Ο Βεζούβιος, το ηφαίστειο που αφάνισε την Πομπηία το 79 μ.X., έχει τη δύναμη
να κάνει την έκρηξή του εκείνη να... ωχριά, διαπίστωσαν ηφαιστειολόγοι.


Πριν από σχεδόν 4.000 χρόνια είχε σημειωθεί μια πολύ πιο καταστρεπτική έκρηξη
στην περιοχή όπου σήμερα βρίσκεται η Νάπολι με αποτέλεσμα να ερημώσει ο
πληθυσμός της. Ο Μάικλ Σέρινταν του Πανεπιστημίου του Μπάφαλο και ομάδα Ιταλών
συναδέλφων του ερεύνησαν τα απομεινάρια από την έκρηξη εκείνη, που είναι
γνωστή ως η καταστροφή του Αβελίνο από το όνομα του χωριού που αφανίστηκε.
Μελέτησαν επίσης τα καλοδιατηρημένα απομεινάρια του Νόλα, ενός άλλου χωριού 16
χλμ. βορειοανατολικά του Βεζούβιου που καλύφθηκε από ηφαιστειακές εναποθέσεις
πριν από 3.780 χρόνια, ενώ ανακάλυψαν από αποτυπώματα στην ηφαιστειακή στάχτη
ότι χιλιάδες άνθρωποι διέφυγαν καθώς εκδηλωνόταν η έκρηξη.


Θανάσιμη καταιγίδα


Οι περισσότεροι κάτοικοι του Νόλα φαίνεται πως διέφυγαν, ωστόσο κοντά στο
χωριό οι επιστήμονες κατάφεραν να βρουν τους σκελετούς ενός άνδρα και μιας
γυναίκας κάτω από ηφαιστειακά υλικά. Το έδαφος ήταν διάσπαρτο από θραύσματα
βράχων διαμέτρου έως 11 εκατοστών, τα οποία την ώρα της έκρηξης προκάλεσαν μια
θανάσιμη καταιγίδα καθώς έπεφταν με ταχύτητα 240 χλμ/ώρα.


Σε άρθρο στην επιθεώρηση «Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών», η ομάδα
αναφέρει πως πριν από την έκρηξη εκείνη ο πληθυσμός της περιοχής ήταν μικρός,
μόνο λίγες χιλιάδες, σε σύγκριση με τα σημερινά εκατομμύρια κατοίκους. Το
γεγονός ότι ανακαλύφθηκαν χιλιάδες ανθρώπινα ίχνη στη στάχτη, που όλα
φαίνονται να απομακρύνονται βόρεια και βορειοδυτικά από την έκρηξη, δείχνει
ότι οι περισσότεροι είχαν τον χρόνο να διαφύγουν.


Μια παρόμοια έκρηξη σήμερα θα προκαλούσε τρομερή οικολογική καταστροφή, καθώς
θα έπληττε τις πυκνοκατοικημένες περιοχές της Νάπολι. Μοντέλα ηλεκτρονικού
υπολογιστή δείχνουν πως η ίδια έκρηξη θα μπορούσε σήμερα να πλήξει την πόλη
και να προκαλέσει ολική καταστροφή σε απόσταση έως 13 χλμ. από τον Βεζούβιο.
Δεκαέξι χιλιόμετρα μακριά, οι περισσότεροι θα επιβιώσουν, αλλά αρκετοί θα
πάθουν ασφυξία από το σύννεφο σκόνης. Τουλάχιστον τρία εκατομμύρια άνθρωποι
ζουν σήμερα στην περιοχή που καταστράφηκε από την έκρηξη του Αβελίνο και οι
επιστήμονες υποστηρίζουν πως ο σχεδιασμός για την απομάκρυνσή τους πρέπει να
βασίζεται σ' αυτό που συνέβη πριν από την έκρηξη του 79 μ.X. Εκτιμούν πως τα
σημερινά συστήματα έγκαιρης προειδοποίησης θα προειδοποιήσουν για την έκρηξη
εβδομάδες πριν, επιτρέποντας τη σωτηρία των ανθρώπων.


©The Times, 2006

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από