Ντέννις Τίτο. Ο πρώτος διαστημικός τουρίστας θα επισκεφθεί τον Μάιο τον ISS


Είναι πλέον οριστικό: το ρωσικό πρακτορείο ειδήσεων Ιντερφάξ μετέδωσε την
Τετάρτη ότι ο Αμερικανός δισεκατομμυριούχος Ντέννις Τίτο θα είναι ο πρώτος
διαστημικός τουρίστας και στις 30 Απριλίου θα ταξιδέψει με τον ρωσικό πύραυλο
Σογιούζ στον ISS, τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.


Την ανακοίνωση έκανε ο επικεφαλής του ρωσικού κέντρου εκπαίδευσης κοσμοναυτών,
διευκρινίζοντας πάντως ότι το σχέδιο θα πρέπει να εγκριθεί και από την
αμερικανική NASA, η οποία δεν βλέπει και με πολύ καλό μάτι το γεγονός ότι η
Ρωσία χρησιμοποίησε μία από τις θέσεις που της αναλογούν στον ISS για να
τιμήσει το συμβόλαιο ύψους 20 εκατομμυρίων δολαρίων που είχε συνάψει με τον
Τίτο. Ο Αμερικανός δισεκατομμυριούχος είχε αρχικά εκπαιδευτεί για ένα ταξίδι
μιας εβδομάδας στον ρωσικό διαστημικό σταθμό Μιρ, αλλά η Μόσχα αποφάσισε
τελικά να αφήσει τον γερασμένο σταθμό να μπει τον ερχόμενο μήνα στην
ατμόσφαιρα και να καταστραφεί. Και προκειμένου να μην επιστρέψει στον Τίτο τα
20 εκατομμύρια που είχε πληρώσει, του πρότεινε το ταξίδι στον ISS κι εκείνος
δέχθηκε.


Ο Τίτο θέλει με το ταξίδι αυτό να πραγματοποιήσει ένα όνειρο ζωής. Γιος
μεταναστών από τη νότια Ιταλία που έφτιαχναν ετικέτες για μπουκάλια κρασιού
στη Νέα Υόρκη, ήταν 17 χρόνων όταν η Σοβιετική Ένωση έστειλε τον πρώτο
δορυφόρο στο Διάστημα. Μαγεμένος από το εγχείρημα, σπούδασε αεροδιαστημική
μηχανική και πέρασε πέντε χρόνια δουλεύοντας για τη NASA. Πλούσιος έγινε ως
επενδυτής ­ ο θρύλος λέει πως εφάρμοζε στις επενδύσεις μαθηματικές φόρμουλες
για τις τροχιές διαστημικών πτήσεων ­ και στη δεκαετία του '70 ίδρυσε την
εταιρεία Wilshire Associates, που σήμερα αξίζει γύρω στα 10 δισεκατομμύρια
δολάρια. Ουδέποτε όμως μοιράστηκε το πάθος του για το διάστημα με την
οικογένειά του. Οι δύο γιοι και η θυγατέρα του «έχουν πάρει απόφαση ότι έτσι
είναι ο μπαμπάς τους», εξηγεί· «και ξέρουν πως, αν κάτι συμβεί, τουλάχιστον θα
έχω κάνει αυτό που ανέκαθεν ήθελα».


Τον περασμένο Οκτώβριο, ο Τίτο άφησε το μέγαρό του στο Λος Άντζελες για να
ταξιδέψει ώς την Σταρ Σίτυ, την Πόλη των Άστρων, σε απόσταση μιας ώρας με το
αυτοκίνητο από τη Μόσχα, για την τελική προετοιμασία του για την πτήση (τότε
το σχέδιο ήταν ακόμη να επισκεφθεί τον Μιρ). Πέρασε με επιτυχία όλη την
εκπαίδευση, αλλά πιστεύει πως ο διαστημικός τουρισμός με τη σημερινή μορφή του
­ με τις θυσίες σε χρόνο, άνεση και χρήμα που απαίτησε απ' αυτόν ­ δεν θα
δελεάσει πολύ κόσμο. Αλλά δεν βρίσκει τίποτε παράξενο στην επιθυμία του να
πετάξει στο Διάστημα: «Ήταν ανέκαθεν στη φύση του ανθρώπου να εξερευνά νέα
σύνορα», τονίζει. «Είναι φυσικό να θέλεις να πας πέρα από τον πλανήτη μας, να
εξερευνήσεις και να αποικίσεις άλλους πλανήτες».

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από