Αποτελούν το άλλοθι τού μπάσκετ φέτος. Η μονομαχία τους κάτω από τον
ελληνικό (και μόνο, ελέω της ευρωπαϊκής διάσπασης) ήλιο θα είναι ασφαλώς ό,τι
καλύτερο μπορούμε να περιμένουμε από τους επόμενους, γεμάτους αγωνιστική
δράση, μήνες






Οι δύο κορυφαίοι σέντερ στην Ευρώπη (την τριάδα συμπληρώνει από τη Βαρκελώνη ο
Ρόνι Σεϊκέλι), ο Ντίνο Ράτζα και ο Ζέλικο Ρέμπρατσα, έχουμε την πολυτέλεια να
βρίσκονται ανάμεσά μας. Πριν όμως φθάσουμε στις 13 Ιανουαρίου 2001 στο ΣΕΦ,
για να πάρουν ο Κροάτης και ο Γιουγκοσλάβος θέσεις για το τζάμπολ της πρώτης
τους κόντρας, Ρέμπρατσα και Ράτζα κάνουν για τη «SUPER ΟΜΑΔΑ» το... τζάμπολ
της νέας αγωνιστικής χρονιάς.


Αμφότεροι είναι αποφασισμένοι να υπερασπιστούν τη φήμη τους και να απαντήσουν
πάλι στις νέες και μεγάλες προκλήσεις που τους παρουσιάζονται. Ο Κροάτης
σέντερ του Ολυμπιακού γύρισε στα λημέρια μας και καλείται να αποτελέσει ξανά
την «κολόνα» σε μια νέα ομάδα, που στερείται τίτλων την τελευταία τριετία. Ο
Γιουγκοσλάβος σέντερ του Παναθηναϊκού είναι εδώ, και μετά τη μάχη που έδωσε
πέρυσι με το... φάντασμα του Ράτζα, που πετούσε στο ΟΑΚΑ όλη τη σεζόν,
καλείται να τον αντιμετωπίσει επιτέλους με σάρκα και οστά.


Μιλώντας για το νέο πρωτάθλημα, τη διάσπαση του μπάσκετ, τις φιλοδοξίες τους
και για προσωπικά θέματα, δηλώνουν για την ομάδα τους ότι «χρειάζονται πίστωση
χρόνου». Ο Παναθηναϊκός για να μάθουν οι προερχόμενοι από την Ολυμπιάδα
παίκτες τούς νέους κανονισμούς και ο Ολυμπιακός προκειμένου οι έξι νέοι
παίκτες της ομάδας να προσαρμοστούν και να αποκτήσει η ομάδα ομοιογένεια. Στο
τέλος όμως ο καθένας υποστηρίζει ότι η ομάδα του θα είναι η νικήτρια και
επειδή αυτή η πολυθρόνα χωρά μόνον τον έναν, θα πρέπει να περιμένουμε μέχρι
τον Μάιο για να δούμε ποιος από τους δύο και ποια ομάδα θα κατακτήσει την
κορυφή φέτος.


Σαν να μην πέρασε μια μέρα







«Ι 'm back». Όταν ο Μάικλ Τζόρνταν επέστρεφε ύστερα από 17 μήνες,
χρησιμοποίησε ακριβώς αυτή τη φράση για να ανοίξει τη συνέντευξη Τύπου που
έδωσε προκειμένου να ανακοινώσει την απόφασή του. Για τα δικά μας μεγέθη, αλλά
ακόμη και για τα ευρωπαϊκά, ο Ντίνο Ράτζα που είναι ξανά εδώ (ύστερα από 17
μήνες!) είναι κάτι σαν Τζόρνταν.


Σούπερ σταρ. Παίκτης-ηγέτης. Νικητής. Με πολλά χούγια, ιδιαιτερότητες και
συνήθειες. Συνηθίζει να πηγαίνει πάντα στο ίδιο «Καφέ». Στην Κηφισιά, στο
«Άμμος», τώρα στη Γλυφάδα στο «Station». Να κάθεται στο ίδιο τραπέζι. Να πίνει
τον καπουτσίνο του μαζί με έναν χυμό πορτοκάλι. Πάντα παρέα με τη Βίκυ και τον
Αντόνιο, τον φυσικοθεραπευτή του που έφερε στην Αθήνα. Να οδηγεί ένα
συγκεκριμένο τζιπ, και γι' αυτό μάλιστα ζήτησε από τον Ολυμπιακό το ίδιο που
του είχε εξασφαλίσει ο Παναθηναϊκός! Να κατακτά τίτλους...


Και ο Σωκράτης Κόκκαλης ασπαζόμενος τη ρήση «έξις, δευτέρα φύσις» έφερε τον
Ράτζα στο λιμάνι με ένα και μόνο στόχο: Να επιστρέψει ο Ολυμπιακός στους
τίτλους.


«I'm back...» λέει ο Κροάτης, αρχίζοντας να μιλάει για την επιστροφή του στην
Αθήνα. Τις δύο πρώτες εβδομάδες διαμονής του στη Γλυφάδα και την (ταχύτατη)
προσαρμογή του. «Νιώθω υπέροχα στην Αθήνα. Ειλικρινά νιώθω σαν να μην πέρασε
μια μέρα από τότε που έφυγα».


­ Είσαι δυο μήνες στον Ολυμπιακό, πιστεύεις ότι ήταν η καλύτερη επιλογή;


«Αναμφισβήτητα. Δεν είμαι από τους ανθρώπους που τους αρέσει να κολακεύουν ή
να γλείφουν και νομίζω ότι το έχω αποδείξει αυτό. Όμως ειλικρινά ο Ολυμπιακός
είναι η ομάδα με την καλύτερη οργάνωση που έχω συναντήσει στην Ευρώπη. Είναι
κάποιες λεπτομέρειες που τον κάνουν να ξεχωρίζει. Το κυριότερο, όσο απλό κι αν
ακούγεται, αν σου πω αύριο ξέρουν τι σημαίνει η λέξη αύριο. Αν δεν μπορούν θα
σου πουν σε 3-4 ημέρες και όντως θα είναι τόσες. Ούτε μία παραπάνω».


Άλλο χρώμα








­ Σε τι άλλο διαφέρει ο Ολυμπιακός από τον Παναθηναϊκό;


«Στο χρώμα», απαντά και γελάει.


­ Μόνο σε αυτό; Βέβαια οι δύο μήνες, μπροστά στα δύο χρόνια με τον
Παναθηναϊκό, είναι πολύ μικρό χρονικό διάστημα. Όμως δεν έχεις βρει άλλες
διαφορές;


«Είναι δύο μεγάλες ομάδες, που διαφέρουν μόνο σε κάποια μικρά πράγματα.
Λεπτομέρειες μονάχα...».


­ Ας μιλήσουμε για τα αγωνιστικά. Εκεί σίγουρα οι διαφορές είναι πιο
μεγάλες.


«Μα φυσικά. Αρκεί να ξέρει κανείς να μετρά. Λοιπόν, ο Ντέιβιντ (Ρίβερς), ο
Στεφάν (Ρισασέ), ο Νίκος (Οικονόμου), ο Πάτρικ (Φέμερλινγκ), ο άλλος Νίκος
(Μπουντούρης) κι εγώ! Δηλαδή έξι νέοι παίκτες. Ο Παναθηναϊκός ξέρω ότι είναι η
ίδια ομάδα με πέρυσι. Πρόσθεσε μόνο δύο παίκτες, όχι για να καλύψει κάποιο
κενό του, πιστεύω, απλά για να βελτιωθεί. Εμείς είναι σαφές ότι χρειαζόμαστε
χρόνο για να γνωρίσουμε ο ένας τον άλλον».


­ Αυτό, ξέρεις, καθότι έχει ειπωθεί χιλιάδες φορές, ηχεί στα αυτιά όλων ως
η πλέον εύκολη απάντηση. Ως δικαιολογία.


«Δεν ψάχνω δικαιολογία. Αυτή είναι, φίλε μου, η αλήθεια. Εκείνο που μπορώ να
πω σε όλους, μετά βεβαιότητας, είναι πως δεν μπορείς να αγοράσεις ένα
πρωτάθλημα. Πρέπει να δουλέψει ο καθένας μας με όσες δυνάμεις έχει για να το
κατακτήσουμε. Αν αγοράσει κάποιος τους καλύτερους παίκτες που υπάρχουν μην
πιστεύει ότι θα φτιάξει και ομάδα για τίτλους».


­ Τι διαφορετικό έχει φέτος ο Ολυμπιακός που θα τον κάνει να δώσει τέλος
στην έλλειψη τίτλων;


«Έχει πολύ καλή ομάδα».


­ Το ίδιο έλεγαν και οι παίκτες που αγωνίζονταν τα τελευταία τρία χρόνια
στην ομάδα.


«Καταρχήν δεν μπορεί καμιά ομάδα να νικά συνέχεια. Νομίζω ότι δεν θα άρεσε σε
κανέναν. Όμως εμείς φέτος διαθέτουμε ταλέντο. Παίκτες που γυαλίζει το μάτι
τους. Πιστεύω στον εαυτό μου. Πιστεύω στους συμπαίκτες μου και νομίζω ότι θα
δικαιωθώ στο παρκέ. Ξέρω ότι ο κόσμος του Ολυμπιακού είναι πεινασμένος. Είναι
λογικό».


­ Λίγες ώρες πριν από το τζάμπολ, ποιο θα έλεγες ότι είναι το καλύτερο και
πιο το χειρότερο στοιχείο του Ολυμπιακού;


«Δεν είναι μόνο ένα, πρέπει να δουλέψουμε σε όλα. Ακόμη και στο καλύτερό μας,
μπορούμε να βελτιωθούμε. Σου μέτρησα πριν πόσοι είμαστε, καινούργιοι στην
ομάδα. Για να το αντιληφθούν όλοι τι σημαίνει αυτό να σου πω ότι πρέπει να
καταλάβω πώς σκέφτεται και πώς αντιδρά στο παιχνίδι ακόμα και ο Οικονόμου. Η
ομάδα είναι σαν αλυσίδα και οι παίκτες σαν κρίκοι. Είναι απαραίτητο να
καταλάβει ο ένας όλους τους άλλους, και εκείνοι τον έναν. Στην άμυνα και στην
επίθεση».


­ Τα μηνύματα ωστόσο από τα φιλικά δεν ήταν τόσο καλά.


«Τι εννοείς;».


­ Δεν έχουμε παρακολουθήσει κανένα φιλικό, όμως από τα σκορ φαίνεται ότι
υπάρχουν αδυναμίες στην άμυνα. Ενώ από το ρόστερ φαίνεται ότι αγωνιστικά στη
θέση του σούτινγκ-γκαρντ δεν υπάρχουν πολλές λύσεις.


«Στην άμυνα θέλουμε δουλειά. Όπως θέλουμε σε όλους τους τομείς του
παιχνιδιού».


­ Έχεις παίξει στο ΝΒΑ με επίθεση 24'', το προτιμάς ή τα 30'' ήταν καλύτερα
για εσένα;


«Δεν με νοιάζει. Πιστεύω ότι είναι καλύτερο για όσους θα παρακολουθούν αγώνες,
αφού θα ανέβει η δράση. Όλα γίνονται πιο γρήγορα. Λιγότερο βαρετά και
κουραστικά για τον φίλαθλο και αυτό είναι, τέλος πάντων, που έχει σημασία».


­ Ένα άλλο πολυσυζητημένο θέμα για τον φετινό Ολυμπιακό είναι ο προπονητής.
Συμφωνείς με όσους λένε ότι είναι ρίσκο η επιλογή του Ηλία Ζούρου; Δεν έχει
καμία εμπειρία.


«Είναι αλήθεια. Αλλά ξέρεις σε ποια πόλη του κόσμου κινούνται τα περισσότερα
λεφτά; Στο Λας Βέγκας. Όλοι ποντάρουν τα χρήματά τους κάπου για να κερδίσουν».


Θέμα παιχνιδιού






Στιγμές ξεκούρασης πριν αρχίσουν οι μάχες για τον Ντίνο Ράτζα


­ Με συγχωρείς, αλλά λένε επίσης ότι κανείς δεν κέρδισε στο καζίνο. Για την
ακρίβεια λένε ότι σου δανείζει, δεν σου χαρίζει!


«Εξαρτάται πώς παίζεις. Αν είσαι συνετός θα πάρεις τα κέρδη σου και θα
συνεχίσεις με κάποια χρήματα. Αν τα χάσεις, φεύγεις και διασκεδάζεις όσα έχεις
κρατήσει... Αν δεν ρισκάρουν οι ομάδες, τότε δεν θα βγει τίποτα καινούργιο. Αν
δεν ρισκάρει ο προπονητής, δεν θα εμφανιστεί κανένας νέος παίκτης. Για τον
κόουτς δεν μπορώ να πω πολλά πράγματα. Εκείνο που θα σου πω είναι ότι μου
αρέσει πολύ η δουλειά του. Η προπόνηση είναι πολύ καλή και είμαι χαρούμενος
που έχουμε έναν τέτοιο προπονητή. Κάθε μέρα είναι διαφορετική. Δεν τη
βαριόμαστε».


­ Το ντέρμπι με τον Παναθηναϊκό είναι στο πρόγραμμα πολύ μακριά, όμως
ξέρεις πως εδώ στην Ελλάδα όλοι αυτό περιμένουν. Ιδιαίτερα τώρα που εσύ
παίζεις για τον Ολυμπιακό.


«Γνωρίζω πολύ καλά τι σημαίνει για την Ελλάδα αυτό το παιχνίδι. Όμως δεν είναι
μόνο αυτό στο πρωτάθλημα».


­ Η επιστροφή σου στο ΟΑΚΑ θα είναι ίσως το θέμα της χρονιάς.


«Το θέμα της χρονιάς θα είναι ο πρωταθλητής».


­ Τι υποδοχή περιμένεις από τους οπαδούς του Παναθηναϊκού;


«Με τον Παναθηναϊκό έζησα πολλά. Δύο από τα καλύτερα χρόνια της ζωής μου. Όσοι
θα βρεθούν στο γήπεδο θα ξέρουν ότι σπίτι μου έχω δύο χρυσά μετάλλια που έχω
κατακτήσει με τον Παναθηναϊκό. Μαλάκα θα με λένε παντού, μαλάκα θα με φωνάζουν
και στο ΟΑΚΑ. Αν με επηρέαζαν τα όσα λένε από την εξέδρα, δεν θα ήμουν εδώ που
είμαι...».


Πριν από την επόμενη ερώτηση, ο Ράτζα παίρνει ξανά τον λόγο και συνεχίζει:
«Στο ΟΑΚΑ θα βρεθώ απέναντι σε φίλους. Πολλούς και καλούς. Δεν θα ξεχάσω ποτέ
στη ζωή μου στιγμές που έχουμε ζήσει μαζί. Όλοι αυτοί θα είναι πάντα μέσα στην
καρδιά μου. Αλλά για 40 λεπτά θα είναι εχθροί μου. Μετά μπορεί με κάποιον ή
κάποιους να πάμε για φαγητό μαζί».


­ Τι σκοπεύεις να τους πεις όταν συναντηθείτε πριν από το τζάμπολ;


«Ειλικρινά δεν ξέρω. Θα είναι αυθόρμητο... Δεν πρόκειται να ξεχάσω ποτέ μου
τον Άκη (Παναγιωτάρας, φυσικοθεραπευτής), τον Αντώνη και τον Στέφανο
(Γεροντίνης, Ααρόν, οι δύο φροντιστές του ΠΑΟ) και όλους εκείνους που ζήσαμε
μαζί δύο χρόνια. Σέβομαι τις οικογένειες των αδελφών Γιαννακόπουλου και ό,τι
έγινε με τον γιο τού προέδρου, το λέω ξανά, ήταν μια άτυχη στιγμή. Τίποτα από
όλα αυτά δεν μπορείς να σβήσεις. Όμως θα κάνω τα πάντα για να νικήσω. Είμαι
παίκτης του Ολυμπιακού και θα ζήσω και θα πεθάνω με αυτή την ομάδα. Όχι μόνο
σε αυτό το ματς, αλλά σε όλα».


­ Η κόντρα με τον Παναθηναϊκό στο ελληνικό πρωτάθλημα έχει μεγαλύτερη
σημασία φέτος, αφού λόγω της διάσπασης στην Ευρώπη οι δύο ομάδες θα
μονομαχήσουν μόνο στην Ελλάδα.


«Πάντα έτσι ήταν. Αν ρωτήσεις στην Ιταλία κάποιον οπαδό της Κίντερ αν θέλει
τον ευρωπαϊκό τίτλο ή να νικήσει την Παφ θα σου απαντήσει να διαλύσουμε την
Παφ. Το ίδιο στην Ισπανία με τη Ρεάλ και την Μπαρτσελόνα».


­ Η γνώμη σου για τη διάσπαση ποια είναι;


«Είναι μια απόφαση για μπίζνες. Μακριά από εμένα. Ο χρόνος θα δείξει».


­ Όλοι υποστηρίζουν ότι κάνει κακό στο μπάσκετ. Ιδιαίτερα αν η κατάσταση
συνεχιστεί.


«Νομίζω ότι το πρωτάθλημα της ULEB είναι πιο ισχυρό».


­ Όσοι παρέμειναν στους κόλπους της FIBA υποστηρίζουν ότι το πρωτάθλημα της
ULEB είναι τριών κρατών.


«Δεν είναι σωστό αυτό. Υπάρχουν ομάδες από το Ισραήλ, τη Σλοβενία, την Αγγλία,
την Ελβετία, την Ιταλία, την Ισπανία, την Ελλάδα... Ορίστε, σου είπα επτά
χώρες. Τη Ρωσία και άλλες. Εξάλλου δεν μπορώ να συγκρίνω την Ολύμπια
Λιουμπλιάνας με την Κρκα Νόβο Μέστο. Αυτό που συνέβη πέρυσι στη Σλοβενία και
πήρε η Κρκα το πρωτάθλημα γίνεται μια φορά στα 10 χρόνια. Στη FIBA πόσες
ομάδες έχουν μείνει; Ο Παναθηναϊκός, η Μακάμπι, η Εφές Πίλσεν, άντε και η
ΤΣΣΚΑ. Γίνεται σύγκριση με Μπαρτσελόνα, Ρεάλ, Κίντερ, Παφ, Ολυμπιακό, ΠΑΟΚ,
Ολύμπια Λιουμπλιάνας; Όχι, βέβαια».


­ Ο φόβος για την πτώση των εισιτηρίων είναι μεγάλος.


«Περισσότερο νομίζω στο πρωτάθλημα της FIBA».


Πετυχημένος


­ Συναντήθηκες με τον πρόεδρο του Ολυμπιακού, Σωκράτη Κόκκαλη. Ποια γνώμη
σχημάτισες;


«He is the man!».


­ Δηλαδή;


«Η ατμόσφαιρα γύρω του, σου δίνει να καταλάβεις ότι είναι κάτι το ξεχωριστό.
Επιτυχημένος επιχειρηματίας, ηγέτης της ομάδας. Είναι τζέντλεμαν και όλοι τον
σέβονται. Έχει βαρεθεί να βάζει λεφτά και να χάνει, και αυτή τη φορά θέλει να
είναι νικητής».


­ Τι διαφορές υπάρχουν ανάμεσα στον Σωκράτη Κόκκαλη και τον Παύλο
Γιαννακόπουλο;


«Είναι διαφορετικοί. Έχουν άλλη φιλοσοφία και δουλεύουν διαφορετικά. Δεν έχουν
σημασία οι λεπτομέρειες, αλλά ότι εγώ πρέπει να σέβομαι όσα έκαναν για εμένα.
Έτσι το αντιμετωπίζω».


Αποφασισμένος να σαρώσω τα πάντα







«Θα μπορέσεις να καλύψεις το κενό που άφησε ο Ράτζα;». Την ερώτηση αυτή ο
Ζέλικο Ρέμπρατσα θα πρέπει να την άκουσε πέρυσι περισσότερες φορές και από
εκείνες που πήρε θέση στη γραμμή του φάουλ για να εκτελέσει βολές. Ο
Γιουγκοσλάβος σέντερ μπορεί να μην είναι ο σουπερστάρ, μπορεί να μην
ακτινοβολεί την ίδια λάμψη με τον Κροάτη, αλλά στάθηκε άξιος αντικαταστάτης
του. Πάλεψε με το... φάντασμα του Ράτζα, που για μία ολόκληρη χρονιά πετούσε
μέσα στο ΟΑΚΑ και βγήκε νικητής! Κάλυψε το κενό και μάλιστα με το παραπάνω,
αφού οδήγησε τον Παναθηναϊκό στην κατάκτηση της Ευρώπης, τον βοήθησε να
διατηρήσει τα κεκτημένα στην Ελλάδα και ο ίδιος ήταν ο MVP της Ευρωλίγκας και
του ελληνικού Πρωταθλήματος!


Ερχόμενος από μια δυσάρεστη εμπειρία στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Σίδνεϊ, με
τις μπαταρίες γεμάτες για νέες επιτυχίες και τίτλους, ο «Ζέλε» ­ όπως τον
αποκαλούν χαϊδευτικά οι φίλοι του ­ είναι έτοιμος να βρεθεί αντιμέτωπος και να
κοιτάξει κατάματα τη νέα πρόκληση. Στο «i'm back» του Ντίνο Ράτζα λέει «I'm
here» και είναι αποφασισμένος να βοηθήσει τον Παναθηναϊκό να σαρώσει ξανά τα
πάντα.


«Νομίζω ότι εφέτος τα πράγματα είναι πιο εύκολα για εμένα. Ήμουν συνεχώς σε
διαδικασία σύγκρισης με τον Ράτζα. Όπως είπες, έμοιαζε σαν να παίζω σε κάθε
ματς με τον αντίπαλο και μαζί με το φάντασμα του Ράτζα, ταυτόχρονα. Είχε πάρει
δύο πρωταθλήματα και σίγουρα ήταν επιτυχημένος. Ευτυχώς το είχα ξαναζήσει αυτό
στην Παρτιζάν Βελιγραδίου, στην Μπενετόν Τρεβίζο αλλά και στην Εθνική
Γιουγκοσλαβίας και έτσι ήμουν συγκεντρωμένος. Πήραμε δύο τίτλους, τους
σημαντικότερους για μια ομάδα, και νομίζω ότι τα κατάφερα. Τώρα, είναι αλήθεια
ότι αποτελεί μια νέα πρόκληση για μένα. Αλλά ο Ράτζα δεν είναι ο Ράτζα που
ήταν. Δεν είναι ο παίκτης που ξέραμε πριν από πέντε χρόνια, όταν έπαιζε μαζί
με τον Βλάντε Ντίβατς».


­ Η κόντρα σας στο μεταξύ των δύο ομάδων παιχνίδι θα είναι το σημαντικότερο
ίσως θέμα της σεζόν μετά την επιστροφή του Ράτζα στο ΟΑΚΑ, ως αντίπαλος αυτή
τη φορά.


«Θα το πω ξανά. Είναι μεγάλος παίκτης και είναι δύσκολο να παίζει κάποιος στη
θέση ενός παίκτη, οι οπαδοί του οποίου θα τον θυμούνται πάντα. Κάνεις τα πάντα
για να σβήσουν το όνομά του από τα μυαλά τους και να πάρεις εκεί τη θέση του.
Πέρυσι νιώθω ότι τα κατάφερα. Πήραμε την Ευρωλίγκα, κατακτήσαμε το Πρωτάθλημα
Ελλάδας, αναδείχθηκα MVP στο φάιναλ φορ της Θεσσαλονίκης και καλύτερος ξένος
του Πρωταθλήματος. Τώρα θα παίξω εναντίον του στην Α1, αλλά ο τίτλος δεν θα
κριθεί ούτε από τη μονομαχία μας ούτε ενδεχομένως από τα δύο παιχνίδια μεταξύ
των δύο ομάδων. Η σεζόν είναι μεγάλη και πολλά εμπόδια υπάρχουν μέχρι να
φθάσεις στο τέλος. Με τον Ράτζα θα δώσουμε μια μάχη, σαν όλες τις άλλες που
δίνουν μεταξύ τους οι παίκτες της ίδιας θέσης. Οι εφημερίδες μπορεί να γράψουν
πολλά και να κάνουν αναλύσεις. Για μένα η πρόκληση που υπάρχει είναι να
πάρουμε αυτή τη φορά τα πάντα. Και το Κύπελλο Ελλάδας, το οποίο πέρυσι μας
ξέφυγε...».


­ Ο Παναθηναϊκός λίγες ώρες πριν από το τζάμπολ της νέας σεζόν πόσο έτοιμος
είναι;


«Ήρθα μόλις πριν από μία εβδομάδα. Έπαιξα μόνο σε ένα φιλικό, εκείνο με τον
Μίλωνα και η ομάδα έπαιξε και με την ΑΕΚ το Σάββατο. Με τον Μίλωνα παίξαμε
καλά, ξέραμε όμως ότι δεν μπορούσαμε από αυτό το παιχνίδι να διαπιστώσουμε την
πραγματική εικόνα του Παναθηναϊκού. Να καταλάβουμε πόσο δυνατός είναι. Με την
ΑΕΚ είδαμε κάποιες αδυναμίες και κάποια στοιχεία στα οποία πρέπει να
δουλέψουμε. Σε σχέση με πέρυσι δεν αλλάξαμε πολύ. Έχουμε μόνο το πρόβλημα με
τον τραυματισμό του Κάτας και αποκτήσαμε δύο παίκτες που μπορεί να βοηθήσουν
πάρα πολύ».


Υπάρχει αντίβαρο






Ένα αυτόγραφο από τον Ρέμπρατσα στους μικρούς θαυμαστές του


­ Ωστόσο το ζητούμενο είναι πώς θα παρουσιαστεί ο Παναθηναϊκός, μετά την
προβληματική προετοιμασία που έκανε. Εσύ, ο Μποντίρογκα, ο Ρότζερς λείπατε με
τις εθνικές ομάδες. Ο Ομπράντοβιτς ήρθε δέκα ημέρες πριν από την πρώτη
αγωνιστική της Σουπρολίγκας, ο Μίντλετον απουσίαζε δύο εβδομάδες για να
εξασφαλίσει το ισπανικό διαβατήριο, ο Κάτας τραυματίστηκε, τουρνουά
ματαιώθηκαν, τα φιλικά που έγιναν είναι λίγα και όλα αυτά ενώ άλλαξαν και οι
κανονισμοί.


«Αντίβαρο σε όλα αυτά τα προβλήματα είναι ότι για έναν χρόνο παίζαμε όλοι
μαζί. Είμαστε σχεδόν η ίδια ομάδα και αυτό είναι πάρα πολύ θετικό. Λίγοι ίσως
μπορεί να καταλάβουν πόσο. Μάλλον να είναι πρόβλημα ότι πλέον οι επιθέσεις θα
γίνονται στα 24'' και όχι στα 30'', κάτι στο οποίο δεν έχουμε δουλέψει εγώ με
τον Μποντίρογκα, αντίθετα με τα άλλα παιδιά που παρακολούθησαν την
προετοιμασία και έπαιξαν σε όλα τα φιλικά. Είναι σημαντική αλλαγή. Εγώ έπαιξα
μόνο στο φιλικό με τον Μίλωνα με τους νέους κανονισμούς. Ήταν πρόβλημα που
ήμασταν 2-3 μήνες με την Εθνική, αλλά δεν μπορούσε να γίνει αλλιώς, καθώς έτσι
έχει καταρτίσει η FIBA το πρόγραμμα. Πιστεύω πως σύντομα θα έχουμε δέσει και
θα παίζουμε σύμφωνα με τις δυνατότητές μας, οι οποίες ­ πίστεψε με ­ είναι
πολύ μεγάλες».


­ Οι νέοι κανονισμοί βοηθούν το άθλημα κατά τη γνώμη σου;


«Πιστεύω πως είναι καλύτερα. Ίσως να ήταν σωστό να απαγορευόταν και η άμυνα σε
μορφή ζώνης, αλλά πιστεύω ότι τα 24'' σε οδηγούν σε περισσότερο μαν-του-μαν.
Έτσι το μπάσκετ θα είναι πιο συναρπαστικό, με αιφνιδιασμούς και γενικώς
ταχύτερο. Επίσης πιστεύω ότι εμάς ως ομάδα μας εξυπηρετεί. Μπορούμε, και
πέρυσι θέλαμε, να παίζουμε πιο γρήγορα από τις άλλες ομάδες».


­ Τι να περιμένει δηλαδή ο κόσμος από τον Παναθηναϊκό φέτος;


«Τα ίδια με πέρυσι. Θα είμαστε πιο δυνατοί και θα πάρουμε το ευρωπαϊκό και το
ελληνικό Πρωτάθλημα. Θα το δείξουμε στο γήπεδο. Βέβαια είναι δύσκολο να
επαναλάβουμε το 20-0, με το οποίο αρχίσαμε πέρυσι. Μπορεί να χάσουμε ένα - δυο
ματς, αλλά μη νομίζουν πως δεν θα είμαστε καλύτεροι από την προηγούμενη
χρονιά. Τον Ιανουάριο είχαμε μια αγωνιστική πτώση και ήταν πολλοί εκείνοι που
έλεγαν ότι ξεφουσκώσαμε. Στο τέλος διαψεύσθηκαν. Έτσι και φέτος θα πρέπει να
περιμένουν μέχρι την άνοιξη».


­ Από τον Ζέλικο Ρέμπρατσα;


«Και εδώ θα απαντήσω το ίδιο. Ό,τι και πέρυσι και όπως είπα και πριν τώρα έχω
προσαρμοστεί στην ομάδα, στη ζωή της Αθήνας και τα πράγματα θέλω να πιστεύω
ότι θα είναι πιο εύκολα για μένα».


­ Ωστόσο, η χρονιά δεν άρχισε καλά. Τόσο για σένα όσο και για την Εθνική
Γιουγκοσλαβίας.


«Για μένα ήταν μια αποτυχία. Όλοι δεν πήγαμε καλά. Όμως δεν σημαίνει ότι αν
δεν πάει κάτι καλά κάπου, σε ακολουθεί και στο επόμενο βήμα σου. Άλλο η
Εθνική, άλλο ο Παναθηναϊκός».


­ Τι δεν πήγε καλά φέτος στη Γιουγκοσλαβία;


«Η κατάσταση δεν ήταν ίδια με τα προηγούμενα χρόνια. Θέλω να τα ξεχάσω.
Περίμενα, όπως όλοι μας, περισσότερα και έχω στεναχωρηθεί πολύ. Όμως δεν
μπορείς συνέχεια να νικάς... Ας πούμε ότι για να καταλαβαίνεις την αξία της
νίκης, πρέπει κάπου κάπου να χάνεις...».


­ Ακούστηκαν ότι υπήρχαν εσωτερικά προβλήματα, μεταξύ των παικτών.


Θέλω να ξεχάσω





Και ξαφνικά εμφανίστηκε και ο Μποντίρογκα, ενώ Ρέμπρατσα και Βετάκης συνομιλούσαν


«Δεν θα ήθελα να το συζητήσω άλλο. Είναι τέτοια η πίκρα που γευτήκαμε, ώστε
θέλω να τα ξεχάσω όλα».


­ Η υποδοχή στο Βελιγράδι πώς ήταν;


«Νορμάλ. Προετοιμαστήκαμε 2-3 μήνες για να πάμε στο Σίδνεϊ. Η Εθνική έχει
κερδίσει πάρα πολλά τα τελευταία χρόνια. Τόσα που αν αρχίσω να τα απαριθμώ θα
ξεχάσω ορισμένα. Έχει κάνει περήφανους τους Γιουγκοσλάβους και νομίζω ότι
κανείς δεν το ξεχνά αυτό».


­ Υπήρξαν όμως αντιδράσεις. Σε τηλεοπτική εκπομπή κάποιος Γιουγκοσλάβος
τηλεθεατής αμφισβήτησε τον πατριωτισμό του Ομπράντοβιτς.


«Θέλω να δω ποιος είναι πατριώτης, αν δεν είναι ο Ομπράντοβιτς. Είναι ηλίθιος
όποιος το είπε. Ήταν κάποιος κομπλεξικός που περίμενε 6-7 χρόνια, δεν ξέρω και
εγώ πόσα, για να πει αυτή τη βλακεία. Ήθελα να ήξερα, δεν βαρέθηκε να
περιμένει τόσα χρόνια; Την τελευταία τετραετία, όποτε γυρίζουμε στο Βελιγράδι,
μας περιμένουν 3.000 Γιουγκοσλάβοι στο αεροδρόμιο. Δεν ξέρω τι άλλο να πω...
Ίσως τώρα αγαπούν περισσότερο το βόλεϊ, που κατέκτησε το χρυσό στην
Ολυμπιάδα...».


­ Τον χειμώνα είχες πει ότι μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες θα σταματήσεις από
την Εθνική. Θα το τηρήσεις;


«Το Σίδνεϊ ήταν αποτυχία για μένα. Πήγα έναν μήνα πριν από τους άλλους στο
προπονητικό κέντρο, προκειμένου να προετοιμαστώ όσο το δυνατόν καλύτερα. Έφυγα
από την οικογένειά μου τρεις μήνες. Μου έλειψαν. Νομίζω ότι τον επόμενο χρόνο
θα ξεκουραστώ...».


­ Μάλλον διάλειμμα θα κάνεις, όπως αντιλαμβάνομαι.


«Δεν το ξέρω. Είμαι μπερδεμένος. Σίγουρα δεν θα ήθελα να αποσυρθώ από την
Εθνική και το φινάλε να είναι γραμμένο με αυτόν τον τρόπο... Ίσως αν παίρναμε
ένα μετάλλιο να σταματούσα... Θα δούμε. Το ανάθεμα είναι πως είχαμε απίστευτη
ευκαιρία να πάρουμε το χρυσό. Οι Αμερικανοί ήταν χάλια και μάλλον δεν θα
παρουσιαστούν ξανά έτσι... Τέλος πάντων».


­ Βέβαια, εκείνο που απασχολεί περισσότερο τους Έλληνες και κυρίως τον
Παναθηναϊκό είναι η απόφασή σου για το ΝΒΑ. Το καλοκαίρι λήγει το συμβόλαιό
σου, τι σχεδιάζεις να κάνεις;


«Το ΝΒΑ είναι το όνειρό μου. Είναι η μεγάλη μου πρόκληση. Αλλά ένα θα σου πω:
το καλοκαίρι το ΝΒΑ θα με απασχολήσει για τελευταία φορά. Θα προσπαθήσω και
μετά, τέλος... Θα μείνω μόνιμα στην Ευρώπη. Αν λοιπόν δεχθώ καλή πρόταση και
δεν μιλάω για τα λεφτά μόνο, τότε θα κάνω το βήμα. Μόνο έτσι».


­ Άρα θα πας ξανά στις ΗΠΑ.


«Όχι βέβαια. Το έκανα πέρυσι και απέτυχε. Μόνο ό,τι βγάλει το φαξ... Αν η
ομάδα που με θέλει ικανοποιεί τις φιλοδοξίες μου και τα στάνταρτ μου, αν
πιστεύω ότι θα βρω 15-20 λεπτά χρόνο συμμετοχής και, τέλος, εφόσον τα λεφτά
είναι καλά, τότε θα υπογράψω».


­ Ο Τσακαλίδης όπως έμαθες το έκανε το βήμα;


«Αλήθεια πώς κατάφερε να φύγει από την ΑΕΚ; Δεν κατάλαβα τι έγινε. Δεν είχε
συμβόλαιο; Πώς το έσπασε; Νομίζω ότι επειδή έχει πολύ καλό σώμα είναι
απαραίτητος για το ΝΒΑ. Τέτοιους παίκτες θέλουν. Για μένα όμως έπρεπε να πάει
σε δύο χρόνια. Να βρει μια λύση με την ΑΕΚ, να μείνει δύο χρόνια και μετά να
φύγει. Τώρα θα πρέπει και να δουλέψει και κυρίως να μην απογοητευθεί εφόσον
κριθεί από τους Φοίνιξ ανέτοιμος».


­ Ας γυρίσουμε στα δικά μας, τα ευρωπαϊκά. Η διάσπαση τι αποτελέσματα
μπορεί να έχει για το μπάσκετ;


«Δυστυχώς πιστεύω μόνο αρνητικά. Είναι αστείο, γιατί ουσιαστικά δεν θα ξέρουμε
φέτος ποια θα είναι η καλύτερη ομάδα στην Ευρώπη. Οι μεν θα λένε οι
πρωταθλητές της ULEB και οι δε οι πρωταθλητές της FIBA... Εύχομαι να μην
κρατήσει για πολύ αυτό».


­ Στην ULEB υποστηρίζουν ότι το πρωτάθλημά μας τους είναι ασύγκριτα πιο
ισχυρό...


«Διαφωνώ. Οι περισσότερες πρωταθλήτριες χωρών είναι στη Σουπρολίγκα».


­ Οι πιο μεγάλες ομάδες όμως;


«Στον αθλητισμό δεν παίζει η ιστορία... Οι παίκτες παίζουν. Και στη
Σουπρολίγκα παίζουν οι πιο μεγάλοι παίκτες. Τα πιο μεγάλα ταλέντα. Οι νέοι
αστέρες θα ξεπροβάλλουν στο πρωτάθλημα της FIBA. Όμως ο πρωταθλητής Ευρώπης θα
είναι στη Σουπρολίγκα. Το ίδιο και άλλες δύο ομάδες του περσινού φάιναλ φορ».


­ Τέλος πάντων, με τόσες διαρροές θα είναι πολύ εύκολο για τον Παναθηναϊκό
να επαναλάβει τον περσινό θρίαμβο;


«Το θέμα είναι πώς θα είναι στο μυαλό μας. Αν μπούμε στα γήπεδο και λέμε ότι
θα τους πατήσουμε, δεν υπάρχει αντίπαλος σαν κι εμάς και άλλες τέτοιες
βλακείες, να είσαι σίγουρος ότι ούτε στο φάιναλ φορ θα φθάσουμε».


­ Φοβάσαι κάτι για τον Παναθηναϊκό φέτος;


«Είναι δύσκολο να επαναλάβουμε ό,τι πετύχαμε πέρυσι. Είναι δύσκολο να μείνεις
στην κορυφή. Αν κατακτήσουμε έναν τίτλο, δεν λέω ποιον από τους δύο, η χρονιά
δεν είναι τόσο επιτυχημένη όσο η περυσινή. Και όμως θα είμαστε πρωταθλητές
Ελλάδας ή Ευρώπης! Δεν φοβάμαι τίποτα, ωστόσο».


­ Προτιμάς κάποιον τίτλο από όλους;


«Το Κύπελλο. Αυτό που χάσαμε... (γελάει). Ας σοβαρευτούμε, όμως. Έτσι όπως
ήρθαν τα πράγματα το ελληνικό πρωτάθλημα είναι πιο σκληρό από τη Σουπρολίγκα.
Άλλωστε και για τους οπαδούς νομίζω ότι το πρωτάθλημα έχει μεγαλύτερο
ενδιαφέρον. Εγώ όμως θέλω τα πάντα. Και το ένα και το άλλο και το τρίτο. Και
πιστεύω ότι θα τα πάρουμε όλα».

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από