Σε μια πολύ σημαντική περιοχή, από γεωλογικής άποψης, του αστεροειδούς «Έρως»
(σημειώνεται μέσα σε κόκκινο κύκλο) αναμένεται να προσεδαφισθεί το διαστημικό
σκάφος της NASA


Πέτυχε όλους τούς μέχρι σήμερα στόχους της η αποστολή NEAR (Near Earth
Asteroid Rendezvous) της NASA ­ η πρώτη που εστάλη σε τροχιά γύρω από έναν
αστεροειδή. Τώρα ετοιμάζεται να κατακτήσει μία ακόμη πρωτιά: στις 12
Φεβρουαρίου θα επιχειρήσει μια ελεγχόμενη «προσεδάφιση» στην επιφάνεια του
αστεροειδούς «Έρως». Σκοπός του εγχειρήματος είναι, κατά κύριο λόγο, να πάρει
κοντινής λήψης φωτογραφίες (close ups) από την επιφάνεια του 433 «Έρως», η
οποία είναι καλυμμένη από μεγάλους ογκόλιθους. Γύρω από τον συγκεκριμένο
αστεροειδή, σε απόσταση 316 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη, η αποστολή
NEAR έθεσε τα στάνταρντ για τη χαμηλή σε κόστος εξερεύνηση των πλανητών.


Όπως εξηγεί ο Dr Edward Weiler, από τη διοίκηση του Τμήματος Διαστημικών
Επιστημών της NASA, αυτή η αποστολή, που ξεκίνησε πριν από πέντε χρόνια, έχει
δώσει απαντήσεις σε κυρίαρχα επιστημονικά ερωτήματα, ενώ οι φωτογραφίες και οι
έρευνες έχουν κρατήσει ζωντανό το ενδιαφέρον του κοινού. Ο αστεροειδής «Έρως»
είναι ένα μικρό ουράνιο σώμα για το οποίο οι επιστήμονες γνωρίζουν
περισσότερες λεπτομέρειες από κάθε άλλο.


(Λεπτομέρειες στη σελ. 37)

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από