Έχει αποδείξει και στο παρελθόν πως του αρέσουν τα δύσκολα, με αποτέλεσμα η
αποψινή πρεμιέρα του Ολυμπιακού στη Μαδρίτη κόντρα στη Ρεάλ να αποτελεί την
ιδανική αρχή για τον Ντέιβιντ Ρίβερς, που όπως αποκαλύπτει στη «SUPER ΟΜΑΔΑ»
αν φέτος δεν πάρει τουλάχιστον δύο τίτλους με τους «ερυθρόλευκους» θα θεωρεί
αποτυχημένη τη χρονιά!






Ο Αμερικανός, που επέστρεψε στο λιμάνι ύστερα από τρία χρόνια, είναι έτοιμος
να προσφέρει και πάλι μεγάλες συγκινήσεις στους φίλους του Ολυμπιακού, τους
οποίους καλεί να επιστρέψουν στο γήπεδο.


«Περιμένω με ανυπομονησία το πρώτο ματς της νέας σεζόν στη Μαδρίτη και
ειλικρινά χαίρομαι που ξεκινάμε απ' ευθείας από τα βαθιά. Είναι μία πρόκληση
για μένα και πιστεύω και για όλη την ομάδα να παίζεις με δυνατούς αντιπάλους.
Έχεις διαφορετικό κίνητρο και αυτό φαίνεται στο γήπεδο. Ζω για τα μεγάλα
παιχνίδια και δεν βλέπω την ώρα για το τζάμπολ», λέει ο Ρίβερς που θα
ξαναπαίξει έπειτα από τρία χρόνια ευρωπαϊκό αγώνα με τον Ολυμπιακό βρίσκοντας
απέναντί του και πάλι μία ισπανική ομάδα, τη Ρεάλ (τότε, στον τελικό της
Ευρωλίγκας στη Ρώμη, αντίπαλος ήταν η Μπαρτσελόνα), αλλά τι σύμπτωση και τον
Αλεξάντερ Τζόρτζεβιτς που σίγουρα θα θέλει να πάρει και προσωπική ρεβάνς για
την εμφάνισή του εκείνο το βράδυ της 24ης Απριλίου του 1997.


«Μα θα βρω αρκετούς εφέτος στο δρόμο μου που θα θέλουν να πάρουν τη ρεβάνς από
μένα (γέλια). Πάντως, είναι πρόκληση να αντιμετωπίζεις κορυφαίους παίκτες όπως
είναι ο Τζόρτζεβιτς και πιστεύω πως θα είναι μία δυνατή αναμέτρηση τόσο σε
προσωπικό όσο και σε ομαδικό επίπεδο».


Υπάρχει ταλέντο


Ύστερα από τρία χρόνια ο Ρίβερς επιστρέφει στον Ολυμπιακό και όταν του ζητάμε
να μας επισημάνει τις βασικές διαφορές της ομάδας τότε και τώρα, δεν
χρειάζεται να σκεφτεί πολύ: «Εφέτος είναι σίγουρο πως η ομάδα διαθέτει
περισσότερο ταλέντο, απλά το θέμα είναι να καταφέρει να το βγάλει στο γήπεδο.
Έχουμε πολλούς σκόρερ, το ταλέντο περισσεύει και η ομάδα έχει προσωπικότητα.
Στο μόνο που θα πρέπει βασικά να επικεντρώσουμε την προσοχή μας, είναι η
άμυνα. Εκεί θα πρέπει να εστιάσουμε, αφού χωρίς άμυνα δεν γίνεται δουλειά. Το
1997, όταν πήραμε όλους τους τίτλους, η άμυνα είχε παίξει βασικό ρόλο ενώ και
στη συνέχεια της καριέρας μου όπου έπαιζα και έπαιρνα κάποιον τίτλο η καλή
άμυνα ήταν από τα συστατικά της επιτυχίας. Θα πρέπει να παίζουμε άμυνα και στα
40 λεπτά, κάτι που δεν κάνουμε ακόμα και αυτή είναι η αδυναμία μας. Το πρόσωπο
του νέου Ολυμπιακού αν και έχει πολλά θετικά στοιχεία δεν είναι ακόμα έτοιμο».






Η επιστροφή του κόσμου στο ΣΕΦ αποτελεί έναν από τους βασικούς στόχους της
ομάδας κατά τον Ντέιβιντ Ρίβερς: «Είναι πολύ σημαντικό να ξεκινήσουμε
επιτυχημένα τους αγώνες μας, και αυτό θα μετρήσει πιστεύω για τον κόσμο. Όταν
αρχίζεις να πουλάς ένα νέο προϊόν πρέπει να έχεις λίγο υπομονή μέχρι ο πελάτης
να το αγαπήσει και να το εμπιστευτεί. Έτσι και εμείς πρέπει να ξανακερδίσουμε
την εμπιστοσύνη του κόσμου του Ολυμπιακού με τις νίκες και το θέαμα».


Οι «ερυθρόλευκοι» ήταν πάντα μέσα στην καρδιά του και γι' αυτό δεν
δυσκολεύτηκε να πει το ναι σε μία νέα συνεργασία: «Ήταν εύκολη απόφαση για
μένα αφού γνώριζα πολύ καλά την οργάνωση της ομάδας και τον πρόεδρο κ.
Κόκκαλη. Άλλωστε από τον Ολυμπιακό είχα φύγει ως φίλος. Απλά δεν τα είχαμε
βρει. Ήταν καθαρά μπίζνες και τίποτε περισσότερο».


Θα τρέχω πιο πολύ


Κομμένοι και ραμμένοι στα μέτρα του Ρίβερς φαίνεται να είναι οι καινούργιοι
κανονισμοί και ο Αμερικανός περιμένει με αγωνία να ξεκινήσουν τα επίσημα
παιχνίδια.


«Τα 2499 θα δώσουν άλλη ομορφιά στο άθλημα, το οποίο θα γίνει πιο ελκυστικό
και ενδιαφέρον για τον κόσμο. Απλά οι ομάδες και κυρίως οι παίκτες θα πρέπει
να προσαρμοστούμε. Προσωπικά έχω την εμπειρία των 2499 από το ΝΒΑ αλλά θα
ήθελα να δω με περισσότερη προσοχή κάποιες άλλες αλλαγές στους κανονισμούς.


Σίγουρα τώρα θα αυξήσουμε την ταχύτητα των επιθέσεών μας οι οποίες όμως θα
πρέπει να γίνονται με μυαλό. Επίσης σημαντικό ρόλο θα παίζει και η άμυνα αφού
πλέον είναι επιβεβλημένο να πιέζεις τον αντίπαλο για να μην περάσει γρήγορα τη
σέντρα».


Το σχίσμα στο ευρωπαϊκό μπάσκετ εξέπληξε τον Αμερικανό πλέι μέικερ αλλά το
θεωρεί ως τη φυσική εξέλιξη: «Όλα πλέον είναι μπίζνες και όπως εταιρείες
διασπώνται και δημιουργούνται παρακλάδια έτσι συνέβη και εδώ. Το σίγουρο είναι
πως στην Ευρωλίγκα όπου είναι η ομάδα μου συμμετέχουν σχεδόν όλες οι καλύτερες
ομάδες της Ευρώπης. Είναι αλήθεια πως για τους οπαδούς είναι λίγο περίεργα τα
πράγματα αφού για παράδειγμα Ολυμπιακός και Παναθηναϊκός δεν θα μπορούν πλέον
να βρεθούν στο ίδιο φάιναλ φορ. Πιστεύω πως σύντομα τα μεγάλα κεφάλια του
αθλήματος θα ξανασκεφτούν και θα δουν πως το καλύτερο για το μέλλον του
αθλήματος θα είναι η διεξαγωγή ενός ενιαίου ισχυρού ευρωπαϊκού πρωταθλήματος».


Ο Ντέιβιντ αυτή τη φορά δεν θα μείνει στην Αθήνα μόνο με τη γυναίκα του Σάνον,
αφού η οικογένειά του μεγάλωσε με την απόκτηση του γιου του (δύο χρόνων τώρα)
Σεμπάστιαν Τζέιμς. Ένας ερχομός που του άλλαξε τη ζωή. «Νιώθω σαν να
ξαναγεννήθηκα. Δεν υπάρχουν λέξεις για να περιγράψω τα συναισθήματά μου. Είναι
απίστευτο να μεγαλώνει μία ζωή μέσα στα χέρια σου. Είναι πανέξυπνος και μιλάει
ήδη εκτός από αγγλικά και ισπανικά, αφού η μητέρα της γυναίκας μου είναι
Ισπανίδα. Μπάλα του μπάσκετ, μικρό μέγεθος, έπιασε στα χέρια του όταν ήταν 7-8
μηνών αλλά αγαπάει όλα τα αθλήματα, μεταξύ των οποίων και το μπέιζμπολ. Η
γέννηση αυτού του παιδιού ήταν η σημαντικότερη στιγμή στη ζωή μου», λέει ο
Αμερικανός άσος του Ολυμπιακού που είναι εδώ και δύο χρόνια κλασικός χαζομπαμπάς.


«Δουλειά μου είναι να κερδίζω τίτλους»









Θα μπορούσε κάλλιστα να χαρακτηριστεί Μίδας του ευρωπαϊκού μπάσκετ, αφού ό,τι
αγγίζει γίνεται χρυσάφι. Ο χρυσοδάχτυλος Ντέιβιντ από το 1995 έως και το
φετινό καλοκαίρι (μια συνεχόμενη πενταετία) κλείνει πάντα τη σεζόν τουλάχιστον
με ένα Κύπελλο.
"Η δουλειά μου είναι να κερδίζω πρωταθλήματα και αυτό
ήρθα να κάνω και στον Ολυμπιακό. Ο στόχος μας είναι και τα τρία Κύπελλα στις
διοργανώσεις που θα λάβουμε μέρος, ενώ το μίνιμουμ που θα πρέπει να
κατακτήσουμε είναι τουλάχιστον δύο. Οτιδήποτε κάτω από αυτόν τον αριθμό θα
είναι αποτυχία για μένα" λέει ο Ρίβερς, που έναν τίτλο έχει επιθυμήσει
περισσότερο: "Μου λείπει το ευρωπαϊκό τρόπαιο, αφού έχω να πανηγυρίσω από το
1997 με τον Ολυμπιακό στη Ρώμη. Με λίγη τύχη εφέτος θα είχα έρθει νωρίτερα
στην Ελλάδα για το φάιναλ φορ της Θεσσαλονίκης τον περασμένο Απρίλιο. Με την
Τόφας αποκλειστήκαμε για λίγους πόντους από την ΤΣΣΚΑ Μόσχας, ενώ στη συνέχεια
θα πέφταμε πάνω στην Εφές Πίλσεν και ως τουρκικό ντέρμπι θα είχαμε καλές
πιθανότητες".


Το 1995 με την Αντίμπ στέφεται πρωταθλητής Γαλλίας και την επομένη χρονιά
πρωταθλητής Ελλάδος με τον Ολυμπιακό. Το 1997 φτάνει στο αποκορύφωμα της
καριέρας του με τρεις τίτλους σε ισάριθμες διοργανώσεις (ευρωλίγκα, πρωτάθλημα
και Κύπελλο Ελλάδος) που συμμετέχει με τον Ολυμπιακό, ενώ έναν χρόνο αργότερα
με την Τιμσύστεμ κατακτά το Κύπελλο Ιταλίας και φτάνει στον τελικό του
πρωταθλήματος όπου χάνει το τρόπαιο από την Κίντερ. Τα δύο τελευταία χρόνια
στην Τουρκία "ανασταίνει" και την Τόφας Προύσα οδηγώντας την για πρώτη φορά σε
δύο συνεχόμενα νταμπλ (1999, 2000) ενώ το φετινό καλοκαίρι εκτός από το νταμπλ
παίρνει και το σούπερ καπ. Τον επόμενο Μάιο πάντως θα σπάσει ένα σερί: ή του
Ολυμπιακού (ο οποίος έχει τρία χρόνια να πάρει Κύπελλο) ή του Ντέιβιντ που από
το 1995 έως και σήμερα κλείνει πάντα την περίοδο με μια κούπα.


"Ελπίζω πως θα συνεχιστεί το δικό μου σερί. Για μία ομάδα με την ιστορία
και το κύρος του Ολυμπιακού, έστω και μία χρονιά χωρίς τίτλο είναι αβάσταχτη.
Πόσο μάλλον τρεις" λέει με νόημα ο Ρίβερς.


«Ο Ζούρος είναι καλός στη Χημεία»






(Αριστερά) Ακόμα και στα πουκάμισα, το αγαπημένο χρώμα του είναι το κόκκινο.
- Ο Ντέιβιντ Ρίβερς εκτός από μπάσκετ ξέρει και από καλά ρούχα και στην Αθήνα
βρίσκει πάντα εξαιρετικές ευκαιρίες (πάνω) - «Αν πάρουμε λιγότερους από δύο
τίτλους θα είναι αποτυχία», λέει ο Ντέιβιντ Ρίβερς στον Γιάννη Λαμπίρη


Η ακτινοβολία του Ντίνο Ράτζα δεν μπορούσε να περάσει απαρατήρητη και από ένα
εξίσου μεγάλο αστέρι του ευρωπαϊκού μπάσκετ, όπως ο Ντέιβιντ Ρίβερς. "Είναι
ένας μεγάλος παίκτης με ξεχωριστή προσωπικότητα. Δεν είχα παίξει ξανά
συμπαίκτης του, αλλά είναι πραγματικά μεγάλη εμπειρία για μένα. Είναι ένας
παίκτης που μπορεί να κάνει τη διαφορά" τονίζει ο Αμερικανός που πιστεύει πως
μπορούν να χωρέσουν δύο ηγέτες σε μία ομάδα.


"Στην Τιμσύστεμ υπήρχαν 6-7 αστέρια πρώτου μεγέθους στην ομάδα και όμως όλοι
συνυπήρξαμε αρμονικά. Γιατί όχι και τώρα. Δεν έχω πρόβλημα να είμαι εγώ ο
ηγέτης της ομάδας και με ενδιαφέρει ένας κοινός στόχος. Οι νίκες. Προτιμώ να
βάζω 1-2 πόντους και να κερδίζουμε παρά να σημειώνω 25-30 και να χάνουμε. Τόσο
εγώ όσο και ο Ράτζα αλλά και τα άλλα παιδιά έχουμε τον ίδιο αυτοσκοπό. Να
κερδίζουμε όσα περισσότερα παιχνίδια μπορούμε. Αυτό μετράει και έτσι μπορεί
κανείς να φτιάξει πιο σωστά τη χημεία σε μία ομάδα ώστε να έχει και τα
κατάλληλα αποτελέσματα".


Και εδώ την χημεία την έχει αναλάβει ο Ηλίας Ζούρος ο 34χρονος τεχνικός του
Ολυμπιακού, που τυγχάνει να είναι ένα χρόνο μικρότερος από τον Ντέιβιντ
Ρίβερς. Ο Αμερικανός πάντως είναι σαφής: "Δεν παίζει ρόλο μόνο η ηλικία ή το
αν έχεις εμπειρία. Για μένα τρία ερωτήματα είναι τα σημαντικά σε αυτόν τον
τομέα και τα αναφέρω: Ξέρει ο προπονητής μας μπάσκετ; Η απάντηση είναι ναι.
Μπορεί να κάνει την ομάδα να δουλεύει μαζί; Και εδώ η απάντηση είναι θετική.
Τέλος, η ομάδα είναι διατεθειμένη να δουλέψει σκληρά γι' αυτόν; Νομίζω πως η
απάντηση δόθηκε ήδη στο τουρνουά της Τεργέστης όπου παίξαμε πολύ καλό μπάσκετ.
Ο κόουτς έχει όλα τα φόντα να πετύχει και θα κάνουμε και εμείς ό,τι περνάει
από το χέρι μας για να γίνει αυτό. Άλλωστε όλοι μας έχουμε συμφέρον να
κερδίζει η ομάδα. Αυτός είναι ο αυτοσκοπός μας" παραδέχεται ο 35χρονος πλέι
μέικερ.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από