«Αν με δείτε ξανά δίπλα σε σκάφος, σάς επιτρέπω να με πυροβολήσετε».
Χρειάστηκαν μόνο μερικοί μήνες για να αλλάξει απόφαση ο Βρετανός Στιβ Ρεντγκρέιβ





Ο Στιβ Ρεντγκρέιβ κατέκτησε το πέμπτο στη σειρά ολυμπιακό χρυσό μετάλλιο


Το χρυσό μετάλλιο, που είχε κατακτήσει στην Ατλάντα στη δίκωπο, ήταν το
τέταρτο συνεχόμενο στους Ολυμπιακούς, ενώ ήδη είχε συμπληρώσει τα 34 του
χρόνια. Η σύζυγός του Αν ήταν βέβαιη πως ο Στιβ θα εγκατέλειπε επιτέλους την
κωπηλασία.


Το Σάββατο, αυτός ο σούπερ αθλητής πέρασε στην ιστορία των Ολυμπιακών Αγώνων
κατακτώντας το πέμπτο του συνεχόμενο χρυσό μετάλλιο, ως μέλος της τετράκωπου
άνευ πηδαλιούχου. Ο Ρεντγκρέιβ δεν νίκησε μόνο τον χρόνο αλλά και τον διαβήτη,
που στο μεταξύ κλόνισε την υγεία του, αφού χρειάζεται έξι ενέσεις ινσουλίνης
καθημερινά.


Όλη η Βρετανία ξενύχτησε για να δει τον μεγάλο αυτόν αθλητή, ενώ στο
κωπηλατικό κέντρο, το οποίο έχει χωρητικότητα 22.500 θεατών, βρίσκονταν
περισσότεροι από 30.000 για να παρακολουθήσουν την υπερπροσπάθεια του
Ρεντγκρέιβ. Μεταξύ των θεατών βρισκόταν και ένας παπάς από τη Νέα Ζηλανδία, ο
γιος του οποίου συμμετείχε στον αγώνα. Ωστόσο, ο παπάς επευφημούσε τον
Ρεντγκρέιβ και ευχόταν να κερδίσει τον γιο του!


Η μάχη που έδωσε αυτή τη φορά ο Ρεντγκρέιβ και οι συναθλητές του Πίνσεντ,
Φόστερ και Κράκνελ με το ιταλικό πλήρωμα ήταν συγκλονιστική και κρίθηκε στο
τέλος με διαφορά μισού δευτερολέπτου.


Ο μοναδικός αθλητής στην ιστορία των Ολυμπιακών Αγώνων που έχει κατακτήσει τα
περισσότερα χρυσά μετάλλια σε ένα αγώνισμα σε συνεχόμενες Ολυμπιάδες είναι ο
Ούγγρος Αλανταρ Γκέρεβιτς, ο οποίος κέρδισε έξι χρυσά από το 1932 μέχρι το
1960 (μεσολάβησε ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος) στην ξιφασκία.


Η πρώτη ερώτηση που έκαναν οι δημοσιογράφοι στον Ρεντγκρέιβ ήταν αν θα
διεκδικήσει το χρυσό μετάλλιο και στην Αθήνα. Και εκείνος χαμογελώντας
απάντησε:


«Δεν μπορώ να φανταστώ τον εαυτό μου να συνεχίζει να κωπηλατεί. Αυτή πρέπει να
είναι η τελευταία Ολυμπιάδα που παίρνω μέρος. Όμως, ποτέ δεν ξέρεις τι θα
γίνει έπειτα από επτά χρόνια».


Το προηγούμενο βράδυ του τελικού, ο Ρεντγκρέιβ είπε στη σύζυγό του Αν: «Κάνε
υπομονή. Μία κούρσα έμεινε και θα είμαι όλος δικός σου».






Βέβαια, τα ίδια είπε ο Βρετανός και μετά τη Σεούλ το 1988 και μετά την
Ατλάντα.


«Με τόσα που έχω πει κατά καιρούς, δεν πιστεύετε πια τα όσα δηλώνω. Έχετε
δίκιο», είπε με αφοπλιστική ειλικρίνεια ο σπουδαίος αυτός αθλητής.


Το πέμπτο χρυσό μετάλλιο κρέμασε στον λαιμό τού Ρεντγκρέιβ η Πριγκίπισσα Άννα,
μέλος της ΔΟΕ επί σειρά ετών. Παρών στην τελετή ήταν και ο πρόεδρος της
Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής, Χουάν Αντόνιο Σάμαρανκ, ο οποίος παρέδωσε στον
Βρετανό πολυ-ολυμπιονίκη ένα χρυσό αναμνηστικό τιμής ένεκεν για την προσφορά
του στον Ολυμπισμό.


Δυσλεκτικό παιδί οικοδόμου, ο Ρεντγκέιβ από το Μάρλοου Μπότομ της Αγγλίας
άρχισε να ασχολείται με την κωπηλασία σε ηλικία 14 ετών. Δύο χρόνια αργότερα
εγκατέλειψε το σχολείο του για να αφοσιωθεί ψυχή και σώμα σε αυτό που
υπεραγαπούσε: την κωπηλασία.


Μετά τα κατορθώματά του στις Ολυμπιάδες του Λος Άντζελες (χρυσό στον τετράκωπο
με πηδαλιούχο), της Σεούλ (χρυσό στη δίκωπο χωρίς πηδαλιούχο), τη Βαρκελώνη
(χρυσό στη δίκωπο χωρίς πηδαλιούχο), την Ατλάντα (χρυσό στη δίκωπο χωρίς
πηδαλιούχο) και στο Σίδνεϊ, ο Ρεντγκρέιβ είναι αυτή τη στιγμή ο πιο διάσημος
και δημοφιλής άνθρωπος στη Βρετανία.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από