Οι αστρονόμοι βρήκαν την πρώτη ισχυρή ένδειξη για την ύπαρξη ενός άλλου
ηλιακού συστήματος με πλανήτες στο μέγεθος της Γης, οι οποίοι είναι πιθανόν να
έχουν ζωή.






Η ανακάλυψη έγινε από αστρονόμους του Ινστιτούτου Έρευνας για Εξωγήινη Ευφυΐα
(Seti) στην Αμερική, το οποίο συνεργάζεται με τη NASA και το πλανητάριο
Τζόντρελ Μπαν της Βρετανίας στην αναζήτηση εξωγήινης ζωής.


Οι παρατηρήσεις φανερώνουν πως το σύστημα, το οποίο ονομάσθηκε CM Draconis,
περιλαμβάνει δύο πλανήτες που βρίσκονται εντός της αποκαλούμενης κατοικήσιμης
ζώνης ­ περιστρέφονται δηλαδή αρκετά κοντά στα αστέρια τους ώστε να υπάρχει σε
αυτούς νερό σε υγρή μορφή. Αυτό σημαίνει ότι μπορεί να έχει αναπτυχθεί εκεί
ζωή.


Τα όργανα είχαν χρησιμοποιηθεί κοντά στα όριά τους όταν έγιναν οι
παρατηρήσεις, έτσι τα ευρήματα αντιμετωπίζονται με επιφύλαξη. Οι πλήρεις
λεπτομέρειες θα ανακοινωθούν κατά το ετήσιο συνέδριο της Αμερικανικής
Αστρονομικής Εταιρείας αυτή την εβδομάδα στο Σαν Ντιέγκο της Καλιφόρνιας.


Διαφορές


Αν υπάρχει ζωή σε κάποιον από τους πλανήτες του CM Draconis, θα έχει
αναπτυχθεί σε συνθήκες πολύ διαφορετικές από εκείνες στη Γη.


Στην καρδιά του συστήματος είναι δύο μικρά, θαμπά, κοκκινωπά αστέρια που
στρέφονται το ένα γύρω από το άλλο, ενώ οι πλανήτες γυρίζουν σε τροχιά γύρω
και από τα δύο.


Ένα τέτοιο «δυαδικό» σύστημα θα υπόκειτο σε διαρκείς αυξομειώσεις στο μέγεθος
της ημέρας και θα είχε περίπλοκα καιρικά μοντέλα. Ο Λόρανς Ντόιλ, ο ερευνητής
του Seti που ηγήθηκε της έρευνας, λέει πως το ακριβές μέγεθος των «υποψήφιων
πλανητών» δεν μπορεί να βεβαιωθεί, αλλά οι διάμετροί τους υπολογίζεται πως
είναι ως 10.500 μίλια. Συγκριτικά η διάμετρος της Γης είναι γύρω στα 8.000
μίλια και του Δία 90.000 μίλια.


Ο Ντόιλ βρήκε έναν τρίτο πλανήτη στο μέγεθος του Δία που περιστρέφεται έξω από
την τροχιά των άλλων δύο.


Αυτό είναι σημαντικό, επειδή τέτοιοι πλανήτες μπορεί να τραβήξουν τους
αστεροειδείς οι οποίοι αλλιώτικα θα βομβάρδιζαν τα μικρότερα ουράνια σώματα
εμποδίζοντας τη ζωή να αρχίσει. Ο Δίας μπορεί να διαδραμάτισε ένα τέτοιο
πολύτιμο ρόλο στο δικό μας ηλιακό σύστημα.


Το CM Draconis είναι το σύστημα που μοιάζει περισσότερο με το δικό μας απ' όλα
όσα έχουν βρεθεί έως τώρα και η ανακάλυψή του, μόλις λίγα χρόνια αφότου
βρέθηκαν οι πρώτοι πλανήτες εκτός του ηλιακού μας συστήματος, δείχνει ότι θα
προκύψουν πολλά ακόμη.


Links:


www.seti-inst.edu


www.nasa.gov


www.jv.man.ac.uk


www.aas.org

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από