Οι πολεμιστές του Ριάτσε βρέθηκαν το 1972 τυχαία στη θάλασσα από έναν κολυμβητή, που νόμισε ότι ήταν ανθρώπινα θύματα της Μαφίας, έως ότου διαπιστωθεί ότι επρόκειτο για αγάλματα.
Και αν αρχικά όλοι πίστεψαν ότι ήταν «επιβάτες» ενός πλοίου που ναυάγησε, το γεγονός ότι δεν υπάρχουν ίχνη ναυαγίου στην περιοχή οδηγεί στη θεωρία ότι το πλοίο που τα μετέφερε έπεσε σε θαλασσοταραχή και το πλήρωμα  τα πέταξε στο νερό για να απαλλαγεί από το βάρος του φορτίου τους.