δεν καταλαβαίνουν ακόμα γιατί έπεσαν τόσο
έξω.


Ο MN4 θα πλησιάσει τη Γη και πάλι του χρόνου, δίνοντας την ευκαιρία για νέες
μετρήσεις. Αν αυτές δείξουν ότι το 2034 εξακολουθεί να υπάρχει κίνδυνος
σύγκρουσης, θα πρέπει οι ειδικοί να αρχίσουν να σκέφτονται πώς να τον
αντιμετωπίσουν. Αν το Χόλιγουντ έχει δίκιο, τότε μία πυρηνική έκρηξη στην
επιφάνειά του θα τον εξουδετερώσει. Στην πραγματικότητα, όμως, οι επιστήμονες
δεν είναι καθόλου σίγουροι ότι αυτό θα έχει αποτέλεσμα, καθώς δεν γνωρίζουν τι
βρίσκεται στο εσωτερικό του.


Ασφαλέστερη μέθοδος φαίνεται πως είναι ο ψεκασμός του με άσπρη μπογιά, κάτι
που θα επηρεάσει την ανάκλαση του ηλιακού φωτός, αλλάζοντας την ισορροπία των
δυνάμεων που ασκεί στον αστεροειδή η ηλιακή ακτινοβολία. Αν γίνει σωστά,
μπορεί να τον σπρώξει απαλά εκτός πορείας, σώζοντας τη Γη από την καταστροφική
σύγκρουση.


Επιμέλεια: Εύη Ελευθεριάδου, Δέσποινα Κουκλάκη

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από