Από τους ουρανοξύστες που τρυπούν επιθετικά τον ουρανό μέχρι τις καλύβες
που βυθίζονται νωχελικά στα σκοτεινά νερά του ποταμού, η πρωτεύουσα της
Ταϊλάνδης συγκεντρώνει σχεδόν τους μισούς κατοίκους της χώρας και πολλά
εκατομμύρια τουρίστες που αναζητούν εξωτικές εικόνες και εμπειρίες πέρα από τα
καθιερωμένα. Τα καταφέρνει με έναν τρόπο δικό της, που την καταξιώνει ως
σημαντική κουκίδα στον παγκόσμιο χάρτη.






Τον καλλιτέχνη, τραγουδοποιό Άλεξ Τσίλτον μπορεί να τον ξέρει η μητέρα του και
κάνα δυο άλλοι περίεργοι, αλλά το μουσικό του πόνημα με όνομα «Bangkok» ακόμα
ηχεί συναρπαστικό στ' αυτιά μου. Αυτή ήταν άλλωστε και η μοναδική μου επαφή με
μια από τις πλέον σημαντικές πρωτεύουσες του κόσμου μέχρι πριν από λίγο καιρό.
Όταν έφτασα εκεί ως διά μαγείας ξέχασα και το τραγούδι και τον συνήθη εαυτό
μου. Σε μια πόλη που αγγίζει σαν νούμερο τον πληθυσμό της Ελλάδας, δεν
περιηγείσαι... χάνεσαι. Μοναδικό σημείο αναφοράς το ποτάμι, το ξενοδοχείο που
μένεις, μερικοί ουρανοξύστες, ο εναέριος σιδηρόδρομος και κάποια εμπορικά
κέντρα. Μια πόλη χωρίς κέντρο, χωρίς άξονες που να σε οριοθετούν, χωρίς αιδώ
για οτιδήποτε συμβαίνει, είτε στα κρυφά είτε στα φανερά. Εδώ όλα γίνονται, όλα
αγοράζονται, αρκεί η τιμή να είναι συμφέρουσα. Για τον τουρίστα με την κάμερα
στο χέρι οι εικόνες του Σιάμ έχουν φανταχτερό περιτύλιγμα, δεν κοστίζουν μια
περιουσία και συνοδεύονται από ελαφρύ μασάζ εκεί όπου ο καθένας έχει ανάγκη.
Ξεκινά από το στομάχι, αφού στις πλείστες των περιπτώσεων το φαγητό είναι
εξαιρετικό, κατεβαίνει στα γεννητικά όργανα αφού μπορείς να νοικιάσεις το χάδι
από εκείνη ή εκείνον που θα ικανοποιήσει την ορμή σου χωρίς περιστολές και
ακολουθούν τα πόδια, η πλάτη, το κεφάλι. Μασάζ παντού μέχρι να λειώσεις, να
περάσεις σε ρευστή μορφή και να ανασυσταθείς βάζοντας τα πράγματα στη θέση
τους, καθώς μπαίνεις ξανά στο αεροπλάνο για το ταξίδι της επιστροφής.


H Μπανγκόκ ανήκει στις πρωτεύουσες του κόσμου που το «χάος» είναι το
ζητούμενο, είναι η τάση, είναι η ικανή και αναγκαία συνθήκη δημιουργίας, είναι
η διέξοδος από το διαρκές μποτιλιάρισμα αυτοκινήτων, ανθρώπων και ιδεών. Είναι
μια πατέντα σύμφωνα με την οποία ο πολιτισμός της Δύσης «μειξάρεται» με αυτόν
της Άπω Ανατολής. Και επειδή αυτό το ανακάτεμα δεν ξέρεις ποτέ πού θα σε
οδηγήσει, αφήνεσαι χαλαρά στην περιδίνηση, αγοράζεις μερικά σουβενίρ για
εκείνους που σε περιμένουν στην πατρίδα και κρατάς για τον εαυτό σου την
«αταξία». Πότε θα ξανάρθεις εδώ; Δεν το γνωρίζεις. Χαμογελάς και γνέφεις στο
πρώτο τρίκυκλο «τουκ-τουκ» που περνάει από μπροστά σου. Ανεβαίνεις στην
καρότσα του ταξί των φτωχών έτοιμος να ρουφήξεις τόνους καυσαερίου και του λες
να πάει όσο πιο γρήγορα μπορεί. Ο οδηγός θα χαμογελάσει και αυτός με τη
διαλυμένη από τα ναρκωτικά οδοντοστοιχία του και θα διακτινιστεί με το
μηχανικό ζουζούνι και τέρμα γκάζι στον πανικό της κυκλοφορίας. Και όποιος
ζήσει!



ΑΞΙΖΕΙ NA ΔΕΙΤΕ



1. Chatuchak. H αγορά του Σαββατοκύριακου






Παίρνεις τον «εναέριο» σιδηρόδρομο (sky train) και κατεβαίνεις στην στάση Mo
Chit. Δεν είναι υπάρχει συντομότερη διαδρομή για τη μεγαλύτερη ανοικτή αγορά
της Ασίας. Ακολουθείς τη ροή του κόσμου που μοιάζει να εξαφανίζεται σε έναν
απίστευτο λαβύρινθο, από τον οποίο θα βγεις μονάχα εάν ακολουθήσεις τα...
νούμερα. Κάθε υποτυπώδης «πύλη» έχει και το δικό της. Είναι ο μοναδικός τρόπος
για να μη χαθείς. Δεν υπάρχει κάτι που να μην πουλιέται εδώ. Και αυτό που
ψάχνεις θα το βρεις στην καλύτερη δυνατή τιμή, με αντίστοιχη ποιότητα... να
εξηγούμαστε. Παρά το γεγονός ότι δεν είναι ζωοπανήγυρη στην Τσάτουτσακ θα
βρείτε να αγοράσετε από λιλιπούτιους σκίουρους, έως κόμπρες, ανακόντα,
ιγκουάνα ή ό,τι άλλο φανταστείτε. Φυσικά και απαγορεύεται, αλλά είναι απίθανο
να πλησιάσεις (στο Νο 11 βαθιά βρίσκονται όλα) χωρίς να σε «μυριστούν οι
τσιλιαδόροι». Φωτογραφίες απαγορεύονται ή γίνονται με αμοιβή του
«καταστηματάρχη». Από εδώ ψωνίζουν και για ζωολογικούς κήπους ή ιδιωτικά πάρκα
άγριας ζωής!


Info



Ώρες λειτουργίας της αγοράς κάθε Σάββατο και Κυριακή από τις 6 το πρωί ώς
τις 7 το απόγευμα. Προλάβετε!


2. Siam Paragon - Siam Ocean World






Δύο ακόμα πρωτιές για την Μπανγκόκ σε συσκευασία μιας. Μιλάμε για το ενυδρείο
Ocean World στα υπόγεια του εμπορικού κέντρου Siam Paragon. Και τα δύο
διεκδικούν το τίτλο του μεγαλύτερου στην Ασία. Το ενυδρείο αληθινό υπερθέαμα
έχει έκταση 5.000 τετραγωνικά μέτρα και η διάφανη υδατοστεγής σήραγγα που σας
επιτρέπει να βουτήξετε στεγνοί ανάμεσα σε θηριώδεις λευκούς καρχαρίες, ροφούς
και τεράστια σελάχια έχει μήκος 150 μέτρα. Εκστατικοί μένουν μικροί και
μεγάλοι, ενώ όσοι δοκιμάσουν να βουτήξουν μαζί με τους καρχαρίες και ειδικό
συνοδό θα χρειαστεί να πληρώσουν γύρω στα 100 ευρώ. Από την άλλη, το Siam
Paragon είναι πολυτελές και αχανές εμπορικό κέντρο, (ακριβό για τα δεδομένα
της πόλης) με τα καλύτερα ασιατικά fast food στο ισόγειο και ένα απίστευτο
κατάστημα delicatessen. Εδώ μπορείτε να αγοράσετε επίσης μια Ferrari ή μια
Aston Martin... τέτοια χλιδή!


Info



H κατανάλωση αλκοόλ επιτρέπεται μετά τις 17.00 στα περισσότερα καταστήματα,
ενώ ο φόρος για τα εισαγόμενα αυτοκίνητα στην Ταϊλάνδη είναι 600%.


3. Κυκλοφοριακός πανικός


Δεν υπάρχει κανόνας που να μην καταστρατηγείται, δεν υπάρχει κώδικας που να
ακολουθείται. Ευτυχώς, στα φανάρια οι περισσότεροι σταματούν. Και για να μην
τρελαίνονται από την αναμονή υπάρχει φωτεινή ένδειξη που με νούμερα σου λέει
πόσα δευτερόλεπτα απομένουν μέχρι να ανάψει ξανά πράσινο! Τα 4/5 των
αυτοκινήτων που κυκλοφορούν σε ολόκληρη την Ταϊλάνδη βρίσκονται εδώ και
στριμώχνονται ασφυκτικά 24 ώρες το 24ωρο. Δεν το πιστεύεις, αλλά
αντιλαμβάνεσαι πως η Αθήνα είναι ένας μικρός παράδεισος!


4. Στον ποταμό με γκάζι!








Μηχανή αυτοκινήτου-άξονας μετάδοσης κίνησης και στο τέλος προσαρμόζουμε και
μια προπέλα. Αληθινό εξωλέμβιο... με μίνιμαλ σύστημα διεύθυνσης. Απλά γυρίζει
με το χέρι όλη αυτή η θηριώδης κατασκευή!



5. Tuk-Tuk. Τα δαιμονισμένα τρίκυκλα






Τρίκυκλο με καρότσα, ταξί μικρών αποστάσεων, σήμα κατατεθέν της πόλης, χωρίς
προδιαγραφές ασφάλειας, με απόλυτα εκτεθειμένους επιβάτες που στριμώχνονται
γιατί δεν χωράνε καλά καλά... ονομάζονται «τουκ-τουκ» και αξίζει να νιώσεις
την εμπειρία μιας βόλτας μαζί τους. Είναι πάμφθηνα, αλλά πρώτα θα πρέπει να
διαπραγματευτείς την τιμή για τη διαδρομή που θέλεις να κάνεις. Οι οδηγοί τους
θα σου προτείνουν από αγορά κοσμημάτων, πονηρό μασάζ μέχρι...τον γύρο του
κόσμου. Καλό θα είναι να αρνηθείς τα πάντα και να επιμείνεις να σε πάνε εκεί
που θέλεις. Οι «μαφιόζοι» γύρω από το Grand Palace είναι ικανοί να σου πουν
ότι είναι κλειστό για το κοινό και ότι μέχρι να ανοίξει θα σου κάνουν ένα
αξέχαστο τουρ στην πόλη... όπου σε πιάσουν!



6. Το Μεγάλο Παλάτι






Τουριστικό προσκύνημα στα ανάκτορα, αλλά ο βασιλιάς Rama δεν μένει πια εκεί
και η εξουσία του είναι αρκετά περιορισμένη - όχι όμως και η επιρροή του.
Εντυπωσιακός χώρος για τα δεδομένα μιας πόλης που έχει κάτι παραπάνω από δύο
αιώνες ζωής, αλλά όχι κάτι το συγκλονιστικό. Ψάξτε να βρείτε τον θρόνο του
Rama A'. Ό,τι λάμπει επάνω του είναι αληθινό και τα πετράδια έχουν πλέον
αμύθητη αξία.



7. Wat Arun και Wat Pho






Είναι τα δύο αξιοθέατα που ως τουρίστες δεν θα πρέπει να χάσετε στην Μπανγκόκ.
Το μνημείο Wat Arun, δηλαδή ο ναός της ανατολής του ήλιου, βρίσκεται δίπλα στο
κεντρικό κανάλι του ποταμού Chao Praya και ξεχωρίζει όχι μόνο για το ύψος του,
αλλά και για τις απίθανες παραστάσεις και τον στολισμό-διάκοσμο (μείξη
ινδουιστικών και βουδιστικών στοιχείων). Ανεβαίνοντας τους ορόφους του μάλιστα
έχετε και εξαιρετική θέα στην πόλη και το ποτάμι. Στο Wat Pho το θέμα μας
είναι ο Βούδας. Μπρούντζινος (μοιάζει ολόχρυσος) και ξαπλωμένος έχει γράψει
στις πατούσες του όλο τον κόσμο. Ό,τι χρειάζεται ένας άνθρωπος στη ζωή του
βρίσκεται στα πόδια του Βούδα. Εκείνος δεν χρειάζεται τίποτε απ' όλα αυτά και
σε διδάσκει πώς να μην τα χρειάζεσαι κι εσύ. Καλού-κακού έριξα νομίσματα και
στις 180 ζωές του Βούδα μέχρι σήμερα.


Info



Στην Μπανγκόκ υπάρχουν πάνω από 300 ναοί, διαφόρων θρησκειών, αλλά κυρίως
ινδουιστικοί-βουδιστικοί, ενώ σε κάποιες περιπτώσεις... συστεγάζονται! Οι ώρες
επίσκεψης καθημερινά είναι από τις 7 το πρωί έως τις 5 το απόγευμα.


8. Thanon Khao San






Συγκρατήστε το όνομα. Ο δρόμος έχει μήκος 400 μέτρα, αλλά θα βρείτε τα πάντα.
Από μαϊμούδες επώνυμων ρούχων Ευρωπαίων σχεδιαστών μέχρι τραγούδια για το iPod
σας σε τιμή εξευτελιστική. Είδαμε ακόμα και μπαρ μετακινούμενο σε κλούβα
Volkswagen. Το πιο ζωντανό σημείο της πόλης όλες τις ώρες της ημέρας.



9. Βόλτα στα κλονγκ






Κλονγκ ονομάζονται τα κανάλια του ποταμού Chao Praya, του ποταμού των
βασιλιάδων. H περιήγηση σε μια ξύλινη βάρκα στον λαβύρινθο των κλονγκ
συστήνεται ανεπιφύλακτα και θα σας αποκαλύψει μερικές από τις πιο αληθινές
εικόνες της πόλης. Ανάμεσα στις εικόνες-εμπειρίες θα καταγραφούν ανεξίτηλα τα
πλωτά ρεστοράν, τα πλωτά πολυκαταστήματα με σουβενίρ και αναψυκτικά, αλλά και
τα τεράστια γατόψαρα του ποταμού.



10. Πετώντας με την Thai Airways






Αναπαυτικά. Με παροχές υπηρεσιών υψηλού επιπέδου. Με φανταχτερές εναέριες
οικοδέσποινες, με χαλαρότητα ακόμα και στον τρόπο που σου μιλούν. H business
class της Thai αποτελεί την καλύτερη εισαγωγή-προετοιμασία για την άφιξη στην
Μπανγκόκ.


Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού διαλέγεις ανάμεσα σε 30 ταινίες, 70 ντοκιμαντέρ,
100 μουσικά άλμπουμ, 30 παιχνίδια, ειδήσεις από τα μεγαλύτερα ειδησεογραφικά
δίκτυα, καθώς και μαθήματα ξένων γλωσσών, συμπεριλαμβανομένης και της...
ταϊλανδικής για εποχούμενους τουρίστες!


Info



H Thai πετάει απευθείας από Αθήνα προς Μπανγκόκ με άριστες ανταποκρίσεις σε
ολόκληρη τη Νοτιοανατολική Ασία και την Ωκεανία με το υπερσύγχρονο B777-300,
Περισσότερα στο www.thaiairways.com ή στο τηλ. 210-9692.000.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από