Ξεκίνησαν έφηβοι και πλέον είναι μπαμπάδες με παιδιά και άσπρα μαλλιά.
Στην εφετινή ελληνική αποστολή υπάρχει μια τετράδα αθλητών που θα πιάσει στο Λονδίνο τον εκπληκτικό αριθμό των πέντε συμμετοχών σε Ολυμπιακούς Αγώνες, μπαίνοντας έτσι στη λίστα των λίγων εκλεκτών Ελλήνων με ανάλογες επιδόσεις. Κοινό χαρακτηριστικό τους ότι όλοι μπήκαν στο... κουρμπέτι πιτσιρικάδες το 1996, στην Ατλάντα.
Πρόκειται για τον αρχηγό της εθνικής μας ομάδας πόλο Γιώργο Αφρουδάκη, τον ιστιοπλόο Αιμίλιο Παπαθανασίου, τον σφυροβόλο Αλέξανδρο Παπαδημητρίου και τον «μάστερ» του πινγκ-πονγκ Καλλίνικο Κρεάνγκα.
Στο «κλειστό» αυτό κλαμπ των αθλητών με συμμετοχή σε πέντε Ολυμπιακούς Αγώνες είναι ήδη ο χρυσός (στην Ατλάντα) και ασημένιος (στην Αθήνα) ολυμπιονίκης μας στην ιστιοπλοΐα Νικόλας Κακλαμανάκης (1992, 1996, 2000, 2004, 2008), ο πιο εμβληματικός ίσως παίκτης όλων των εποχών στο ελληνικό πόλο Γιώργος Μαυρωτάς (1984, 1988, 1992, 1996, 2000), ο ιστιοπλόος Αντρέας Κοσματόπουλος (1992, 1996, 2000, 2004, 2008) που θα έφθανε στις έξι συμμετοχές εφέτος αν έτρεχε σε ολυμπιακή κατηγορία και οι αδελφοί Αλέξανδρος και Γιάννης Θεοφυλάκης στη σκοποβολή (1896, 1908, 1912, 1920, 1924). Στην κορυφή της ελληνικής λίστας όμως βρίσκεται μια γυναίκα, η εκπληκτική σκοποβόλος Αγη Κασούμη, η οποία έχει στο παλμαρέ της συνολικά έξι Ολυμπιακούς (1984, 1988, 1992, 1996, 2000, 2004)! Μαζί της και ο θαλασσόλυκος των ιστιοπλόων Τάσος Μπουντούρης, επίσης με έξι συμμετοχές (1988, 1992, 1996, 2000, 2004, 2008).
Οι δυο τους έχουν το απόλυτο ρεκόρ των έξι συμμετοχών, που δύσκολα θα σπάσει, ενώ όπως μας είπαν και οι πολυσυμμετέχοντες σε αυτή τη διοργάνωση πιθανότατα κλείνουν εδώ τον ολυμπιακό κύκλο τους.
«Η πρώτη φορά είχε την αγωνία, το τρακ, την ανυπομονησία. Τώρα απλώς περιμένεις να αρχίσει η μεγάλη αυτή αθλητική γιορτή και ονειρεύεσαι να κλείσεις την εμπειρία σου στους Ολυμπιακούς με μια μεγάλη διάκριση. Αυτή μου λείπει στη συγκεκριμένη διοργάνωση, αλλά δεν μπορείς να τα έχεις και όλα σε αυτή τη ζωή. Είναι πάντως σημαντικό να έχεις διάρκεια, ιδιαίτερα σε ένα τόσο απαιτητικό άθλημα», λέει στην «ΟΜΑΔΑ» ο Γιώργος Αφρουδάκης. «Τι έχω τώρα που δεν είχα το 1996 στην πρώτη μου εμφάνιση σε Ολυμπιακούς; Περισσότερα χρόνια στην πλάτη μου αλλά και δύο κόρες, τη Μαριάννα και την Ελπίδα», μας λέει γελώντας ο Καλλίνικος Κρεάνγκα και προσθέτει: «Αν και τα μαλλιά μου δεν έχουν ασπρίσει, δεν έχω πλέον την ταχύτητα των πρώτων χρόνων και την ευελιξία, παρά μόνο την εμπειρία».
Ο Αλέξανδρος Παπαδημητρίου χαρακτήρισε τιμή το γεγονός ότι στα 39 του χρόνια θα είναι για μία ακόμη φορά σε ολυμπιακή αποστολή, συναίσθημα που νιώθει και ο Αιμίλιος Παπαθανασίου, ίσως ο μόνος που έχει ελπίδες να μπει (σε τέσσερα χρόνια στο Ρίο) στο γκρουπ με τις έξι συμμετοχές.
«Ο χρόνος θα δείξει. Πάντως κάθε φορά είναι ξεχωριστή και νιώθεις την ίδια συγκίνηση όπως την πρώτη φορά. Σαφώς και πρόκειται για την κορυφαία στιγμή στην καριέρα κάθε αθλητή και ελπίζω να μπορέσω να το ξαναζήσω», τονίζει ο έμπειρος ιστιοπλόος.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από