Τζέιμς Κάλαχαν. Χρημάτισε πρωθυπουργός της Βρετανίας από το 1976 ώς το 1979


TO ONOMA TOY και η θητεία του έχουν συνδεθεί με έναν χαώδη χειμώνα
απεργιών που άνοιξε τον δρόμο για τις ριζοσπαστικές μεταρρυθμίσεις της
Μάργκαρετ Θάτσερ. Ο Τζέιμς Κάλαχαν, που χρημάτισε πρωθυπουργός της Βρετανίας
από το 1976 ώς το 1979, πέθανε το Σάββατο σε ηλικία 93 ετών.


«Ο Τζιμ Κάλαχαν ήταν ένας από τους γίγαντες του Εργατικού Κινήματος», δήλωσε ο
Τόνι Μπλερ, ο πρώτος πρωθυπουργός που προέρχεται από το Εργατικό Κόμμα μετά
τον Κάλαχαν. «Ήταν ένας υπέροχος πολιτικός αντίπαλος» τόνισε η Μάργκαρετ
Θάτσερ. «Παρά τις διαφωνίες μας, τον σεβόμουν πάντα γιατί κίνητρό του ήταν ο
βαθύς πατριωτισμός».


Ο Λέοναρντ Τζέιμς Κάλαχαν γεννήθηκε τον Μάρτιο του 1912 στο Πόρτσμουθ. H
εκπαίδευσή του έλαβε τέλος όταν ήταν 17 ετών. Χρόνια αργότερα, όταν έμαθε ότι
είχε εκλεγεί ηγέτης του Εργατικού Κόμματος, αναφώνησε: «Απίστευτο, δεν έχω
τελειώσει καν το Πανεπιστήμιο!». Τις δεκαετίες του '60 και του '70 χρημάτισε
υπουργός Οικονομικών, Εσωτερικών και Εξωτερικών. Όταν παραιτήθηκε ο Χάρολντ
Ουίλσον, το 1976, ανέλαβε την πρωθυπουργία. Από τη θέση αυτή τόνωσε το διεθνές
κύρος της Βρετανίας βελτιώνοντας τις σχέσεις με τον Αμερικανό πρόεδρο Τζίμι
Κάρτερ και τον Γερμανό καγκελάριο Χέλμουτ Σμιτ. Στο εσωτερικό της χώρας, όμως,
ο πληθωρισμός κάλπαζε και οι μισθοί συρρικνώνονταν. Τον χειμώνα του 1978
ξέσπασε μια σειρά απεργιών που βύθισε τη χώρα σε κρίση και οδήγησε την
αντιπολίτευση να καταθέσει πρόταση μομφής στο Κοινοβούλιο. Ο Κάλαχαν ηττήθηκε
για μία ψήφο (311-310), και στις εκλογές που ακολούθησαν το Εργατικό Κόμμα
έχασε την εξουσία.


Το 1980, ο Κάλαχαν έχασε και την ηγεσία του κόμματος. Συνέχισε όμως να έχει
ενεργό ρόλο στις ιδεολογικές συζητήσεις για την πορεία που έπρεπε να
ακολουθήσουν οι Εργατικοί. Γνωστή ήταν και η αφοσίωσή του στη σύζυγό του, η
οποία πέθανε λίγες εβδομάδες πριν από αυτόν. Σε μια δεξίωση στην Ντάουνινγκ
Στριτ, ενώ κοίταζε τη διακόσμηση, γύρισε και είπε στον Μπλερ: «Μην ξεχνάς,
Τόνι, πως όταν όλα αυτά φύγουν, το μόνο που πραγματικά μετράει είναι η
οικογένεια».