Ο Australopithecus afarensis, ο πρώιμος άνθρωπος που έζησε πριν από περίπου
3,2 εκατομμύρια χρόνια, περπατούσε όρθιος όπως έδειξε ένα μοντέλο «εξελικτικής
ρομποτικής».





Το ρομποτικό μοντέλο έδειξε ότι η Λούσι περπατούσε πιθανότατα όρθια


Το μοντέλο, το οποίο χρησιμοποιεί ίχνη από βήματα για να εικάσει τον βηματισμό
εκείνου που τα άφησε, δείχνει πως η Λούσι (όπως ονομάστηκε το πρώτο απολίθωμα
τού afarensis που βρήκαν οι επιστήμονες) περπατούσε κατά πάσα πιθανότητα όπως
εμείς. Αυτό αντιβαίνει σε προηγούμενες υποθέσεις, σύμφωνα με τις οποίες η
Λούσι εκινείτο όπως οι χιμπαντζήδες.


H έρευνα δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Αλληλεπίδραση» «(Interface) της
βρετανικής Βασιλικής Εταιρείας (Royal Society). «Πιστεύω ότι είναι πολύ
ενδιαφέρουσα δουλειά», σχολίασε ο καθηγητής Κρις Στρίντζερ, επικεφαλής του
τμήματος για την καταγωγή του ανθρώπου στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του
Λονδίνου. «Υπήρχαν διαφωνίες ως προς το αν τα ίχνη που αποδίδονται στον
afarensis δείχνουν ότι περπατούσε όπως οι σημερινοί άνθρωποι. Φαίνεται τελικά
πως έτσι περπατούσε».


Όρθια





H Λούσι. Ο σκελετός τού Australopithecus afarensis που βρέθηκε το 1974 και
πιστεύεται πως ανήκει σ' έναν πρώιμο άνθρωπο που έζησε πριν από περίπου 3,2
εκατομμύρια χρόνια


H Λούσι ανακαλύφθηκε το 1974 στην Αιθιοπία από μια ομάδα παλαιοαναθρωπολόγων,
στους οποίους άρεσε πολύ το τραγούδι των Μπιτλς «Lucy in the Sky with
Diamonds». Το αρχαίο ανθρωποειδές είχε πολλά χαρακτηριστικά που θύμιζαν τους
πιθηκοειδείς προγόνους του, αλλά και «υπαινιγμούς» των χαρακτηριστικών των
μελλοντικών απογόνων του. H σιαγόνα του προεξείχε και το μέτωπό του είχε κλίση
προς τα πίσω. Έμοιαζε όμως και με άνθρωπο. H στάση του ήταν περισσότερο όρθια
από εκείνη του χιμπαντζή. Έγινε εντούτοις συζήτηση για το πόσο έμοιαζε με την
αντίστοιχη του ανθρώπου στην πραγματικότητα η στάση της Λούσι. Μερικοί
επιστήμονες υποστηρίζουν πως ήταν μάλλον σκυφτή και μπορεί να έσερνε τα πόδια
της, όπως κάνει ένας σύγχρονος χιμπαντζής όταν περπατάει μικρές αποστάσεις ως
δίποδο. Άλλοι πιστεύουν πως περπατούσε όρθια και ευθυτενής, στα δύο πόδια.


Αποτυπώματα


Πριν από 25 χρόνια, βρέθηκαν στο Λαετόλι της Τανζανίας μερικά αποτυπώματα.
Τουλάχιστον δύο άτομα είχαν περπατήσει δίπλα δίπλα σ' ένα μονοπάτι και τα
βήματά τους διατηρήθηκαν άψογα επάνω σε ηφαιστειακή στάχτη. Πιστεύεται ότι τα
άφησε ένα ζευγάρι Australopithecus afarensis, το οποίο προσπάθησε μάταια να
απομακρυνθεί από την περιοχή ενός ηφαιστείου που είχε εκραγεί. H ανακάλυψη των
αποτυπωμάτων τού Λαετόλι προκάλεσαν μεγάλο ενδιαφέρον στους επιστήμονες, οι
οποίοι ήλπισαν πως τα ίχνη αυτά θα ξεκαθάριζαν τη «διαμάχη για τη στάση».


Με ρομπότ





Αποτυπώματα τού Λαετόλι. Χρησιμοποιήθηκαν από Βρετανούς επιστήμονες που
ήθελαν να διαπιστώσουν πώς περπατούσε η Λούσι


Μερικοί πίστεψαν ότι τα ίχνη υποδείκνυαν ένα βάδισμα παρόμοιο με αυτό του
ανθρώπου, άλλοι όμως δεν είχαν πεισθεί. Τώρα, μια ομάδα επιστημόνων από όλη τη
Βρετανία χρησιμοποίησαν ρομποτικές τεχνικές για να αναπαραστήσουν το πιο
αποδοτικό ενεργειακά βάδισμα για τον afarensis, βασιζόμενοι στον σκελετό της
Λούσι και στα αποτυπώματα τού Λαετόλι. Υποστηρίζουν ότι ξεκαθάρισαν το θέμα
διαπιστώνοντας πως, βάσει του μοντέλου τους, η Λούσι περπατούσε όρθια.


«Βάσει της υπόθεσης ότι ο πρώιμος συγγενής του ανθρώπου, Australopithecus
afarensis, ήταν αυτός που άφησε τα αποτυπώματά του Λαετόλι, η έρευνά μας
υποδεικνύει πως πριν από 3,5 εκατομμύρια χρόνια κάποιοι τουλάχιστον από τους
πρώιμους συγγενείς μας -παρά το μικρό τους μέγεθος -μπορούσαν να περπατούν ως
δίποδα με ταχύτητες παρόμοιες με εκείνες των σύγχρονων ανθρώπων», δήλωσε στην
εφημερίδα «Scotsman» ο Ουέιτζι Ουάνγκ του Πανεπιστημίου του Ντάντι, ο οποίος
συνυπογράφει την έκθεση.


Εντούτοις ο καθηγητής Στρίντζερ δεν πιστεύει πως η διαμάχη θα τελειώσει εν μιά
νυκτί. «Εξακολουθούν να υπάρχουν κάποιοι που υποστηρίζουν ότι, αν δει κανείς
την ανατομία των οστών του ποδιού του afarensis, μοιάζει απίθανο να είχε
αφήσει αυτός τα αποτυπώματα τού Λαετόλι», δήλωσε. «Έτσι η συζήτηση δεν
τελειώνει, αφού είναι πιθανό να υπήρχαν διαφορετικά πλάσματα την εποχή εκείνη».

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από