Το i-Mac σηματοδότησε τη «μεγάλη επιστροφή» της Apple στην αγορά
ηλεκτρονικών υπολογιστών. Τώρα όμως, η εταιρεία πρέπει να προσπαθήσει διπλά
για να κρατήσει τις πωλήσεις της ψηλά και να διατηρήσει τη φήμη της.






Χρειάζεται κάτι παραπάνω από φαντασία και δυναμισμό για να μπορέσει η Apple να
επαναλάβει τη «μεγάλη εμφάνιση» που έκανε στην αγορά πριν από λίγα χρόνια, με
το λανσάρισμα των i-Mac. «Είναι αλήθεια πως βάλαμε τον πήχυ πολύ ψηλά με τους
i-Mac», παραδέχεται ο Thomas Lot, γενικός διευθυντής της Apple στην Γαλλία.
«Μετά την τόσο μεγάλη επιτυχία της νέας γκάμας των προϊόντων που λανσάραμε το
1998, το μόνο που μπορεί να κάνει πια η Apple είναι να... αναγεννηθεί».
Πράγματι, σύμφωνα με τον Roger Kay, οικονομικό αναλυτή, ειδικευμένο σε θέματα
νέων τεχνολογιών και πληροφορικής, η θέση της εταιρείας στην αγορά αυτή τη
στιγμή είναι άκρως ενδιαφέρουσα. «Τα χειρότερα πέρασαν, αναρωτιέται όμως
κανείς πού μπορούν να φτάσουν».


Τα τελευταία χρόνια, η εταιρεία κατάφερε να ξαναπλησιάσει την κορυφή. Η εποχή
που το ερώτημα ήταν αν θα την εξαγοράσει η ΙΒΜ ή η Sun, αποτελεί πια παρελθόν.


Σήμερα, η Apple πετά με τα δικά της φτερά. Τα οικονομικά της εξυγιάνθηκαν: Τη
λογιστική περίοδο που έληξε στις 25 Σεπτεμβρίου 1999, ο κύκλος εργασιών της
ήταν 6,1 δισεκατομμύρια δολάρια και τα καθαρά κέρδη της εταιρείας έφτασαν τα
601 εκατομμύρια δολάρια. Η Apple διαθέτει ένα κεφάλαιο 20 δισεκατομμυρίων
δολαρίων και όλα τα μέσα που μπορούν να εξασφαλίζουν την ανεξαρτησία της και
την περαιτέρω ανάπτυξή της.


Η μεγάλη επιστροφή


Στην Apple, αποδίδουν τη «μεγάλη επιστροφή», στα νέα προϊόντα που παρουσίασε
στην αγορά το 1998, με τον i-Mac να αποτελεί, αναπόφευκτα, την αιχμή του
δόρατος. «Από το 1998, έως σήμερα, έχουμε πουλήσει 3,7 εκατομμύρια υπολογιστές
i-Mac σε ολόκληρο τον κόσμο, δηλαδή 5.000 κομμάτια την ημέρα ή 200 την ώρα»,
εξηγεί ο Lot. Πέρα από το γεγονός ότι πρόκειται για μια από τις μεγαλύτερες
επιτυχίες στην ιστορία της πληροφορικής, ο i-Mac λανσάρισε τη μόδα της
διαφάνειας. Παρ' όλη την επιτυχία του i-Mac, η Apple έχει αποφασίσει να μην
επαναπαυθεί στις δάφνες της (σε αυτή τη συγκεκριμένη αγορά, δεν μπορεί να
κάνει και διαφορετικά). Έτσι, ανανέωσε τη γκάμα των προϊόντων της, αναζητώντας
την τέταρτη γενιά ηλεκτρονικών υπολογιστών, δίνοντας έμφαση στις καμπύλες,
επιμένοντας στις διαφάνειες και στα έντονα χρώματα, όπως το κυανό, το πορφυρό,
το πράσινο. Αυτή τη νέα γενιά υπολογιστών παρουσίασε από τις 13 έως τις 17
Σεπτεμβρίου στη μεγάλη έκθεση Apple Expo, που πραγματοποιήθηκε στο Παρίσι.


Ανανέωση


Σύμφωνα με τους κατασκευαστές της εταιρείας, το 75% της γκάμας των υπολογιστών
ανανεώθηκε τους τελευταίους μήνες. Η ανανέωση δεν αφορά μόνο τους προσωπικούς
υπολογιστές, αλλά και εκείνους που προορίζονται για επαγγελματική χρήση, όπως
οι Power Mac G4. Στα σχέδιά τους, για το μέλλον, είναι να παρουσιάσουν σιγά
σιγά στην αγορά μηχανήματα εξοπλισμένα με δύο επεξεργαστές G4, ικανούς να
πραγματοποιούν επτά δισεκατομμύρια υπολογιστικές πράξεις το δευτερόλεπτο.



Νέα έκδοση Windows για το... σπίτι







Η νέα έκδοση των Windows, για το... σπίτι (η επόμενη στρατηγική κίνηση της
Microsoft μετά τα επαγγελματικά Windows 2000) κυκλοφόρησε και στην Ελλάδα. To
νέο λειτουργικό σύστημα Windows-Me (Millennium Edition) θα διατίθεται, για
λίγον καιρό, στην αγορά, σε τιμή προσφοράς (19.900 δραχμές). Με αυτόν τον
τρόπο, η εταιρεία φιλοδοξεί να κερδίσει τους ερασιτέχνες των ηλεκτρονικών
υπολογιστών και να τους προκαλέσει να αναβαθμίσουν τα Windows '95 και '98, με
τα οποία τρέχουν ακόμη πολλοί υπολογιστές στο σπίτι.


Παρ' όλο που οι πρώτες δοκιμές, από εξειδικευμένα περιοδικά ανά τον κόσμο,
ανέφεραν προβλήματα μετά την εγκατάσταση του νέου λειτουργικού, οι συντάκτες
του περιοδικού «ZDNet» που το τέσταραν καταλήγουν στο συμπέρασμα πως δεν
υπάρχει καμία... αξεπέραστη δυσλειτουργία και πως αρκούν μερικές
επανεκκινήσεις του υπολογιστή για να αποκατασταθεί... (χαρακτηριστικό των Windows).



Ετοιμάζεται ο «κατάλογος ζωής», επανάσταση στη βιολογία






Οι επιστήμονες σκοπεύουν να συγκεντρώσουν τα στοιχεία και όλες τις μέχρι
στιγμής σκόρπιες καταγραφές που αφορούν τα ζώα, τα φυτά και τους
μικροοργανισμούς που υπάρχουν στη Γη


Ένα παγκόσμιο ευρετήριο της... ζωής, αποφάσισαν να φτιάξουν από κοινού
επιστήμονες και ερευνητές από ολόκληρο τον κόσμο. Το όλο εγχείρημα φιλοδοξεί
να φέρει την επανάσταση στην επιστήμη της βιολογίας και να επηρεάσει σε μεγάλο
βαθμό την παγκόσμια πολιτική γύρω από το περιβάλλον. «Μπορεί να φαίνεται
παράξενο, αλλά, πραγματικά, δεν υπάρχει πουθενά συγκεντρωμένη όλη η γνώση μας
γύρω από την άγρια ζωή. Δεν υπάρχει ούτε ένα εγχειρίδιο που να καταγράφει τις
επιστημονικές ονομασίες όλων των ειδών του πλανήτη που έχουν εντοπιστεί,
αναγνωριστεί και ονομαστεί», τονίζει ο δρ James Edwards, αναπληρωτής
διευθυντής στο Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών, που έχει έδρα την Ουάσιγκτον των
Ηνωμένων Πολιτειών. Ο Edwards είναι ένας από τους εκατοντάδες επιστήμονες που
έχουν εμπλακεί στο πρόγραμμα και είναι σίγουρος πως όταν ολοκληρωθεί η
προσπάθειά τους, θα έχει δημιουργηθεί ένας κατάλογος όλων των γνωστών ζωντανών
οργανισμών, «ένας κατάλογος της ζωής», όπως λέει χαρακτηριστικά. «Και θα
αποτελεί μοναδική πηγή ενημέρωσης όχι μόνο για τους ειδικούς, αλλά για τον
οποιονδήποτε ενδιαφέρεται να γνωρίσει τη φύση και τη ζωή».


Το πιο εντυπωσιακό κομμάτι της όλης προσπάθειας είναι η δημιουργία ενός
διεθνούς ηλεκτρονικού δικτύου πληροφόρησης που ονομάζεται «Παγκόσμια Υπηρεσία
Ενημέρωσης σε θέματα Βιοποικιλότητας» (Global Biodiversity Information
Facility). Οι επιστήμονες ελπίζουν πως αυτή θα είναι τελικά η μοναδική βάση
δεδομένων που θα συγκεντρώσει όλες τις σκόρπιες μέχρι στιγμής καταγραφές που
αφορούν τα ζώα, τα φυτά και τους μικροοργανισμούς που υπάρχουν στη Γη. Οι
εργασίες για τη συγκεκριμένη υπηρεσία ξεκίνησαν στις αρχές του 2000, υπό την
εποπτεία του Οργανισμού Οικονομικής Συνεργασίας και Ανάπτυξης (ΟΟΣΑ), της
ερευνητικής ομάδας που εδρεύει στο Παρίσι και έχει ως μέλη της 29 βιομηχανικές
και αναπτυγμένες χώρες του πλανήτη.


Οι αρμόδιοι υπουργοί των χωρών αυτών ενέκριναν το σχέδιο του προγράμματος τον
Μάιο του 1999 και μαζί τον αρχικό προϋπολογισμό του, ύψους τριών εκατομμυρίων
δολαρίων. Πέρασαν αρκετοί μήνες γραφειοκρατικής δουλειάς και προετοιμασίας
μέχρι να αρχίσει τελικά η συγκέντρωση των πολύτιμων στοιχείων που «θα φέρει
την πληροφορία για τη βιοποικιλότητα από τα σκονισμένα ράφια των βιβλιοθηκών,
στις οθόνες των υπολογιστών μας».



Σε ρυθμούς... Wap τα κινητά στην Ελλάδα







Σε ρυθμούς... Wap βρίσκονται οι εταιρείες κινητής τηλεφωνίας στην Ελλάδα, και
το μεγάλο «στοίχημα» αυτή την περίοδο είναι η ενημέρωση ­ κυρίως γύρω από
αθλητικά θέματα και, βέβαια, τους Ολυμπιακούς Αγώνες στο Σίδνεϊ της
Αυστραλίας. Από τις πύλες ασύρματου Internet (mobile portals) mobile.in.gr, thea.gr (για την Telestet), mycosmos (για την
Cosmote) και pan.gr (για την Panafon), οι
τρεις εταιρείες συναγωνίζονται η μία την άλλη στην παροχή υπηρεσιών Internet
και στην πληρέστερη ενημέρωση. Η Panafon εγκαινίασε, μέσω της υπηρεσίας Gowap,
τη νέα κατηγορία θεμάτων με τίτλο «Sydney 2000», στην οποία μπορεί κανείς να
βρει καθημερινά θέματα και νέα για όλα τα αθλήματα, ειδήσεις για την πορεία
της ελληνικής αποστολής, το πρόγραμμα των τηλεοπτικών μεταδόσεων, αλλά και τα
«παρασκηνιακά» νέα των αγώνων. Στο ίδιο πνεύμα κινείται και η Cosmote, η
οποία, στον τομέα της ενημέρωσης και της παροχής υπηρεσιών, συνεργάζεται με τη
Yahoo, τον Ant1 και τον Flash, αλλά και η Telestet που κρατά «ανοιχτή γραμμή
ενημέρωσης» με το mobile.in. gr και το thea.gr.



Οι πάγοι που λιώνουν απειλούν την πολική αρκούδα







Η παγκόσμια αλλαγή του κλίματος έχει επηρεάσει σημαντικά την άγρια ζωή της
Αρκτικής, σύμφωνα με τα αποτελέσματα μιας πρόσφατης αποστολής της Greenpeace
στην περιοχή.


Η πολική αρκούδα της φωτογραφίας ζει στα σύνορα της Ρωσίας με την Αλάσκα και
είναι ένα από τα είδη που κινδυνεύουν από το λιώσιμο των πάγων. Μαζί τους, όλα
τα ζώα των οποίων η ζωή είναι άρρηκτα συνδεδεμένη με τους πάγους: οι φώκιες
και τα θαλασσοπούλια













Σημαντική πτώση παρουσιάζει η στάθμη του νερού της Μεσογείου, η οποία στις
τελευταίες μετρήσεις υπολογίστηκε κατά τρία έως πέντε εκατοστά χαμηλότερη.
Σύμφωνα με τον καθηγητή Ωκεανολογίας του Σαουθάμπτον, Μάικλ Τσίμπλις, η στάθμη
του νερού της Μεσογείου μειώνεται κατά ενάμισι χιλιοστό τον χρόνο. Επιπλέον, η
ανανέωση του νερού στην περιοχή γίνεται από τα στενά του Γιβραλτάρ και είναι
ιδιαίτερα δύσκολη καθώς το έδαφος είναι υπερυψωμένο.






Το νησάκι Αλατάς, που βρίσκεται στον Παγασητικό, απέναντι από τη Μηλίνα του
Πηλίου (και τα σχέδια για τη δημιουργία μιας ξενοδοχειακής μονάδας 1.000
κλινών και εμβαδού περίπου 33.000 τετραγωνικών μέτρων) αποτελεί το μήλον της
έριδος ανάμεσα στις διοικητικές υπηρεσίες Μαγνησίας και την περιβαλλοντική
οργάνωση «Περιβαλλοντική Πρωτοβουλία» που δρα στην περιοχή.







Ένα ερευνητικό τμήμα ­ παράρτημα του ερευνητικού κέντρου της Bell
Laboratories ­ εγκαινιάζεται στην Ελλάδα, από την εταιρεία Lucent
Technologies. To τμήμα της Αθήνας θα ασχολείται με εφαρμογές ασύρματων δικτύων
και την εξέλιξη των σημερινών κινητών τηλεφώνων. Κι όπως λέει χαρακτηριστικά ο
Μανόλης Τσαγκάρης, επικεφαλής του νέου τμήματος, «αντί κάποιος να χρησιμοποιεί
το ποντίκι για να περιηγηθεί σε μια σελίδα στην οθόνη του, θα μπορεί να
προφέρει την επωνυμία ή το όνομα που τον ενδιαφέρει σε μια ειδική υπηρεσία και
να τα εντοπίζει».







Ο πόλεμος γύρω από τα ηλεκτρονικά πνευματικά δικαιώματα είναι το θέμα που
απασχόλησε μελέτη του Ινστιτούτου Δικαίου των ΜΜΕ, που εδρεύει στο
Πανεπιστήμιο του Άμστερνταμ, τα συμπεράσματα της οποίας επεξεργάστηκε το
ελληνικό Ινστιτούτο Οπτικοακουστικών Μέσων. Ένα από τα σημαντικότερα
συμπεράσματα της μελέτης αφορά την ανάγκη για εναρμόνιση της νομοθεσίας περί
πνευματικών δικαιωμάτων όχι μόνο σε ευρωπαϊκό αλλά και σε διεθνές επίπεδο.







Παγκόσμια στρατηγική συμμαχία υπέγραψαν οι εταιρείες Ericsson, ΑΤ&Τ
Wireless Services και ΒΤ Wireless, χάρη στην οποία αναμένεται σύντομα να
εξομαλυνθούν οι διαφορές στα υπάρχοντα συστήματα ασύρματων υπηρεσιών Internet.
Οι εταιρείες θα υποστηρίξουν την υπηρεσία World Connect, ώστε να προσφέρει
ασύρματη κάλυψη, ανεξάρτητα από το δίκτυο των συνδρομητών.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από