H «ΜΠΑΡΑ» που απέκλειε την ελεύθερη μετακίνηση των κατοίκων των ορεινών
οικισμών της Ξάνθης στον υπόλοιπο νομό ήταν για δεκαετίες το «σήμα κατατεθέν»
για το κεφαλοχώρι του Εχίνου, έως και το 1996. Ο Εχίνος είναι ο δεύτερος
μεγαλύτερος οικισμός στην κοινότητα Μύκης, με περίπου πέντε χιλιάδες κατοίκους
- Πομάκους στο σύνολό τους.


H «μπάρα» που οδηγούσε στον Εχίνο και τους υπόλοιπους οικισμούς της ορεινής
Ξάνθης υπεστάλη πανηγυρικά το 1996, αλλά ήδη το γκέτο είχε δημιουργηθεί.
Πρακτικά, η «μπάρα» σήμαινε ότι για να μετακινηθεί κανείς εντός της ελληνικής
επικράτειας θα έπρεπε να έχει άδεια από αστυνομική ή στρατιωτική αρχή!
Επιπλέον, ακόμα και για τους γηγενείς κατοίκους της περιοχής μετά τη δύση του
ηλίου και εφόσον συνέχιζαν να βρίσκονται εκτός της ζώνης ελέγχου δεν
επιτρεπόταν η πρόσβασή τους στα χωριά τους και έτσι όφειλαν να διανυκτερεύσουν
υποχρεωτικά έξω από αυτά.


Οι κάτοικοι του Εχίνου, όπως και των υπόλοιπων οικισμών του ορεινού όγκου της
Θράκης είναι φτωχοί και ζουν σχεδόν αποκλειστικά από τη μονοκαλλιέργεια του
καπνού. Παράλληλα, η χρόνια απομόνωσή τους από την υπόλοιπη Θράκη έχει
οδηγήσει στην καλλιέργεια ενός ιδιαίτερα ανεπτυγμένου θρησκευτικού φανατισμού.