Νύχτα τρόμου έζησαν περίπου 1.000 λαθρομετανάστες όταν στο σαπιοκάραβο που
βρίσκονταν στιβαγμένοι ξέσπασε φωτιά ενώ έπλεε ανοιχτά της Ζακύνθου. Η αγωνία
τους κορυφώθηκε τη στιγμή που σταμάτησαν να λειτουργούν οι μηχανές και το
πλοίο ακυβέρνητο άρχισε να παρασύρεται από τα μεγάλα κύματα εξαιτίας των
θυελλωδών ανέμων που επικρατούσαν στην περιοχή και οι οποίοι ξεπερνούσαν τα 8
Μπωφόρ.


Αργά το βράδυ ενημερώθηκε το Ενιαίο Κέντρο Συντονισμού Έρευνας και Διάσωσης
του υπουργείου Εμπορικής Ναυτιλίας για τον κίνδυνο που αντιμετώπιζε το
δουλεμπορικό. Αμέσως δόθηκαν οι απαραίτητες εντολές και ξεκίνησε μεγάλη
επιχείρηση στην ευρύτερη θαλάσσια περιοχή του Ιονίου για τον εντοπισμό και τη
διάσωση του σκάφους. Κινητοποιήθηκαν όλα τα παραπλέοντα πλοία και λίγο πριν τη
1.00 τη νύχτα το φορτηγό «Κίμωλος 2» και το επιβατηγό οχηματαγωγό «Ζάκυνθος»,
στα οποία επέβαιναν άνδρες του Λιμενικού Σώματος, εντόπισαν το σαπιοκάραβο.
Εκείνη τη στιγμή βρισκόταν σε απόσταση 17 ναυτικών μιλίων Δ-ΝΔ του ακρωτηρίου
Μαραθιάς (Κερί) Ζακύνθου. Επρόκειτο για πλοίο μήκους 50 μέτρων στο οποίο
βρίσκονταν κάτω από άθλιες συνθήκες περίπου 1.000 λαθρομετανάτσες. Στο
μηχανοστάσιό του είχε εκδηλωθεί πυρκαγιά που είχε ως αποτέλεσμα να τεθούν
εκτός λειτουργίας οι μηχανές του. Όταν τα παραπλέοντα σκάφη μαζί με τους
Λιμενικούς ύστερα από προσπάθεια δύο περίπου ωρών κατάφεραν να πλησιάσουν το
δουλεμπορικό, το πλήρωμα μαζί με τους «παράνομους» επιβάτες του είχαν
κατορθώσει να σβήσουν τη φωτιά. Με δυσκολία, εξαιτίας των θαλασσίων ρευμάτων
και των θυελλωδών ανέμων, προσέγγισαν το σαπιοκάραβο, κατάφεραν να το δέσουν
και να ξεκινήσουν περίπου στις 3 μετά τα μεσάνυχτα τις προσπάθειες ρυμούλκησής
του σε ασφαλές αγκυροβόλιο.


Κατά τη διάρκεια της νύχτας και ενώ οι προσπάθειες διάσωσης βρίσκονταν σε
εξέλιξη, εκφράζονταν φόβοι για τυχόν θύματα από την πυρκαγιά οι οποίοι, όμως,
δεν είχαν επίσημα επιβεβαιωθεί. Έτσι, το σκάφος αναμενόταν να δέσει σε κάποιο
λιμάνι προκειμένου να γίνει ο έλεγχος και να διαπιστωθεί η κατάσταση των
επιβαινόντων και η τυχόν ύπαρξη θυμάτων.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από