Χιλιάδες κόσμου περίμεναν στο A' Νεκροταφείο και όταν η πομπή με το φέρετρο
έφθασε στον τάφο, μια ομάδα από πέντε-έξι νέους μπουζουξήδες έπαιξε «Του
Βοτανικού ο μάγκας» και «Της δικαιοσύνης ήλιε νοητέ»


Το «Όμορφο αμάξι με δυο άλογα» σφράγισε χθες το απόγευμα την μεγαλόπρεπη
πορεία 60 χρόνων του Γρηγόρη Μπιθικώτση στο ελληνικό τραγούδι. Μετά τη
νεκρώσιμη ακολουθία που εψάλη στη Μητρόπολη της Αθήνας, στην πομπή προς το A'
Νεκροταφείο προηγείτο η άμαξα με τα δύο άλογα και ακολουθούσαν η νεκροφόρα με
τη σορό του Γρηγόρη Μπιθικώτση και πλήθος κόσμου. Κατά μήκος της οδού
Μητροπόλεως και στη Φιλελλήνων, ο κόσμος χειροκροτούσε, πετούσε ροδοπέταλα και
γαρίφαλα, φωνάζοντας «αθάνατος».


Το φέρετρο με τη σορό του Γρηγόρη Μπιθικώτση, βγαίνοντας από τη Μητρόπολη,
κρατούσαν τιμητικά οι Γιώργος Νταλάρας, Δημήτρης Μητροπάνος, Γιάννης Πάριος,
Βασίλης Παπακωνσταντίνου, Μανώλης Μητσιάς, Γιάννης Κότσιρας, Αντώνης
Καλογιάννης, Σταμάτης και Δημήτρης Κόκοτας, Χρήστος Νικολόπουλος, Θανάσης
Πολυκανδριώτης.


Χιλιάδες κόσμου περίμεναν στο A' Νεκροταφείο και όταν η πομπή με το φέρετρο
έφθασε στον τάφο, μια ομάδα από πέντε-έξι νέους μπουζουξήδες έπαιξε «Του
Βοτανικού ο μάγκας» και «Της δικαιοσύνης ήλιε νοητέ» που τραγουδούσαν ο κόσμος
με πρώτους τους παλιούς και νέους συναδέλφους του Γρηγόρη Μπιθικώτση: Πόλυ
Πάνου, Μαίρη Λίντα, Καίτη Γκρέυ, Μιχάλης Μενιδιάτης, Βίκυ Μοσχολιού, Γιώργος
Νταλάρας, Μανώλης Μητσιάς, Βασίλης Παπακωνσταντίνου, Δημήτρης Κοντογιάννης,
Γιάννης Κότσιρας και άλλοι πολλοί καλλιτέχνες του τραγουδιού.


H σορός του Μπιθικώτση ετάφη δίπλα στους αλησμόνητους συναδέλφους: Σωτηρία
Μπέλλου, Ρίτα Σακελλαρίου, Νίκο Ξυλούρη και Στράτο Διονυσίου. Από νωρίς χθες
το μεσημέρι πλήθη κόσμου είχαν κατακλύσει το προαύλιο και τους γύρω χώρους της
Μητρόπολης.


H νεκρώσιμη ακολουθία άρχισε στις 15.10 χοροστατούντος του Αρχιεπισκόπου κ.
Χριστόδουλου, ο οποίος στο τέλος της Λειτουργίας μίλησε με λόγια θερμά αλλά
και πολύ απλά για την προσωπικότητα και το έργο του Γρηγόρη Μπιθικώτση. Τον
χαρακτήρισε μεγάλο λαϊκό καλλιτέχνη με πολύπλευρο ταλέντο, που με τη φωνή του
αγκάλιασε ολόκληρες γενιές Ελλήνων και είχε γενναία προσφορά στον μουσικό μας
πολιτισμό.


Αίσθηση προκάλεσαν τα λίγα και θερμά λόγια της δεύτερης κόρης του Τασίας:
«Σήμερα πατέρα μου είναι η πιο μεγάλη αλλά και η πιο τραγική συναυλία σου».
Συγκινητικός και ο λόγος της μεγάλης του κόρης Άννας, που νεκρολογούσε τον
πατέρα της με ανθολόγιο τίτλων από δεκάδες τραγούδια του. Ενώ ο γιος του
Γρηγόρης ορκίσθηκε να κρατήσει και να τιμήσει το όνομά του. Επίσης διάβασε το
αποχαιρετιστήριο μήνυμα του Μίκη Θεοδωράκη: «Αγάπησες το ελληνικό τραγούδι και
σε αγάπησε. Αγάπησες την ελληνική ποίηση και σε αγάπησε. Κατόρθωσες το
ακατόρθωτο. Νίκησες τον θάνατο. Καλό ταξίδι σύντροφε».


Για το ήθος, την προσωπικότητα, το έργο και την προσφορά του Γρηγόρη
Μπιθικώτση, μίλησαν στη Μητρόπολη η αναπληρώτρια υπουργός Πολιτισμού Φάνη -
Πάλλη Πετραλιά, που τον χαρακτήρισε «φυσιογνωμία της σύγχρονης Ελλάδας», και
μετέφερε τα συλλυπητήρια του Πρωθυπουργού και υπουργού Πολιτισμού K.
Καραμανλή. Μίλησαν επίσης ο πρόεδρος του ΠΑΣΟΚ Γιώργος Παπανδρέου, ο βουλευτής
του KKE Στρατής Κόρακας, ο πρόεδρος του Συνασπισμού Αλέκος Αλαβάνος.


«Δώρο και ελπίδα»


Συγκινημένος αποχαιρέτησε τον Μπιθικώτση και ο Γιώργος Νταλάρας: «H φωνή σου
δώρο και ελπίδα γι' αυτόν τον τόπο. Ήσουν δάσκαλος, πατέρας και φίλος».


Στη νεκρώσιμη ακολουθία παραβρέθηκαν εκτός των άλλων ο υπουργός Εργασίας Π.
Παναγιωτόπουλος, ο υφυπουργός Πολιτισμού Π. Τατούλης, ο Απόστολος Σταύρου από
τη N.Δ., και από το ΠΑΣΟΚ οι Απόστολος Κακλαμάνης, Γιάννος Παπαντωνίου, Κώστας
Λαλιώτης, Μιλτιάδης Παπαϊωάννου, Γιώργος Λιάνης.


«H φωνή σου άνοιξε τον δρόμο του αγώνα»



Ο πρόεδρος του ΠΑΣΟΚ Γιώργος Παπανδρέου αποχαιρετώντας τον Μπιθικώτση είπε
μεταξύ άλλων: «Τραγούδησε τον πόνο, τις αγωνίες, τα όνειρα και τις ελπίδες των
Ελλήνων. Με τη φωνή του άνοιγε ένα παράθυρο και μας ταξίδευε σε καθαρούς
ουρανούς. Άλλοτε βάλσαμο, άλλοτε αποκούμπι, άλλοτε ελπίδα και όραμα, η φωνή
του μας συντρόφευε. H Δραπετσώνα της μετεμφυλιακής Ελλάδας έγινε μια όαση
ελπίδας. Χορέψαμε με τη φωνή του. Τη φωνή του που εξέφρασε και χάρισε στην
Ελλάδα τον δικό της νοητό ήλιο, της Δικαιοσύνης. Άνοιξε ένα δρόμο φωτεινό,
δρόμο αγώνα για ένα καλύτερο αύριο, ένα αύριο αξιοπρέπειας. Αξιώθηκε να
τραγουδήσει την Ελλάδα των μεγάλων ποιητών, την ανεπανάληπτη μουσική του Μίκη
Θεοδωράκη, να τη βάλει μέσα σε όλα τα ελληνικά σπίτια, εδώ και στη Διασπορά».