Ο υπουργός Οικονομικών της Βρετανίας Τζορτζ Οζμπορν δήλωσε τη Δευτέρα ότι η κυβέρνηση των Συντηρητικών σχεδιάζει να προχωρήσει σε περαιτέρω περικοπές δαπανών για να ανατάξει την οικονομία της χώρας, ευελπιστώντας ότι οι ψηφοφόροι θα αποδεχθούν τη σκληρή προσέγγισή της.

Ο 43χρονος Οζμπορν ανέφερε ότι σχεδιάζει ένα διετές πάγωμα σε ένα ευρύ φάσμα επιδομάτων κοινωνικής πρόνοιας αλλά και στις «ωριμάνσεις» των μισθών λόγω ηλικίας, καθώς προσπαθεί να ανακτήσει την πρωτοβουλία των κινήσεων εν μέσω του διχασμού στις τάξεις των Τόρις σε ό,τι αφορά την παραμονή ή μη της Βρετανίας στην Ευρωπαϊκή Ενωση.

Ο Οζμπορν πιστώνεται ένα μεγάλο μέρος της πολιτικής ισχύος των Συντηρητικών, καθώς η βρετανική οικονομία άρχισε να ανακάμπτει στα μέσα της περασμένης χρονιάς.

Σε μια ομιλία που εκφώνησε, επιδίωξε να κεφαλαιοποιήσει τα υψηλότερα ποσοστά της συμπολίτευσης από την αντιπολίτευση στο πεδίο της οικονομικής πολιτικής, που συνεχίζουν να καταγράφονται παρά το ό,τι το Εργατικό Κόμμα διατηρεί ένα μικρό αλλά σταθερό προβάδισμα επί των Συντηρητικών στις δημοσκοπήσεις.

«Η οικονομία μπορεί να μην σημαίνει τίποτε για το Εργατικό Κόμμα, αλλά σημαίνει τα πάντα για τον λαό της Βρετανίας», είπε ο Οζμπορν, ειρωνευόμενος παράλληλα τον ηγέτη της αξιωματικής αντιπολίτευσης Εντ Μίλιμπαντ διότι δεν αναφέρθηκε στο δημοσιονομικό έλλειμμα της χώρας στην κεντρική ομιλία του στο συνέδριο του κόμματός του την περασμένη εβδομάδα.

«Το κόμμα των λίγων προνομιούχων»

Επιμένοντας στο άλλοτε βαλλόμενο πανταχόθεν πρόγραμμά του για την περιστολή των δημοσίων δαπανών και τη μείωση τού ακόμη υπερβολικά υψηλού δημοσιονομικού ελλείμματος της Βρετανίας, ο Οζμπορν τόνισε ότι η πολιτική λιτότητας που προτείνει θα συνεχιστεί και στο μέλλον.

Ο υπουργός Οικονομικών απέκλεισε το ενδεχόμενο να υπάρξουν αυξήσεις φόρων, αλλά δεσμεύθηκε ότι θα αντιμετωπίσει με αυστηρότητα εταιρείες του κλάδου της τεχνολογίας, οι οποίες καταβάλλουν προσπάθειες να μην πληρώνουν φόρους στη Βρετανία.

Οι Εργατικοί αντέδρασαν στις εξαγγελίες του υπουργού Οικονομικών, καταγγέλλοντας ότι τα σχέδια που παρουσίασε δείχνουν πως οι Τόρις είναι το κόμμα των λίγων προνομιούχων.

«Το Εργατικό Κόμμα θα ισοσκελίσει τον προϋπολογισμό το συντομότερο δυνατόν από τη στιγμή που θα εκλεγεί η επόμενη Βουλή, αλλά θα το κάνουμε με δικαιότερο τρόπο», είπε ο Κρις Λέσλι, βουλευτής της αξιωματικής αντιπολίτευσης.

Το κεντροαριστερό Εργατικό Κόμμα σχεδιάζει να εξαλείψει το δημοσιονομικό έλλειμμα —εξαιρουμένων των επενδύσεων για την ανάπτυξη— μέσα στην κοινοβουλευτική περίοδο 2015-2020, αλλά λέει ότι θέλει να το επιτύχει υιοθετώντας μια πολύ λιγότερο επιθετική προσέγγιση από τον Οζμπορν, που διαβεβαιώνει ότι θα το εξαλείψει σε πραγματικές τιμές.

Κριτική και από τους Φιλελεύθερους

Το σχέδιο του Οζμπορν για το πάγωμα των επιδομάτων έγινε στόχος επικρίσεων και από μέρους του ήσσονος εταίρου των Συντηρητικών στον κυβερνητικό συνασπισμό.

«Δείχνει πολλά για τις προτεραιότητες του Συντηρητικού Κόμματος το γεγονός ότι κάνει λόγο για περικοπές των επιδομάτων των φτωχών εργαζομένων ως κάτι που θα ικανοποιήσει το κομματικό κοινό στο συνέδριό του», είπε μια πηγή των Φιλελεύθερων Δημοκρατών που ζήτησε να μην κατονομαστεί.

Πάντως ο Οζμπορν έσπευσε να τονίσει ότι θα εξαιρεθούν από τις περικοπές και το πάγωμα των επιδομάτων τα άτομα με ειδικές ανάγκες και οι συνταξιούχοι, προβλέποντας ότι το μέτρο που προτείνει θα έχει αποτέλεσμα την εξοικονόμηση 3 δισ. λιρών (3,8 δισ. ευρώ) κατ' έτος.

Η μεταπήδηση ενός βουλευτή των Τόρις στο αντιευρωπαϊκό Κόμμα Ανεξαρτησίας του Ηνωμένου Βασιλείου (UKIP) το Σαββατοκύριακο αμαύρωσε την έναρξη του συνεδρίου των Συντηρητικών, του τελευταίου πριν από τις βουλευτικές εκλογές του ερχόμενου Μαΐου. Οι Τόρις φοβούνται ότι η άνοδος του UKIP μπορεί να πλήξει το κυβερνών κόμμα και να κάνει ακόμη πιο σκληρή τη μάχη με τους Εργατικούς.

Αν και οι οικονομικοί δείκτες κατατείνουν στην ανάκαμψη της βρετανικής οικονομίας, οι μισθοί αυξάνονται με τον βραδύτερο ρυθμό εδώ και μια δεκαετία, ενώ το δημόσιο χρέος αναμένεται ότι θα ανέλθει στο 79% του ΑΕΠ της χώρας το 2015-16.

Ο Οζμπορν αναφέρθηκε στη λιτότητα ως την «επιλογή που πρέπει να κάνει η Μεγάλη Βρετανία, για να προστατευθεί η οικονομική σταθερότητά μας και για να εξασφαλιστεί ένα καλύτερο μέλλον», ενώ κατηγόρησε τους Εργατικούς ότι βασίζουν την οικονομική τους πολιτική στη συσσώρευση «περισσότερων χρεών».

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από