Οταν ο Μεΐρ Γιοέλ γεννιέται στη Θεσσαλονίκη (1866), η σεφαραδίτικη εβραϊκή κοινότητα στην οποία ανήκει έχει αρχίσει ήδη να βελτιώνει αισθητά το βιοτικό της επίπεδο. Οι οθωμανικές Αρχές έχουν επιτρέψει τη λήψη μέτρων που ευνοούν την αφύπνιση και ανάπτυξη του εβραϊκού πληθυσμού, την αναδιοργάνωση των κοινοτικών θεσμών, των εργασιακών όρων. Η ίδρυση της Alliance Israelite Universelle στο Παρίσι (1860) ήταν ιδιαιτέρως ευεργετική για την εκπαιδευτική συγκρότηση των εβραϊκών κοινοτήτων της Ανατολής: στη Θεσσαλονίκη λειτούργησαν σύγχρονα σχολεία κατά τα δυτικά πρότυπα που ανέβασαν τη στάθμη του πολιτισμικού επιπέδου και έδωσαν την ευκαιρία της εγκύκλιας ή της επαγγελματικής εκπαίδευσης σε ευρύτερα κοινωνικά στρώματα• λίγες προνομιούχες και εύπορες οικογένειες μπορούσαν έως τότε να αντεπεξέλθουν στα δίδακτρα των ιδιωτικών σχολείων.
Ο πατέρας του Μαϊρίκου, επιτυχημένος ράφτης με πελάτες εξέχοντα μέλη της εβραϊκής αριστοκρατίας αλλά και ανοιχτόμυαλος άνθρωπος, ήταν από τους πρώτους Εβραίους που έστειλαν το παιδί τους στο καλό ιταλικό ιδιωτικό σχολείο Filarder, παραβλέποντας το γεγονός ότι επρόκειτο για αλλόθρησκο (χριστιανικό) ίδρυμα• ενόσω μάλιστα ο νεαρός φοιτούσε ακόμη στο σχολείο, τον παρότρυνε να μάθει την εμπειρική φαρμακολογία ως βοηθός φαρμακοποιού, εκμεταλλευόμενος τη γνώση των ευρωπαϊκών γλωσσών που του επέτρεπε να διαβάζει συνταγές γραμμένες με λατινικούς χαρακτήρες (οι περισσότεροι ομόθρησκοι διάβαζαν ακόμη μόνο την εβραϊκή γραφή). Ετσι, έφηβος ακόμη διακρίνεται για την ευρυμάθειά του και προωθείται από παράγοντες της κοινότητας να συνεχίσει συστηματικές σπουδές στο Πανεπιστήμιο της Κωνσταντινούπολης από όπου επιστρέφει διπλωματούχος φαρμακοποιός. Στο μεταξύ έχει μεσολαβήσει η μεγάλη πυρκαγιά του 1890 στην οποία καταστράφηκε η ακίνητη περιουσία των Γιοέλ και, λόγω των ενδυματολογικών τάσεων a la franca, έχει μειωθεί κατά πολύ ο κύκλος εργασιών του πατέρα Γιοέλ που ειδικευόταν στα ενδύματα a la turca. Τα οικονομικά της οικογένειας βρίσκονται σε δεινή θέση. Ωστόσο, χάρη σε φιλικές γνωριμίες και στην άριστη γαλλομάθειά του, ο νεαρός Μεΐρ κατορθώνει να μεταβεί στο Παρίσι, να κάνει λαμπρές σπουδές στη γυναικολογία και να διευρύνει τους ορίζοντές του.
Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από