Ουδείς φύλακας της άγριας ζωής που περνά τη ζωή του στα μεγάλα Εθνικά Πάρκα
της Νότιας Αφρικής, είναι δυνατόν να παρακολουθήσει ψύχραιμος μια «επιλεκτική»
σφαγή ελεφάντων.





Έως 300.000 ελέφαντες υπολογίζεται πως ζουν τώρα στη νότια περιοχή της Αφρικής


Φοβισμένες μητέρες και τα μικρά τους παρακολουθούνται με αεροσκάφη από τον
αέρα και συγκεντρώνονται κατά οικογένειες για να θανατωθούν. Τα ζώα σαλπίζουν
τρομοκρατημένα. Όρνεα κάθονται στα κλαδιά των γύρω δένδρων. Ύαινες, αγριόσκυλα
και άλλα ζώα που τρέφονται με πτώματα παίρνουν θέσεις, αρκετά μακριά από τους
ανθρώπους της ομάδας θανάτωσης.


Τη δεκαετία του 1990, όταν η Νότια Αφρική σκότωνε ελέφαντες - πρακτική στην
οποία φαίνεται ότι είναι έτοιμη να επιστρέψει -, ο Γουέιν Λότερ, βετεράνος
δασοφύλακας στο Κρούγκερ, μισούσε την πρακτική αυτή: «Ήταν κάτι που έκανα
επειδή έπρεπε να το κάνω. Προσπαθούσα όμως να το αποφύγω όσο περισσότερο
μπορούσα, ιδιαίτερα όταν υπήρχε κάποιος εθελοντής δασοφύλακας που μπορούσε να
το κάνει. Στη δουλειά αυτή με τράβηξε η αγάπη μου για τα ζώα. Το να πρέπει να
τα σκοτώνω ήταν κάτι που μισούσα. Ο χωρισμός των οικογενειών - συνήθως κάθε
οικογένεια αποτελείται από 12-15 άτομα - είναι το πιο δύσκολο συναισθηματικά
μέρος της σφαγής».


Φόνοι. Κάθε ελέφαντας πυροβολείται στον εγκέφαλο, πίσω από το αυτί, με
μια σφαίρα 7.62 υψηλής ταχύτητας. Τμήματα ιστών και οργάνων αφαιρούνται για
ερευνητικούς λόγους. Μετά ο δασοφύλακας επιστρέφει στον πολιτισμό για να τον
υποδεχθούν οι οργισμένες διαμαρτυρίες περιβαλλοντολόγων και υποστηρικτών των
δικαιωμάτων των ζώων. Έρευνες ειδικών έδειξαν πως η διαδικασία της επιλεκτικής
θανάτωσης είναι βαθιά τραυματική για τα μέλη της αγέλης που επιβιώνουν.


Τα τελευταία ένδεκα χρόνια στη Νότια Αφρική αυτό το μακάβριο τελετουργικό
είναι παράνομο, αλλά οι καταστροφές από τους ελέφαντες είναι πλέον τόσες ώστε
τα τουφέκια και τα αποσπάσματα θανάτου είναι έτοιμα να επανεμφανιστούν. Έως
300.000 ελέφαντες υπολογίζεται πως ζουν τώρα στη νότια περιοχή της Αφρικής -
τα τρία τέταρτα του συνολικού αφρικανικού πληθυσμού τους. Παντού οι αριθμοί
τους αυξάνονται, οι αγέλες είναι όλο και πιο δύσκολο να ελεγχθούν, η χλωρίδα
αραιώνει. Σε μερικά εθνικά πάρκα ρινόκεροι ποδοπατήθηκαν κατά τη διεκδίκηση
τροφής. Δρυοκολάπτες αγωνίζονται να βρουν κατάλληλα δένδρα, με κλαδιά που να
είναι ακόμη άθικτα, για να φτιάξουν τις φωλιές τους. Στην Μποτσουάνα ορδές
ελεφάντων διέσχισαν τα σύνορα προς τη Ναμίμπια, καταστρέφοντας στο πέρασμά
τους καλλιέργειες και εμποδίζοντας τα παιδιά να πάνε σχολείο...


Οι διαμαρτυρίες. Την Κυριακή, ο Έκτορ Μαγκόμι, διευθυντής των υπηρεσιών
συντήρησης των Εθνικών Πάρκων της Νότιας Αφρικής, ανακοίνωσε πως η κατάσταση
δεν μπορεί να συνεχιστεί: «Πρέπει να μειώσουμε τον πληθυσμό τώρα
βραχυπρόθεσμα, ενώ θα αναζητούμε μακροπρόθεσμες λύσεις. Θέλουμε το κοινό να
χωνέψει αυτό το γεγονός».


Στα περιφραγμένα εθνικά πάρκα η πυκνότητα του πληθυσμού των ελεφάντων
αυξάνεται κάθε χρόνο. Στο Πάρκο Κρούγκερ ζουν περισσότεροι από 13.000
ελέφαντες, 6.000 περισσότεροι από όσους μπορεί να συντηρήσει το πάρκο αυτό. Το
πάρκο περιφράχθηκε για να προστατευθούν οι αγρότες από τις περιφερόμενες
ορδές, αλλά εντός των τειχών τα ζώα δίνουν απελπισμένο αγώνα για την επιβίωσή
τους, καθώς οι φυσικοί πόροι μειώνονται συνεχώς.


Έχουν καταστρωθεί σχέδια για τον Οκτώβριο







Πάρκα που αντιμετωπίζουν κρίσεις παρόμοιες με αυτή του Κρούγκερ είναι το
Χουάνγκε στη Ζιμπάμπουε και αρκετά στην Μποτσουάνα. Αναπόφευκτα οι φωνές για
νέα επιλεκτική σφαγή πολλαπλασιάζονται. Ο δρ Ρόμπερτ Πόλινγκ, από το
Πανεπιστήμιο της Ουτρέχτης, ειδικός σε οικολογικά θέματα, συμφωνεί πως είναι ο
μόνος τρόπος να αποφευχθεί μια καταστροφή: «Δεν υπάρχει άλλη επιλογή, είτε οι
ελέφαντες θα πεθάνουν από πείνα - και το διάστημα αυτό θα καταστρέψουν τη
βλάστηση και άλλα είδη, απειλώντας έτσι τη βιοποικιλότητα - είτε πρέπει να
αναλάβουμε δράση», τονίζει. H δράση, δυσάρεστη και ανελέητη, είναι επικείμενη.
Στα κρυφά, δεδομένης της ευαίσθητης φύσης του θέματος, έχουν καταστρωθεί
σχέδια για επιλεκτική θανάτωση στη Νότια Αφρική, για την οποία οι ειδικοί
πιστεύουν πως μπορεί να αφορά μέχρι και 1.000 ελέφαντες ετησίως. Στόχος είναι
να μειωθεί ο πληθυσμός του είδους στα επίπεδα του 1992. Πιθανή ημερομηνία
έναρξης, λένε κυβερνητικές πηγές, είναι ο ερχόμενος Οκτώβριος.




Παραμερίζονται από τα παχύδερμα



* Μαύροι ρινόκεροι. Οι επιθέσεις ελεφάντων εναντίον αυτών των σπάνιων
ζώων αυξάνονται. Τα δύο είδη ανταγωνίζονται για τροφή και χώρο, ενώ οι
ρινόκεροι συχνά εμποδίζονται από τους ελέφαντες να φτάσουν στους νερόλακκους.


* Αντιλόπες. Διάφορα είδη τους υποφέρουν επειδή η πυκνή βλάστηση στην
οποία κατοικούν καταστρέφεται από τους ελέφαντες.


* Μπαομπάμπ. Φημισμένο για τη μακροβιότητα και τον μαλακό φλοιό του, το
δένδρο αυτό μπορεί να ζήσει 4.000 χρόνια. Αγωνίζεται όμως να επιβιώσει από τις
επιθέσεις ελεφάντων, οι οποίοι το απογυμνώνουν από τον φλοιό του και αφήνουν
το δένδρο ετοιμοθάνατο.


Επιμέλεια: Γιώργος Αγγελόπουλος

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από