Είναι αλήθεια, αλλά μην το πείτε στους Βρετανούς πολιτικούς. Το Ηνωμένο
Βασίλειο μπορεί να μην είναι μέλος της ζώνης του κοινού ευρωπαϊκού νομίσματος
και μπορεί να παραμείνει εκτός για πολλά χρόνια ακόμη. Ωστόσο, κάποιες
βρετανικές επιχειρήσεις έχουν αρχίσει να χρησιμοποιούν το ευρώ σαν να είναι το
εθνικό τους νόμισμα.


Δύο πολύ μεγάλες πολυεθνικές επιχειρήσεις, με δραστηριότητες στη Βρετανία,
ζητούν από τους Βρετανούς προμηθευτές τους να τιμολογούν τα προϊόντα τους σε
ευρώ. Η πολυεθνική εταιρεία Unilever είναι μια από αυτές τις επιχειρήσεις.
Σύμφωνα με ανακοίνωσή της, είναι πολύ πιο εύκολο να συγκρίνει διαφορετικές
προσφορές για προμήθειες όταν αυτές τιμολογούνται σε ευρώ. Παράλληλα,
εξασφαλίζεται στην περίπτωση που παρουσιάζονται μεγάλες διακυμάνσεις μεταξύ
της στερλίνας και του κοινού νομίσματος στις αγορές συναλλάγματος.


Εκπρόσωπος της Unilever δήλωσε μιλώντας στη βρετανική εφημερίδα «Independent»
ότι περίπου το ένα πέμπτο των Βρετανών προμηθευτών της εκδίδουν τιμολόγια σε
ευρώ και τόνισε «ότι θα ήταν κάτι περισσότερο από ικανοποιημένοι» αν έκαναν το
ίδιο και άλλες βρετανικές επιχειρήσεις.


Πρόσφατα η Τοyota, η γιγαντιαία αυτοκινητοβιομηχανία, έχει δηλώσει ότι
ενθαρρύνει τους Βρετανούς προμηθευτές της να της εκδίδουν τιμολόγια σε ευρώ. Η
Toyota κατασκευάζει τα δημοφιλή μοντέλα της Corolla και Avensis στη Βρετανία,
αλλά δεν αποκλείεται κάποια στιγμή να μεταφέρει τη σχετική παραγωγική μονάδα
στην ηπειρωτική Ευρώπη. Και οι δύο εταιρείες ξεκαθάρισαν ότι ο βασικός λόγος
για την απαίτησή τους να εκδίδουν οι Βρετανοί προμηθευτές τους τιμολόγια σε
ευρώ είναι η αστάθεια της ισοτιμίας της στερλίνας, η οποία έχει σημειώσει
αύξηση περίπου 20% έναντι του ευρώ από την ημέρα που το κοινό νόμισμα
γεννήθηκε, την 1η Ιανουαρίου του 1999.






Είναι, ωστόσο, τα δυο πιο πρόσφατα παραδείγματα μιας διαδικασίας αργής και
σταδιακής υιοθέτησης του ευρώ ως νομίσματος συναλλαγών στη Βρετανία παράλληλα
με τη στερλίνα. «Αυτό είναι απλώς η κορυφή του παγόβουνου», λέει η Κίτι Ούσερ,
επικεφαλής οικονομολόγος στη Europe, την ένωση υποστηρικτών του ευρώ στη
Βρετανία.


Τα επίσημα στοιχεία του εξωτερικού εμπορίου δείχνουν ότι περισσότερες από τις
μισές βρετανικές εξαγωγές ­ περίπου 90 δισεκατομμύρια στερλίνες τον χρόνο ­
πηγαίνουν στις 11 χώρες της ζώνης του κοινού ευρωπαϊκού νομίσματος. Η ίδια
υποστηρίζει ότι πολύ σύντομα και άλλες επιχειρήσεις που δραστηριοποιούνται ή
εδρεύουν στη Βρετανία θα αντιληφθούν τα οφέλη της εξαφάνισης του
συναλλαγματικού κινδύνου. «Γνωρίζουμε ότι οι επιχειρήσεις που αναπτύσσουν
εξαγωγική δραστηριότητα στη ζώνη του κοινού νομίσματος αντιμετωπίζουν
συναλλαγματικό κίνδυνο. Αυτό που πρέπει να ξεκαθαριστεί είναι ότι και οι
εγχώριες επιχειρήσεις αντιμετωπίζουν ακριβώς τον ίδιο κίνδυνο», τονίζει η
Ούσερ.


Με άλλα λόγια, οι βρετανικές πολυεθνικές επιχειρήσεις και οι ξένοι επενδυτές
στη Βρετανία έχουν υποστεί μεγάλη ζημιά από την ισχύ της στερλίνας και την
αποδυνάμωση του ευρώ. Τώρα προσπαθούν να μεταφέρουν τον συναλλαγματικό κίνδυνο
σε έναν κλάδο ο οποίος ήταν απομονωμένος στο παρελθόν ­ αυτόν των μικρών
βρετανικών επιχειρήσεων.


Περιορισμένη διείσδυση


Υπάρχουν ελάχιστα στοιχεία σχετικά με τη χρήση του ευρώ στο Ηνωμένο Βασίλειο.
Μια έρευνα του βρετανικού Εμπορικού Επιμελητηρίου, που δημοσιεύτηκε τον
Μάρτιο, έδειξε ότι μόλις το 3% των μελών του έχουν δεχτεί αιτήματα από τους
πελάτες τους για την έκδοση τιμολογίων σε ευρώ. Το αντίστοιχο ποσοστό των
βρετανικών επιχειρήσεων που έχουν εξαγωγική δραστηριότητα στη ζώνη του ευρώ
είναι 18%. Η κεντρική τράπεζα της Αγγλίας υποστηρίζει ότι τα δικά της στοιχεία
δείχνουν ότι το ποσοστό των βρετανικών επιχειρήσεων που δραστηριοποιούνται
αποκλειστικά στη Βρετανία και τους ζητήθηκε να εκδώσουν τιμολόγια σε κοινό
ευρωπαϊκό νόμισμα είναι οριακά υψηλότερο, στο 5%.


Παρ' όλα αυτά, ένας μεγάλος και συνεχώς αυξανόμενος αριθμός επιχειρήσεων
πιστεύει ότι το ευρώ θα αντικαταστήσει τη στερλίνα στις τιμολογήσεις προϊόντων
που πωλούνται σε άλλες επιχειρήσεις. Οι επιχειρήσεις πιστεύουν ότι η
τιμολόγηση σε ευρώ θα φτάσει το 14% όλων των αγορών και πωλήσεων μέχρι τα τέλη
του 2001.


Ο οίκος οικονομικών και επιχειρηματικών μελετών KPMG, που μέχρι πρόσφατα
χρησιμοποιούσε έναν δείκτη άτυπης διείσδυσης του ευρώ στη Βρετανία, υπολόγισε
ότι η συνολική αξία των προϊόντων που τιμολογήθηκαν σε ευρώ στη Βρετανία
ανέρχεται σε περίπου 1,1 δισεκατομμύριο στερλίνες. Στο μεταξύ, η Ένωση
Υπηρεσιών Πληρωμής και Εκκαθάρισης της Βρετανίας έχει ανακοινώσει ότι ένας
αυξανόμενος αριθμός βρετανικών επιχειρήσεων πραγματοποιούν πληρωμές και
δέχονται εξοφλήσεις σε ευρώ στις συναλλαγές τους με κάποια επιχείρηση που
βρίσκεται στη ζώνη του κοινού νομίσματος.


Σύμφωνα με τη σχετική μελέτη της Ένωσης, περισσότερες από 40.000 βρετανικές
επιχειρήσεις έχουν ανοίξει λογαριασμό σε ευρώ. Αυτός ο αριθμός είναι αυξημένος
κατά 40% σε σχέση με το 1999. Αυτό αντιπροσωπεύει περίπου το 4% των βρετανικών
επιχειρήσεων, παρά το γεγονός ότι υπάρχει μεγάλη διαφορά μεταξύ των μεγάλων
και των μικρών επιχειρήσεων. Μόλις το 1% των μικρών επιχειρήσεων διαθέτουν
τραπεζικούς λογαριασμούς σε ευρώ, ενώ το αντίστοιχο ποσοστό για τις μεγάλες
επιχειρήσεις ανέρχεται σε 20%.


Αναπόφευκτο


Η Ομοσπονδία μικρών επιχειρήσεων της Βρετανίας, η οποία αντιπροσωπεύει περίπου
150.000 μικρές επιχειρήσεις που απασχολούν σχεδόν ένα εκατομμύριο
εργαζομένους, δηλώνει ότι αργά ή γρήγορα περισσότερες επιχειρήσεις θα έρθουν
σε επαφή με την πραγματικότητα του ευρώ. «Η σταδιακή προσέγγιση είναι ο
καλύτερος τρόπος επειδή οι μικρές επιχειρήσεις ­ που είναι τουλάχιστον
επιφυλακτικές έναντι του ευρώ ­ θα αναγκαστούν να το χρησιμοποιήσουν», λέει ο
Ντέιβιντ Χαντς, εκπρόσωπος της Ομοσπονδίας μικρών επιχειρήσεων. Ο ίδιος
υποστηρίζει ότι οι μικρές επιχειρήσεις πρέπει να συμβαδίσουν με το ευρώ αν δεν
θέλουν να χάσουν πελατεία. Ο Τζέιμς Κιθ, εκπρόσωπος του βρετανικού Εμπορικού
Επιμελητηρίου, υποστηρίζει ότι η άτυπη υιοθέτηση του ευρώ μπορεί να έχει
σημαντικές πολιτικές επιπτώσεις στη μάχη για την ένταξη ή όχι της Βρετανίας
στη ζώνη του κοινού ευρωπαϊκού νομίσματος. «Οι μικρές βρετανικές επιχειρήσεις
ανακαλύπτουν για πρώτη φορά από πρώτο χέρι την επίδραση των έντονων
διακυμάνσεων των νομισμάτων στις αγορές συναλλάγματος», λέει ο ίδιος. «Θα
είναι πολύ ενδιαφέρον να δούμε την αντίδραση των επιχειρήσεων που
αντιστέκονται στην υιοθέτηση του ευρώ».


Οι αντιδρώντες στην ένταξη της Βρετανίας στην Οικονομική και Νομισματική Ένωση
πιστεύουν ότι η τακτική της Unilever και της Toyota δεν παίζει καθοριστικό
ρόλο στη διαμάχη και ασκούν κριτική στους υποστηρικτές του ευρώ λέγοντας ότι
επιχειρούν να χρησιμοποιήσουν αυτά τα παραδείγματα προκειμένου να κερδίσουν
πολιτική στήριξη. Υποστηρίζουν ότι η Toyota και η Unilever είναι απλά δυο
επιχειρήσεις που υποστηρίζουν το ευρώ και έχουν υποφέρει από την εξασθένιση
του κοινού νομίσματος στις αγορές συναλλάγματος.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από