Το αποκαλούν «H Απόλυτη Πρόκληση της Φλόριδας». Και είναι πράγματι πρόκληση
να κάνεις τον περίπλου της ηλιόλουστης πολιτείας, με κάποιο μικρό και όχι
μηχανοκίνητο σκάφος, μέσα σε τριάντα ημέρες. Ισχυροί άνεμοι και ρεύματα,
καρχαρίες-ταύροι, αλιγάτορες και κουνούπια, κάνουν την προσπάθεια τόσο
επίπονη, που οι συμμετέχοντες, προτού ξεκινήσουν, υπέγραψαν υποχρεωτικά ένα
έγγραφο το οποίο προειδοποιούσε: «Αυτός είναι ένας επικίνδυνος αγώνας...
μπορεί να πεθάνεις»!






Συνολικά 46 σκάφη - κανό, καγιάκ, μικρά καταμαράν... - ξεκίνησαν το πρώτο
Σάββατο του Μαρτίου από την παραλία Φορντ Ντεσότο της Φλόριδας. Τα 36 από αυτά
έχουν ήδη ολοκληρώσει την προσπάθειά τους: «Πρόκληση Έβεργκλεϊντς» ή άλλως
ένας αγώνας μικρών σκαφών έως το Κι Λάργκο, 300 μίλια νοτιότερα. Για τα δέκα
υπόλοιπα, όμως, το Κι Λάργκο ήταν απλώς ένας σταθμός σε ένα ταξίδι 1.200
μιλίων που θα τα φέρει πίσω στο σημείο από όπου ξεκίνησαν. Τουλάχιστον αυτό
ήλπιζαν όταν ξεκίνησαν. Διότι ήδη από τους δέκα έχουν μείνει οκτώ, επτά άνδρες
και μία γυναίκα. Ένας αποφάσισε να σταματήσει στο Κι Λάργκο. Ένας ακόμα
περισυνελέγη από την Ακτοφυλακή...


Σε έναν μήνα. Οι κανόνες είναι απλοί όσο και σκληροί. Ο πρώτος που θα
επιστρέψει στην παραλία Φορντ Ντεσότο κερδίζει. Ο περίπλους πρέπει να
ολοκληρωθεί μέσα σε έναν μήνα. Σε κάθε σκάφος βρίσκεται μόνο ένας άνθρωπος.
Δεν επιτρέπεται καμία μηχανική υποστήριξη. Μόνο κουπιά και ιστία. Δεν
επιτρέπεται καμία βοήθεια από οικογένεια και φίλους, πέραν των καθορισμένων
«σημείων ελέγχου»: το πρώτο στο Κι Λάργκο, το δεύτερο στο Σεμπάστιαν Ίνλετ, το
τρίτο στο Φορτ Κλιντς, το τέταρτο στο Τσένταρ Κι. Όλοι οι συμμετέχοντες
υποχρεούνται να δηλώνουν τουλάχιστον μια φορά την ημέρα μέσω κινητού τηλεφώνου
ή ασυρμάτου πως είναι ζωντανοί. Εκείνοι κρίνουν πότε θα σταματήσουν για ύπνο.
Εκείνοι κρίνουν τον ρυθμό που πρέπει να ακολουθήσουν. H συμβουλή που τους
δόθηκε πριν από την εκκίνηση, πάντως, ήταν: Ούτε λαγοί, ούτε χελώνες - βρείτε
το χρυσό μέτρο.


Ο αγώνας διανύει σήμερα την 15η του μέρα. Οι πρώτοι των πρώτων έχουν ήδη
εισέλθει στο τέταρτο και δυσκολότερο σκέλος, από το Φορτ Κλιντς έως το Τσένταρ
Κι. Στη διάρκεια της διαδρομής αυτής, θα υποχρεωθούν να κουβαλήσουν επί 40
μίλια τα σκάφη τους... στους ώμους: ανάμεσα στους ποταμούς Σαντ Μέρις και
Σουάνι βρίσκονται 40 μίλια ξηράς.


Καυτός ήλιος, λάσπη και ταλαιπωρία



Δυσκολίες οι συμμετέχοντες έχουν ήδη συναντήσει πολλές. Τη μέρα ο ήλιος είναι
καυτός και τη νύχτα η θερμοκρασία πέφτει πολύ. Κάποιοι κόλλησαν για ώρες μέσα
στη λάσπη, στον Κόλπο της Φλόριδας. Άλλοι... παρενοχλήθηκαν από την Ακτοφυλακή
που δεν έχει συνηθίσει να βλέπει ανθρώπους να κάνουν κουπί μέσα στη μαύρη
νύχτα! Ένας βγήκε στην ακτή ένα βράδυ να κοιμηθεί, τον πήρε ο ύπνος πάνω στο
χώμα και μια ώρα αργότερα ξύπνησε... μούσκεμα: είχε αποκοιμηθεί σε ένα γήπεδο
του γκολφ και είχαν μπει σε λειτουργία τα ποτιστικά! Δυσκολίες, σίγουρα θα
συναντήσουν και άλλες. Ταυτόχρονα, όμως, απολαμβάνουν ένα υπέροχο σκηνικό. Και
ακολουθούν κατά γράμμα τα... μικρά γραμματάκια του εγγράφου που υπέγραψαν
προτού ξεκινήσουν: «Απολαύστε το!».

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από