H υπεριώδης ακτινοβολία του ήλιου χωρίζεται, ανάλογα με το μήκος κύματός της,
σε τρεις υποκατηγορίες: στην UVA, την UVB και την UVC. Από αυτές, οι δύο
πρώτες είναι ευρύτερα γνωστές για τα προβλήματα που δημιουργούν στο δέρμα.
Ωστόσο, ευθύνονται και για πολλά προβλήματα στα μάτια.


Πιο συγκεκριμένα, η UVB ευθύνεται για κερατίτιδες, κερατοεπιπεφυκίτιδες,
κερατοπάθειες και πτερύγιο, ενώ η παρατεταμένη έκθεση στην UVA μπορεί να
προκαλέσει ακόμη και καταρράκτη. Επιπλέον, σύμφωνα με τελευταίες έρευνες,
οφθαλμολογικές ασθένειες όπως η εκφύλιση της ωχράς κηλίδας, σχετίζονται άμεσα
με την παρατεταμένη διαμονή στην ύπαιθρο, ιδιαίτερα κατά τους καλοκαιρινούς
μήνες. Γι' αυτόν το λόγο, ιδιαίτερη σημασία έχει η προστασία των ματιών από το
ηλιακό φως.


Πρακτικά, αυτό σημαίνει ότι θα φοράμε πάντοτε καπέλο και απορροφητικά γυαλιά
ηλίου όταν βγαίνουμε στον ήλιο - και βεβαίως δεν θα τα ξεχνάμε όταν είμαστε
στη θάλασσα. Οι φακοί των γυαλιών ηλίου, εκτός του ότι πρέπει να είναι 100%
απορροφητικοί στην υπεριώδη ακτινοβολία, πρέπει να είναι κατασκευασμένοι από
οργανικά υλικά (πλαστικά) για λόγους ασφαλείας. Εντούτοις, δεν πρέπει να είναι
πολύ σκούροι οι φακοί τους, διότι εξαιτίας τους θα διαστέλλεται η κόρη του
ματιού, επιτρέποντας έτσι να περνά περισσότερη ακτινοβολία στο εσωτερικό του
ματιού. Όσοι εξάλλου έχουν μυωπία χρειάζονται γυαλιά ηλίου με καφέ φακούς, ενώ
όσοι έχουν υπερμετρωπία χρειάζονται γυαλιά με πράσινους ή γκριζοπράσινους
φακούς.


Κριτήριο επιλογής των γυαλιών, όμως, δεν πρέπει να είναι η μόδα, αλλά η τήρηση
ορισμένων προδιαγραφών, με κυριότερη την άριστη απορρόφηση της υπεριώδους
ακτινοβολίας. H αγορά γυαλιών ηλίου εκτός καταστημάτων οπτικών εγκυμονεί
κινδύνους, διότι μεγάλο μέρος από αυτά εισάγονται από τρίτες χώρες και δεν
γνωρίζουμε εάν πληρούν τις προδιαγραφές της Ευρωπαϊκής Ένωσης, ενώ δεν είναι
δυνατόν να γίνει ο έλεγχος της απορροφητικότητας και της ποιότητάς τους που
εύκολα γίνεται με ειδικά μηχανήματα στα καταστήματα οπτικών.


Ο Ιωάννης M. Ασλανίδης είναι επίκουρος καθηγητής Οφθαλμολογίας στο
Πανεπιστήμιο Κορνέλ, στη Νέα Υόρκη