Μια κραυγή ακούστηκε από το πλήθος στην παραλία. Ο ναυαγοσώστης αμέσως
έβαλε τα κιάλια εξερευνώντας τον αφρισμένο Ειρηνικό. «Κοίτα, να εκεί»,
επανέλαβε η φωνή. Μια σκούρα φιγούρα έσκιζε τα κύματα: ένας λευκός καρχαρίας
έψαχνε για τροφή.





Φονιάς της θάλασσας. Ο μεγάλος λευκός είναι αδιαμφισβήτητα το πιο επικίνδυνο
αρπακτικό των ωκεανών


Πέντε-έξι λευκοί καρχαρίες, από εκείνους που μπορούν να φθάσουν σε μήκος κάπου
επτά μέτρα και από καιρό θεωρούνται ως η φοβέρα των ωκεανών, φαίνεται πως
βρήκαν καταφύγιο στα ανοικτά των ακτών του Σαν Ονόφρ στην Καλιφόρνια, μιας
παραλίας που προτιμούν οι σέρφερς. Μερικοί από αυτούς έχουν να λένε πολλές
ιστορίες για τις «στενές επαφές» που είχαν ήδη με τα κήτη. «Μπορούσα να
διακρίνω καθαρά το ρύγχος του, αλλά μάλλον ήταν ένα μωρό - το κατάλαβα από το
μέγεθος», διηγείται ο Γρέιμ Ρέι, 36 χρόνων, περιγράφοντας τη συνάντησή του με
τον λευκό καρχαρία, καθώς ισορροπούσε πάνω στο σερφ του.


Οι εικασίες


Δεν είναι κάτι που συνηθίζεται από τους μεγάλους λευκούς να βρίσκονται τόσο
νότια· η παραλία βρίσκεται μόλις 60 χλμ από το Σαν Ντιέγκο. Ακόμα πιο σπάνιο
είναι να πλησιάζουν τόσο κοντά στις ακτές. Εικάζεται πάντως πως τους
καρχαρίες, από τους οποίους ο μεγαλύτερός τους δεν ξεπερνά τα 2,5 μέτρα,
προσείλκυσε η μυρωδιά μιας μεγάλης γκρίζας φάλαινας που είχε εξοκείλει
παλιότερα στην παραλία και οι αρχές είχαν θάψει στην άμμο. Πιστεύεται πως οσμή
από το αποσυντεθειμένο θηλαστικό, πέρασε στον ωκεανό.


Ο κίνδυνος από τους μεγάλους λευκούς καρχαρίες που επισκέπτονται τις ακτές της
Καλιφόρνιας έχει προκαλέσει ανησυχίες μετά τη φονική επίθεση που δέχθηκε μία
50χρονη στις 19 Αυγούστου στην παραλία Αβίλα, 320 χλμ βόρεια του Λος Άντζελες.
Οι αυτόπτες μάρτυρες είπαν πως η άτυχη γυναίκα κολυμπούσε κοντά σε μερικές
φώκιες, όταν δέχθηκε την επίθεση του καρχαρία.


Ο θαλάσσιος λέοντας


Αποτέλεσμα ήταν οι αρχές να κλείσουν για το κοινό τις παραλίες της περιοχής
για μερικές ημέρες. Τις έκλεισαν και πάλι το περασμένο Σαββατοκύριακο, όταν
ξεβράστηκε στην ακτή ένας θαλάσσιος λέοντας, που προφανέστατα είχε δεχθεί
επίθεση από καρχαρία. Ήταν το μεγαλύτερο ώς τώρα, γνωστό θύμα του φονιά της
θάλασσας.


Σποραδικές συναντήσεις με λευκούς καρχαρίες είχαν γίνει - σύμφωνα με αναφορές
- και άλλες φορές το τελευταίο 18μηνο, στα ανοικτά της παραλίας του Αγίου
Ονουφρίου, αλλά ποτέ με τη συχνότητα των τελευταίων ημερών και τόσο κοντά στις
ακτές.


Οι επιθέσεις


Ειδικός του Ινστιτούτου Ιχθυολογίας της Καλιφόρνιας σχολιάζει πως από το 1950
έχουν καταγραφεί 93 επιθέσεις από λευκούς καρχαρίες εναντίον ανθρώπων στα νερά
της Καλιφόρνιας. Πριν από τη φονική επίθεση στην Αβίλα, καρχαρίας είχε
σκοτώσει άνθρωπο ξανά πριν από 9 χρόνια κοντά στη Σάντα Μπάρμπαρα. Ο κόσμος
πάντως στο Σαν Ονόφρ φοβάται ακόμη: «Θα ξανακάνω σερφ μόνον όταν τους δω
κρεμασμένους από το τσιγκέλι», λέει ο 32χρονος Σον Σμιθ, που κάνει σερφ στην
περιοχή από το 1980.


ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ: Κώστας Μπετινάκης

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από