Μια ηφαιστειακή σούπερ έκρηξη, που θα απειλούσε το μέλλον του σύγχρονου
πολιτισμού, είναι δέκα φορές πιο πιθανό να συμβεί από μια σύγκρουση με
αστεροειδή. Παρ' όλα αυτά, οι κυβερνήσεις του κόσμου προτιμούν να ασχολούνται
με άλλα.






«Μπορούσε να ακούσει κανείς τις οιμωγές των γυναικών, τα βογκητά των παιδιών,
τις κραυγές των ανδρών. Ο φόβος του θανάτου τούς έκανε να εκλιπαρούν να 'ρθει
να τους βρει πιο γρήγορα. Άλλοι σήκωναν τα χέρια προς τον ουρανό και άλλοι, οι
πιο πολλοί, έλεγαν πως δεν υπήρχαν πια θεοί και πως εκείνη ήταν η τελευταία
νύχτα του κόσμου». Έτσι δραματικά διηγείται ο Πλίνιος ο νεώτερος, στην
«Επιστολή προς τον Τάκιτο», μια από τις μεγαλύτερες φυσικές καταστροφές στην
ιστορία της ανθρωπότητας. 24 Αυγούστου του 79 π.X. Μεσημέρι.


Ένας βρυχηθμός του Βεζούβιου, μια γλώσσα φωτιάς και καπνού τριάντα χιλιόμετρα
πάνω από το βουνό κατακαίει τον ουρανό, κρύβει τον ήλιο και ύστερα μια
καταιγιστική βροχή από ελαφρόπετρα, ένας αδιάκοπος άνεμος από στάχτη και καυτό
αέρα. Για τους κατοίκους της Πομπηίας, το ηφαίστειο είχε σημάνει την αρχή της
τελευταίας νύχτας.


Προτείνουν μέτρα


Στην προσπάθειά τους να αποφύγουμε έναν παρόμοιο αιφνιδιασμό, οι σύγχρονοι
γεωλόγοι προτείνουν στις κυβερνήσεις να λάβουν μέτρα για τη διαχείριση της
κατάστασης σε περίπτωση μιας μαζικής ηφαιστειακής έκρηξης. Σούπερ εκρήξεις που
προκαλούν καταστροφές σε μεγάλες περιοχές του κόσμου συμβαίνουν περίπου κάθε
50.000 χρόνια (και μια που η τελευταία τέτοια έκρηξη έπληξε το Τόμπα της
Ινδονησίας πριν από 74.000 χρόνια, ίσως δεν θα αργήσει να έλθει άλλη μία).
Αυτές οι καταστροφές μπορούν να συγκριθούν μόνο με τη σύγκρουση με έναν
αστεροειδή διαμέτρου ενός χιλιομέτρου, λέει η Γεωλογική Εταιρεία του Λονδίνου
στην εφημερίδα «Ντέιλι Μέιλ». Αστεροειδείς που μπορούν να προκαλέσουν τέτοιες
καταστροφές συγκρούονται με τη Γη κατά περιόδους 400.000-500.000 χρόνων. Οι
σούπερ εκρήξεις συμβαίνουν δέκα φορές συχνότερα.


«H ανθρωπότητα μπορεί να αποκτήσει τη δυνατότητα να αποκρούσει ένα αστεροειδή,
αλλά δεν θα μπορέσει ποτέ να βρει τρόπο να αποτρέπει τις ηφαιστειακές
εκρήξεις», λέει ο γεωλόγος Στίβεν Σελφ στην εφημερίδα «Τάιμς».


Κλιματικές μεταβολές



TO ΓΙΕΛΟΟΥΣΤΟΟΥΝ έχει προκαλέσει τρεις σούπερ εκρήξεις στο παρελθόν,
πριν από 2,1 εκατ. χρόνια, 1,3 εκατ. χρόνια και πριν από 640.000 χρόνια. Μια
παρόμοια έκρηξη σήμερα θα κατέστρεφε το μεγαλύτερο μέρος των Ηνωμένων
Πολιτειών. Καμία από τις σούπερ εκρήξεις δεν έγινε κατά την περίοδο της
καταγεγραμμένης ανθρώπινης ιστορίας, αν και η έκρηξη στο Τόμπα θα μπορούσε να
είχε οδηγήσει τους πρώτους Homo sapiens στον αφανισμό. Ο πληθυσμός της Γης
περιορίστηκε σε μερικές χιλιάδες άτομα μετά την έκρηξη στον Τόμπα - ίσως από
τις κλιματικές μεταβολές που προκάλεσε η ηφαιστειακή έκρηξη.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από