Το τηλεσκόπιο Keck ΙΙ στη Χαβάη παρατήρησε την έκρηξη στην Ιώ τον Φεβρουάριο
του 2001, αλλά οι επιστήμονες μπόρεσαν να τη δουν μόλις πριν από λίγες ημέρες


Κανένα τηλεσκόπιο ή άλλο επιστημονικό όργανο δεν κατέγραψε μια τόσο
σφοδρή ηφαιστειακή έκρηξη στο ηλιακό μας σύστημα, όπως εκείνη που συντάραξε
ένα από τα φεγγάρια του Δία, την Ιώ. Ήταν μια έκρηξη που συνέβη τον Φεβρουάριο
του 2001, αλλά οι αστρονόμοι που μελετούν τα δεδομένα από το τηλεσκόπιο Keck
ΙΙ στη Χαβάη κατάφεραν μόλις πριν από λίγες μέρες να δουν. Έπρεπε πρώτα να
ανασυνθέσουν την εικόνα, να την καθαρίσουν από τις αντανακλάσεις των αστεριών
και στο τέλος να διαπιστώσουν την έκταση του πρωτόγνωρου αυτού φαινομένου. «Αν
σκεφθείτε ότι η ενέργεια που απελευθερώθηκε από την έκρηξη του ηφαιστείου της
Αίτνας το 1992, δεν ξεπέρασε τα 12 γιγαβάτ και πως η έκρηξη στην Ιώ ήταν
κάποιες χιλιάδες γιγαβάτ, τότε καταλαβαίνετε για τί φαινόμενο μιλάμε»,
παρατηρεί η Άσλεϊ Ντέιβις από το Εργαστήριο Προώθησης Κινητήρων της ΝΑΣΑ.


Το τηλεσκόπιο στη Χαβάη κατέγραψε την ηφαιστειακή έκρηξη ύστερα από δύο μέρες
παρατήρησης του πλανήτη. Την πρώτη μέρα η εικόνα δεν διέφερε από εκείνη που
πρωτοαντίκρυσε στα 1610 και ο Γαλιλαίος όταν ανακάλυπτε την ύπαρξή της.
Σκοτεινές καλδέρες και φωτεινές περιοχές πλούσιες σε συγκεντρώσεις από
διοξείδιο του θείου. Την επομένη, μια μικρή φωτεινή κηλίδα μεταμορφώθηκε
γρήγορα σε μια τεράστια λαμπρή έκρηξη.


Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των ειδικών, η έκρηξη στην Ιώ ήταν μεγαλύτερη από
οποιαδήποτε άλλη μπόρεσαν ποτέ να καταγράψουν επιστήμονες πάνω στη Γη. Κάτι
αντίστοιχο λένε ίσως είχε συμβεί πριν από εκατομμύρια χρόνια στην Ινδία και τη
Σιβηρία. Η παρατήρηση των ηφαιστειακών εκρήξεων της Ιούς και οι ποσότητες της
λάβας θα βοηθήσουν τους επιστήμονες να κατανοήσουν καλύτερα το εσωτερικό αυτού
του φεγγαριού, που δείχνει να συγκλονίζεται συχνά από τέτοια φαινόμενα.


Μάλιστα, το 1979, όταν περνούσαν από κοντά της οι δύο διαστημοσυσκευές
Voyager, που περιπλανώνται ακόμη στο Διάστημα, η Ιώ είχε συγκλονιστεί από μία
ακόμη μεγάλη έκρηξη που αφορούσε έκταση μεγαλύτερη από την έκταση της πόλης
του Λονδίνου.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από