Συνταξιούχος λογιστής, τακτικός θαμώνας των καζίνο: τίποτε στη διαδρομή του 64χρονου Στίβεν Πάντοκ δεν μπορεί να εξηγήσει το φοβερό μακελειό το οποίο προκάλεσε. Το βράδυ της Κυριακής, ο άνδρας αυτός σκότωσε 59 ανθρώπους και τραυμάτισε άλλους 527, ανοίγοντας πυρ εναντίον του πλήθους σε συναυλία κάντρι σε ανοικτό χώρο στο Λας Βέγκας, σε επίθεση της οποίας την ευθύνη ανέλαβε το Ισλαμικό Κράτος (ΙΚ).

Ο δράστης της πιο πολύνεκρης ένοπλης επίθεσης στην ιστορία των ΗΠΑ ζούσε στο Μεσκίτ (φωτογραφία κάτω), μικρή πόλη περίπου 18.000 κατοίκων στη Νεβάδα, σε νεόδμητη, «πολύ ήσυχη» συνοικία, όπου διαμένουν κυρίως συνταξιούχοι, σύμφωνα με την τοπική αστυνομία, και δεν είχε απασχολήσει ποτέ τις αστυνομικές αρχές.

Ο αδελφός του Ερικ Πάντοκ τον περιέγραψε ως ευκατάστατο άνδρα, που του άρεσαν οι κρουαζιέρες, να παίζει πόκερ στο Διαδίκτυο και να συχνάζει στα καζίνο του Λας Βέγκας.

«Είμαστε κατάπληκτοι, είναι λες κι ένας αστεροειδής έπεσε πάνω στα κεφάλια των μελών της οικογένειάς μας», είπε ο Ερικ Πάντοκ στο τηλεοπτικό δίκτυο CNN. «Δεν είχε καμιά σχέση με οποιαδήποτε πολιτική ή θρησκευτική οργάνωση. Απ' όσο μπορώ να πω δεν ήταν οπαδός της ανωτερότητας της λευκής φυλής, και τον ξέρω 57 χρόνια!», συμπλήρωσε.

Ο Στίβεν Πάντοκ, πρώην λογιστής, είχε δίπλωμα πιλότου και άδεια για κυνηγετικό όπλο που είχαν εκδώσει οι αρχές της Πολιτείας της Αλάσκας.


Μια από τις λιγοστές φωτογραφίες του που έχουν δει το φως της δημοσιότητας τον εικονίζει μέσα σε μπαρ, με ποτό στο χέρι. Εχει γκρίζα γενειάδα λίγων ημερών. Η σύντροφός του, η Μαριλού Ντάνλεϊ, ασιατικής καταγωγής, ανακρίθηκε αλλά δεν τη βαρύνει κάποια υποψία, σύμφωνα με τις αμερικανικές αρχές.

Το μόνο αξιοσημείωτο γεγονός στη ζωή του ήταν πως τον πατέρα του, τον Πάτρικ Πάντοκ, καταζητούσε τη δεκαετία του 1960 το FBI ως ληστή τραπεζών, αλλά δεν είχε στενή σχέση με τα παιδιά του, διαβεβαίωσε ο Ερικ Πάντοκ.

Νεοσύλλεκτος τζιχαντιστής;

Το προφίλ του Στίβεν Πάντοκ απέχει πολύ από αυτό των συνηθισμένων νεοσύλλεκτων της οργάνωσης Ισλαμικό Κράτος, η οποία διαβεβαίωσε πως ο αμερικανός συνταξιούχος ήταν «στρατιώτης» της που είχε προσηλυτιστεί στο Ισλάμ πριν από «μερικούς μήνες».

«Στρατιώτης του χαλιφάτου, ο Αμπού Αμπντελμπέρ ο Αμερικανός (...) με αυτόματα όπλα διαφόρων διαμετρημάτων άνοιξε πυρ από ξενοδοχείο με θέα σε συναυλία εναντίον των συγκεντρωμένων, σκοτώνοντας και τραυματίζοντας 600, ώσπου εξαντλήθηκαν τα πυρομαχικά του, πριν πέσει μάρτυρας», ανέφερε το ΙΚ τη Δευτέρα.

Αλλά η ανάληψη της ευθύνης αντιμετωπίζεται με σκεπτικισμό από τις αμερικανικές αρχές. Το FBI ανακοίνωσε ότι δεν έχει εξακριβωθεί «καμιά σχέση σε αυτό το στάδιο με διεθνή τρομοκρατική οργάνωση».

Η CIA επίσης προέτρεψε να μην εξαχθούν «βιαστικά συμπεράσματα» και παρέπεμψε στο ότι η έρευνα βρίσκεται σε εξέλιξη.

Ο σερίφης του Λας Βέγκας Τζόζεφ Λομπάρντο έκανε λόγο για «μοναχικό λύκο» και «ψυχοπαθή», χωρίς να αναφερθεί στο σενάριο της τρομοκρατικής ενέργειας.

Η μόνη βεβαιότητα: ο Στίβεν Πάντοκ προφανώς είχε προετοιμάσει σχολαστικά την επίθεση και πρόθεσή του ήταν να προκαλέσει όσο περισσότερα θύματα ήταν δυνατό.

Είχε νοικιάσει δύο γειτονικά δωμάτια στον 32ο όροφο του ξενοδοχείου Μανταλέι Μπέι, που του έδιναν τη δυνατότητα να στοχεύει από δύο διαφορετικές γωνίες, και είχε στην κατοχή του δέκα αυτόματα τουφέκια, τα οποία βρέθηκαν μέσα στα δωμάτια.

Περί τις 22:08 τοπική ώρα (08:08 ώρα Ελλάδας), ο Στίβεν Πάντοκ πήρε θέση μπροστά στα παράθυρα του ενός από τα δύο δωμάτια κι άρχισε να πολυβολεί εναντίον του πλήθους που είχε συγκεντρωθεί για τη συναυλία. Πιστεύεται πως αυτοκτόνησε πριν φθάσουν οι αστυνομικοί στο δωμάτιο όπου βρισκόταν.

Στο σπίτι του η αστυνομία ανακάλυψε «πάνω από 18 ακόμη πυροβόλα όπλα, εκρηκτικά και πολλές χιλιάδες σφαίρες, καθώς και υπολογιστές και ηλεκτρονικές συσκευές που εξετάζουμε αυτήν τη στιγμή», είπε ο σερίφης Λομπάρντο.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από