Πριν από 14 χρόνια γλίτωσε από θαύμα και χθες πήρε μια από τις μεγαλύτερες
χαρές στην καριέρα του. Ο λόγος για τον Αμερικανό σπρίντερ στο καγιάκ Κλιφ
Μέιντλ, που επελέγη να είναι ο σημαιοφόρος της χώρας του στην τελετή έναρξης
των Ολυμπιακών Αγώνων.


«Είναι απίστευτη τιμή για μένα, που μόνο και η συμμετοχή μου στην Ολυμπιάδα
αποτελούσε όνειρο ζωής» δήλωσε ο 34χρονος αθλητής που δεν μπορεί να τρέξει, ή
να κάνει σκι για παράδειγμα, και έχει διαλέξει αυτό το αγώνισμα στο οποίο
βασικά χρειάζεται τα χέρια του.


Το 1986, σε ηλικία 20 ετών, δούλευε στην Καλιφόρνια βοηθός υδραυλικού και μια
μέρα κατέβηκε σε μια τρύπα για να διορθώσει κάποια εγκατάσταση, όταν το
εργαλείο που κρατούσε έκοψε ξεχασμένα ηλεκτρικά καλώδια. Το ρεύμα που χτύπησε
σαν κεραυνός το σώμα του, ήταν 15 φορές περισσότερης ισχύος από αυτό της
ηλεκτρικής καρέκλας και τον πέταξε ψηλά. Πέφτοντας με τα γόνατα ξανά μέσα μέσα
στην τρύπα, σχεδόν τα διέλυσε χτυπώντας πάνω στα σίδερα.


Για λίγο ήταν νεκρός, αλλά τον επανέφεραν στη ζωή οι γιατροί στο νοσοκομείο,
ενώ στη συνέχεια ήθελαν να του κόψουν τα πόδια που είχαν πάθει σχεδόν
ανεπανόρθωτη ζημιά στα γόνατα. Οι γονείς του δεν τους άφησαν και πήγαν τον γιο
τους σε έναν ειδικό πλαστικό χειρουργό που δοκίμαζε μια νέα μέθοδο, παίρνοντας
μύες από άλλα μέρη του σώματος και τοποθετώντας τους πάνω στα γόνατα.


Αν και του έδιναν μηδαμινές ελπίδες να ξαναπερπατήσει, ο Κλιφ Μέιντλ με
απίστευτη θέληση όχι μόνο τα κατάφερε, αλλά ασχολήθηκε και με το καγιάκ,
φτάνοντας να κερδίσει τη συμμετοχή στην Ολυμπιάδα όπου και θα αγωνιστεί
κανονικά με στόχο τη διάκριση. Μάλιστα θα είναι η δεύτερη συμμετοχή του σε μια
τόσο μεγάλη διοργάνωση, αφού το 1996 είχε πάρει μέρος και στους Αγώνες της Ατλάντα.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από