Ένα αντικαρκινικό «έξυπνο κύτταρο» που χρησιμοποιεί νανοτεχνολογία για να
διεισδύσει σε όγκους και να τους καταστρέψει εκ των ένδον αναπτύχθηκε από
Αμερικανούς επιστήμονες.






Το γεμάτο φάρμακα νανοκύτταρο δοκιμάσθηκε με επιτυχία σε δύο μορφές καρκίνου
σε ποντικούς, συρρικνώνοντας τους όγκους και παρατείνοντας τη ζωή πολύ
αποτελεσματικότερα απ' ό,τι άλλες θεραπείες. Αν η τεχνική λειτουργήσει το ίδιο
καλά και σε ανθρώπους, είναι πιθανό να αλλάξει τον τρόπο αντιμετώπισης πολλών
καρκίνων. Θα επιτρέψει στους γιατρούς να τιθασεύσουν τη νανοτεχνολογία ώστε να
σκοτώνουν τους όγκους χωρίς να επηρεάζεται ο υγιής ιστός.


Ενθουσιασμός


Σήμερα ο καρκίνος αντιμετωπίζεται εν γένει με χειρουργική επέμβαση ή με
χημειοθεραπεία και ακτινοβολίες, που προκαλούν σοβαρές παρενέργειες καθώς
καταστρέφουν υγιή κύτταρα. H δυνατότητα της νανοτεχνολογίας να δημιουργήσει
φάρμακα που επιτίθενται μόνο στα καρκινικά κύτταρα έχει ενθουσιάσει πολλούς
επιστήμονες. Σύμφωνα με τον Ραμ Σασισεχαράν, καθηγητή Βιολογικής Μηχανολογίας
στο Τεχνολογικό Ινστιτούτο της Μασαχουσέτης (ΜΙΤ), ο οποίος ηγήθηκε των
ερευνών, «τα θεμελιώδη προβλήματα με τη χημειοθεραπεία του καρκίνου είναι η
τοξικότητά της για τα υγιή κύτταρα και η ανθεκτικότητα των καρκινικών κυττάρων
στα φάρμακα». H προσέγγιση της ομάδας του υπόσχεται να ξεπεραστούν αμφότερα τα
προβλήματα αυτά.


Σε πειράματα που έγιναν σε ποντικούς με μελάνωμα (μορφή καρκίνου του δέρματος)
και με καρκίνο του πνεύμονος, το νανοκύτταρο αποδείχθηκε σημαντικά
αποτελεσματικότερο από τις συνηθισμένες θεραπείες. Περίπου 80% των ποντικών με
μελάνωμα που υποβλήθηκαν στη θεραπεία αυτή επιβίωσαν για τουλάχιστον 65
ημέρες. Οι ποντικοί που υποβλήθηκαν στην καλύτερη από τις σημερινές θεραπείες
επιβίωσαν 30 ημέρες και αυτοί που δεν υποβλήθηκαν σε θεραπεία επέζησαν 20
ημέρες. Υπήρξαν επίσης οφέλη και στη μάχη κατά του καρκίνου του πνεύμονος, αν
και αυτά ήταν λιγότερο θεαματικά, πράγμα που σημαίνει πως η τεχνολογία πρέπει
να προσαρμοστεί για να επιτίθεται στις διάφορες μορφές της ασθένειας.


500 φορές μικρότερο από μια τρίχα!



TO NANOKYTTAPO που αναπτύχθηκε στο ΜΙΤ έχει διάμετρο 200 νανόμετρα -500
φορές μικρότερη από εκείνη μιας ανθρώπινης τρίχας και συνδυάζει δύο φάρμακα.
Το εξωτερικό στρώμα του νανοκυττάρου περιέχει έναν παράγοντα
«αντι-αγγειογένεσης», ο οποίος επιτίθεται στα αιμοφόρα αγγεία που τρέφουν τον
όγκο. Κάτω από αυτό περιέχει ένα φάρμακο χημειοθεραπείας που είναι τοξικό για
τα καρκινικά κύτταρα. Ο καθηγητής Σασισεχαράν παρομοίασε το σχέδιο επίθεσης με
«ρίψη βομβών αποκόπτοντας παράλληλα τις γραμμές ανεφοδιασμού». Τα φάρμακα που
επιτίθενται στα αιμοφόρα αγγεία πιστεύεται ευρέως ότι είναι ένας καλός τρόπος
για την αντιμετώπιση του καρκίνου, αλλά έχουν ένα μειονέκτημα: μόλις διακοπεί
η παροχή αίματος σ' έναν όγκο, τα αγγεία δεν μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να
μεταφέρουν φάρμακα που θα σκοτώσουν τον όγκο. H προσέγγιση του νανοκυττάρου,
λεπτομέρειες της οποίας περιγράφονται στο τεύχος της επιθεώρησης «Nature» που
κυκλοφόρησε χθες, λύνουν το πρόβλημα αυτό χρησιμοποιώντας τις ιδιαίτερες
ιδιότητες πολύ μικρών σωματιδίων.


Επιμέλεια: Γιώργος Αγγελόπουλος

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από