Με όχημα τη ραγδαία επέκταση του Ίντερνετ, την τελευταία διετία μια πραγματική
έκρηξη στον παγκόσμιο τζόγο βρίσκεται σε εξέλιξη, με σημαντικές κοινωνικές και
οικονομικές επιπτώσεις. Τα ηλεκτρονικά καζίνα, που την τελευταία τριετία έχουν
ξεφυτρώσει σαν τα μανιτάρια το ένα μετά το άλλο, ετοιμάζονται να περάσουν το
κατώφλι των μεγαλύτερων χρηματιστηρίων και το 2005 θα πραγματοποιήσουν τζίρο
της τάξης των 10 δισ. δολαρίων. Πρόκειται για τεράστιο ποσό, όσο δηλαδή
απαιτείται για την καταπολέμηση του AIDS σε παγκόσμιο επίπεδο, σύμφωνα με τον
Οργανισμό Ηνωμένων Εθνών. Υπεράκτιες εταιρείες με έδρα σε φορολογικούς
παραδείσους κινούνται στα όρια της νομιμότητας, προκαλώντας αντιδράσεις τόσο
από «παραδοσιακά» καζίνα που χάνουν σημαντικό κομμάτι του τζίρου τους από τους
ηλεκτρονικούς ανταγωνιστές όσο και από κυβερνήσεις που βλέπουν τον ηλεκτρονικό
τζόγο σαν μια νέα «μαύρη τρύπα» στα φορολογικά τους έσοδα. Υπερχρεωμένες
πιστωτικές κάρτες, δάνεια και υπέρογκα χρέη είναι ανάμεσα στα αποτελέσματα του
υπέρμετρου στοιχηματισμού στην εποχή της παγκοσμιοποίησης του τζόγου. Και
όμως, 20 εκατ. Αμερικανοί και 14 εκατ. Ευρωπαίοι κάθε χρόνο επισκέπτονται
ιστοσελίδες ηλεκτρονικού τζόγου, ενώ εταιρείες ερευνών θέλουν τον ετήσιο τζίρο
να διπλασιάζεται μέχρι το 2010.


Ποντάρουν από το σπίτι


Όσο για την Ελλάδα, εκατοντάδες παίκτες ήδη στοιχηματίζουν ηλεκτρονικά,
ποντάροντας εκατομμύρια ευρώ κάθε χρόνο από τα σπίτια τους. Παίκτες του
στοιχήματος μεταφέρουν αφειδώς χρήματα σε υπεράκτιες εταιρείες και αποκομίζουν
αφορολόγητα κέρδη ενώ την ίδια στιγμή οι αρμόδιοι κρύβονται πίσω από το
δάκτυλό τους. Το νομοθετικό πλαίσιο περιορίζεται στο να απαγορεύσει μόνο τα
«φρουτάκια» χωρίς να λαμβάνει υπ' όψιν τη νέα πραγματικότητα. Ενδεικτικό είναι
πως ήδη τα μεγαλύτερα ψηφιακά καζίνα και γραφεία στοιχημάτων, όπως για
παράδειγμα η Sportingbet, η Interwetten και το William Hill, διαθέτουν
ιστοσελίδες στα ελληνικά. Με τα έσοδά τους αλλά και τα κέρδη των παικτών να μη
φορολογούνται, ο ηλεκτρονικός τζόγος δημιουργεί μια νέα φορολογική «μαύρη
τρύπα» στον προϋπολογισμό.


Μάλιστα, ο ηλεκτρονικός τζόγος έχει προκαλέσει το ενδιαφέρον των επενδυτών,
καθώς οι δημόσιες εγγραφές εταιρειών του χώρου προσελκύουν χιλιάδες
ενδιαφερομένους.


Το πιο πρόσφατο παράδειγμα είναι η εταιρεία PartyGaming, που με περισσότερους
από 70.000 παίκτες ανά πάσα στιγμή διαπραγματεύεται στο χρηματιστήριο του
Λονδίνου, στη μεγαλύτερη δημόσια εγγραφή της τελευταίας τετραετίας.


Με κεφαλαιοποίηση που ξεπερνά τα 5 δισ. λίρες Αγγλίας, η αξία της PartyGaming
ξεπερνά αυτήν της British Airways και της αλυσίδας σούπερ μάρκετ Sainsbury's.


Η περίπτωση της PartyGaming είναι όμως μόλις η κορυφή του παγόβουνου στην
έκρηξη του διαδικτυακού τζόγου που συντελείται τα τελευταία χρόνια. Αν και με
ηλικία μικρότερη των 10 ετών -το πρώτο καζίνο του Διαδικτύου άρχισε τη
λειτουργία του στις 18 Αυγούστου του 1995 -σήμερα οι ηλεκτρονικοί «ναοί του
τζόγου» προσελκύουν περισσότερους από 14 εκατ. Ευρωπαίους και σχεδόν 20 εκατ.
Αμερικανούς, σύμφωνα με τα πιο πρόσφατα στοιχεία της Nielsen. Όσο για τον
τζίρο, στα περισσότερα από τα 1.800 ηλεκτρονικά καζίνα που λειτουργούν αυτή τη
στιγμή στον πλανήτη υπολογίζεται ότι παίζονται περισσότερα από 10 δισ. δολάρια
ετησίως, σύμφωνα με εκτιμήσεις της εταιρείας ερευνών Christiansen Capital
Advisors.


Ευκολίες για παίκτες


H διεύρυνση της χρήσης του Ίντερνετ διεθνώς και στη χώρα μας δημιούργησε την
απαραίτητη μάζα καταναλωτών, προκειμένου τα ηλεκτρονικά καζίνα να αποκτήσουν
τον αναγκαίο αριθμό πελατών για την κερδοφόρο λειτουργία τους. Επιπλέον, η
σύνδεση με υψηλότερες ταχύτητες μέσω, για παράδειγμα, των δικτύων ADSL
βελτιώνει την αίσθηση του παιχνιδιού αλλά και ελαχιστοποιεί τους κινδύνους
αποσύνδεσης. Επιπλέον, για την είσοδο στον κόσμο του ηλεκτρονικού τζόγου δεν
απαιτούνται τεχνολογικές γνώσεις. Όπως διαφημίζουν οι εταιρείες του χώρου, το
μόνο που πρέπει να κάνει ο ενδιαφερόμενος είναι να συνδεθεί με την ιστοσελίδα
του ηλεκτρονικού καζίνου ή γραφείου στοιχημάτων και -χρησιμοποιώντας την
πιστωτική του κάρτα -μπορεί να αρχίσει το παιχνίδι σε μόνο λίγα λεπτά.


Τερτίπια...


Μάλιστα, προκειμένου να άρουν τους φόβους -αλλά και τις αποδείξεις -για τη
μεταφορά χρημάτων προς ιστοσελίδες ηλεκτρονικού τζόγου, εταιρείες αλλά και
χρηματοπιστωτικά ιδρύματα έχουν επινοήσει εναλλακτικές μεθόδους καταθέσεων.
Προπληρωμένες πιστωτικές κάρτες, ηλεκτρονικές τράπεζες όπως το Netteller, αλλά
και δυνατότητα απευθείας μεταφοράς χρημάτων στους τραπεζικούς λογαριασμούς των
εταιρειών διευκολύνουν τους επίδοξους παίκτες.


Παράνομα στις ΗΠΑ


H έκρηξη, σε συνδυασμό με το γεγονός ότι οι εταιρείες εδρεύουν σε φορολογικούς
παραδείσους, έχει προκαλέσει αντιδράσεις από τα οικονομικά επιτελεία πολλών
χωρών, αλλά και την παρέμβαση του Παγκοσμίου Οργανισμού Εμπορίου. Ήδη ο
ηλεκτρονικός τζόγος έχει κηρυχθεί παράνομος στις Ηνωμένες Πολιτείες, γεγονός
όμως που έχει προκαλέσει την αντίδραση του Παγκόσμιου Οργανισμού Εμπορίου.
Σύμφωνα με τα μέλη του, η απαγόρευση αντίκειται στους διεθνείς κανόνες περί
παροχής υπηρεσιών, με τους οποίους έχουν συμφωνήσει οι Ηνωμένες Πολιτείες ήδη
από το 1994.


Πρώτες χρεοκοπίες


Εντούτοις, η επιτυχία του ηλεκτρονικού τζόγου αλλά και τα φαινόμενα εθισμού
που αυτός προκαλεί, έχουν ήδη φέρει τα πρώτα κρούσματα χρεοκοπίας. Στη
Βρετανία, για παράδειγμα, περίπου το 9% όσων επικοινωνούν με εταιρείες
απεξάρτησης από τη χαρτοπαιξία αναφέρουν ότι πραγματοποιούν τον τζόγο ηλεκτρονικά.


Όλο το 24ωρο



Ο πραγματικός λόγος της έκρηξης του ηλεκτρονικού τζόγου είναι, όμως, πως
προσφέρεται όλο το 24ωρο, όπου και αν βρίσκονται οι παίκτες. Σε αντίθεση με το
παρελθόν που για να επισκεφθεί κάποιος ένα καζίνο έπρεπε να ακολουθήσει
καθορισμένο κώδικα ένδυσης και να οδηγήσει δεκάδες χιλιόμετρα, σήμερα μπορεί
να στοιχηματίσει από το σπίτι ή ακόμα και από την εργασία του, φορώντας τις
πιτζάμες και τις παντόφλες του, όπως χαρακτηριστικά διαφημίζουν οι σχετικές
ιστοσελίδες. Μάλιστα, η ανωνυμία που προσφέρουν τα ηλεκτρονικά καζίνα
επηρεάζει και τη δημογραφική κατανομή των παικτών. Όταν στα «παραδοσιακά»
σημεία τζόγου η αναλογία αντρών - γυναικών είναι συντριπτική υπέρ των πρώτων,
στους ηλεκτρονικούς ομολόγους τους η παρουσία των γυναικών είναι σχεδόν ίση με
αυτή των αντρών.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από