Ο Μάικ Μπατίστ γύρισε στο σπίτι του, για να κλείσει την καριέρα του στην ομάδα της καρδιάς του.

Ενας από τους κορυφαίους ξένους που έχουν περάσει ποτέ από τη χώρα μας, ο Μάικ Μπατίστ «κλώτσησε» τα εκατομμύρια και είπε το ναι στη μεγάλη του αγάπη τον Παναθηναϊκό, από τον οποίο είχε φύγει πέρυσι με μισή καρδιά.

«Δεν θα είχε φύγει ποτέ εάν ο τέως – πλέον – μάνατζέρ του τον είχε ενημερώσει πέρυσι για την πρότασή μας. Καλωσορίζουμε στον Παναθηναϊκό έναν δικό μας άνθρωπο που ουσιαστικά δεν έλειψε ποτέ από την ομάδα. Προ ημερών είχαμε πει ότι κλείσαμε το ρόστερ, όμως δεν πρέπει να ξεχνάμε πως εχθρός του καλού, είναι το καλύτερο», τόνισε ο πρόεδρος του Παναθηναϊκού Δημήτρης Γιαννακόπουλος, με τη διοίκηση της ομάδας να μιλά απ’ ευθείας με τον παίκτη (παρακάμπτοντας τον μάνατζέρ του Νίκο Λώτσο με τον οποίο οι πράσινοι έχουν διακόψει σχέσεις).

«Είναι αυτό που πραγματικά ήθελα. Μόλις έκλεισε η περσινή αγωνιστική περίοδος σκέφτηκα τι ήταν αυτό που ήθελα περισσότερο, τι ήθελα να κάνω, τι φανέλα θα ήθελα να φοράω όταν αποσυρθώ από την ενεργό δράση, καθώς η καριέρα μου φτάνει στο τέλος της. Δεν ήθελα να ακούσω τίποτα άλλο και για καμία άλλη ομάδα. Ήθελα να γυρίσω στην Αθήνα, στον Παναθηναϊκό. Για μένα ήταν τελειωμένη υπόθεση όταν είδα ότι υπάρχει το ενδιαφέρον και από την πλευρά της ομάδας. Με το "καλημέρα" δώσαμε τα χέρια. Και απλά είμαι χαρούμενος που η πόρτα του Παναθηναϊκού ήταν ανοιχτή για μένα. Δεν είναι πάντα εύκολο να μπορέσεις να επιστρέψεις. Ο Παναθηναϊκός, η Αθήνα είναι το σπίτι μου και επιστρέφω σε αυτό. Είμαι πραγματικά πολύ,πολύ χαρούμενος και ευγνώμων. Δεν βλέπω την ώρα να γυρίσω» τόνισε ο 36χρονος αμερικανός σέντερ που έπαιξε σχεδόν μια δεκαετία στον Παναθηναϊκό (2003-2012) κατακτώντας τρεις ευρωλίγκες (2007,2009,2011), οκτώ πρωταθλήματα και έξι κύπελλα Ελλάδος, ενώ και από την Τουρκία έφυγε τροπαιούχος αφού πήρε το κύπελλο με την Φενέρμπαχτσε.

Το δέσιμό του όμως με τον κόσμο και τη διοίκηση του Παναθηναϊκού ήταν τέτοιο που δεν μπορούσε να τον κρατήσει μακριά παρά το γεγονός ότι θα πάρει ένα από τα χαμηλότερα συμβόλαια της ομάδας και θα αποτελεί ουσιαστικά έναν ρολίστα πολυτελείας.

Με τρομερή όμως εμπειρία και δύναμη, ακόμα και στα 36 του, μπορεί να δώσει πολύτιμες λύσεις και κυρίως θα είναι ευτυχισμένος, κάτι που δεν συνέβη στην Τουρκία.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από