Ενα ενδιαφέρον αστρονομικό φαινόμενο έγινε ορατό από την Ελλάδα τη Δευτέρα 9 Μαΐου: η διάβαση του μικρότερου πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος, του Ερμή, μπροστά από τον ηλιακό δίσκο, καθώς η τροχιά του τον έφερε ακριβώς ανάμεσα στην Γη και τον Ηλιο. Ο Ερμής έγινε ορατός σαν μια σκούρα κουκκίδα -το 1/150ό της διαμέτρου του Ηλιου- που διέσχισε αργά επί περίπου 7,5 ώρες τον ολόφωτο δίσκο του άστρου μας.

Η διάβαση του Ερμή μεταδόθηκε διαδικτυακά μέσω του τηλεσκοπίου Slooh στην διεύθυνση: https://www.youtube.com/embed/rJwEIAN7UEQ καθώς και μέσω του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA) στην διεύθυνσηwww.cosmos.esa.int/web/cesar/streaming. Εικόνες της διάβασης προσέφερε και το Παρατηρητήριο Ηλιακής Δυναμικής (SDO) της NASA στην διεύθυνσηwww.nasa.gov/transit.

Κάτι παρόμοιο είχε συμβεί το 2006, αλλά η διάβαση τότε δεν ήταν ορατή από την Ελλάδα. Θα ξανασυμβεί στις 11 Νοεμβρίου 2019, οπότε θα είναι ξανά ορατή από τη χώρα μας, ενώ η μεθεπόμενη διάβαση θα λάβει χώρα το 2032. Κατά μέσο όρο, μέσα σε έναν αιώνα συμβαίνουν 13 ή 14 διαβάσεις του Ερμή. Η πρώτη έγινε αντιληπτή από τον γάλλο αστρονόμο Πιέρ Κασεντί το 1631, δύο δεκαετίες μετά την εφεύρεση του τηλεσκοπίου.

Σύμφωνα με τους αστρονόμους, η διάβαση της 9ης Μαΐου ήταν ορατή από την Ελλάδα στο μεγαλύτερο μέρος της, όμως ο Ηλιος έδυσε μια ώρα πριν τη λήξη του φαινομένου και έτσι δεν ήταν δυνατό να παρατηρηθεί η έξοδος του Ερμή από τον ηλιακό δίσκο.

Η «είσοδος» του πλανήτη στον Ηλιο ξεκίνησε στις 14:12 (ώρα Ελλάδας), όταν ο Ερμής άγγιξε τον ηλιακό δίσκο. Τρία λεπτά αργότερα η σιλουέτα του πλανήτη εισήλθε πλέον ολόκληρη στον ηλιακό δίσκο.
Κατά τις επόμενες έξι ώρες ο Ερμής εμφανιζόταν να «διαβαίνει» τον ηλιακό δίσκο, φτάνοντας στο βαθύτερο σημείο της διάβασης στις 17:57. Το φαινόμενο ολοκληρώθηκε στις 21:42 και ήταν ορατό στην ολότητά του από τη Δυτική Ευρώπη, τη Δυτική Αφρική, καθώς επίσης την ανατολική Αμερική, Βόρεια και Νότια.

Ο πλανήτης

Ο Ερμής ολοκληρώνει μια πλήρη τροχιά γύρω από τον Ηλιο κάθε 88 μέρες (το έτος του) και περνάει ανάμεσα στην Γη και τον Ηλιο κάθε 116 μέρες. Ομως συνήθως ο πλανήτης φαίνεται κάτω ή πάνω από τον ηλιακό δίσκο και όχι μέσα σε αυτόν.

Επειδή ο Ερμής είναι ο κοντινότερος πλανήτης στον λαμπρό Ηλιο, κινούμενος σε απόσταση μόνο 46 έως 70 εκατ. χλμ. από αυτόν, είναι δύσκολο να μελετηθεί με τηλεσκόπια από τη Γη. Η θερμοκρασία στην επιφάνειά του κυμαίνεται από μείον 170 έως άνω των 400 βαθμών Κελσίου.

Περιστρέφεται τόσο αργά γύρω από τον άξονά του, που εμφανίζει την μοναδική ιδιομορφία η μέρα του (μία πλήρης περιστροφή του) να έχει διπλάσια διάρκεια από το έτος του (μια πλήρης περιφορά γύρω από τον Ηλιο). Είναι πυκνός πλανήτης με «σιδερένια καρδιά» αναλογικά μεγαλύτερη από ό,τι ο πυρήνας από σίδηρο της Γης, ενώ η επιφάνειά του εμφανίζει έντονα ίχνη ηφαιστειακής δραστηριότητας.

Μέχρι τώρα, δύο αποστολές της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) τον έχουν επισκεφθεί: το σκάφος Mariner 10 τρεις φορές στην διετία 1974-75 και το Messenger το 2011-15. Η αποστολή BepiColombo του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA) και της Ιαπωνικής Υπηρεσίας Διαστήματος (JAXA), που θα εκτοξευθεί το 2017 ή το 2018, θα φθάσει στον Ερμή το 2024.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από