Το Ηνωμένο Βασίλειο ήταν ανέκαθεν υπέρ της διεύρυνσης της Ευρωπαϊκής Ένωσης.
Από την πλευρά μου, είμαι πολύ ευτυχής που υποδέχομαι σ' αυτή την 1η Μαΐου
δέκα νέα μέλη. Εκφράζουμε πράγματι τη χαρά μας γι' αυτόν τον ιστορικό σταθμό,
που βάζει τέλος στις τεχνητές διαιρέσεις του Ψυχρού Πολέμου.


Δεν βρισκόμαστε στην τελευταία διεύρυνσή μας. H Βουλγαρία και η Ρουμανία
βρίσκονται στον προθάλαμο και θα ενταχθούν αναμφίβολα σε δύο ή τρία χρόνια. H
Τουρκία και η Κροατία είναι σε καλό δρόμο. H Βρετανία εκφράζει την ικανοποίησή
της γι' αυτές τις δύο υποψηφιότητες.


Εκτιμούμε ιδιαίτερα πως η Τουρκία, από τη στιγμή που θα εκπληρώσει τα
ενταξιακά κριτήρια, θα δώσει νέα διάσταση στην Ένωση και πως η παρουσία της
στους κόλπους μας θα ρίξει μια γέφυρα στον ισλαμικό κόσμο, σ' ένα πλαίσιο στο
οποίο η ανάγκη για κάτι τέτοιο είναι περισσότερο αισθητή παρά ποτέ.


Ξέρω πως αυτή η συνεχής επέκταση της Ευρώπης ανησυχεί μερικούς. Προφανώς
προϋποθέτει να μάθουμε να δουλεύουμε με 25, με 27 ή με περισσότερους. Αυτό
είναι το αντικείμενο του νέου Συντάγματος. Ο δρόμος θα είναι γεμάτος παγίδες.


Αλλά η βούληση για αλλαγή που επέδειξαν οι κυβερνήσεις των μελλοντικών κρατών
- μελών προετοιμαζόμενες για την ένταξη, πρέπει να χαιρετιστεί. Οι δυνατότητες
που ανοίγονται είναι πολύ περισσότερες, κατά τη γνώμη μου, από τα εμπόδια που
ορισμένοι μπορεί να φοβούνται.


Αυτό μας υποχρεώνει ωστόσο να εξηγήσουμε καλά στους πολίτες μας τι είναι η
Ευρώπη και τα σημαντικά πλεονεκτήματα που μπορούμε να αντλήσουμε από αυτή.
Άνοιξα τη συζήτηση στη Βρετανία ανακοινώνοντας πως θα θέσουμε σε δημοψήφισμα
το μελλοντικό ευρωπαϊκό Σύνταγμα, μόλις αυτό υιοθετηθεί. Είναι αδύνατο να
αναπτύξει κανείς επιχειρήματα όταν η συζήτηση αναφέρεται, όχι στην αξία του
προτεινόμενου Συντάγματος, αλλά στο αν υπάρχει λόγος να συμβουλευτούμε τον λαό
γι' αυτό. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο έκρινα πως ήρθε η στιγμή να
ριχθούν τα χαρτιά στο τραπέζι - να υποχρεώσουμε τους ευρωσκεπτικιστές και τους
φιλοευρωπαίους να εκθέσουν τις απόψεις τους και να ζητήσουμε από τον λαό να
αποφασίσει.


Θεωρώ πως τα νέα κράτη - μέλη, με την εμπειρία τους και την αποφασιστικότητά
τους, θα δώσουν νέα ενέργεια στην Ένωση και θα επιταχύνουν τον ρυθμό του
εκσυγχρονισμού προς μέγα όφελος όλων. Πρέπει να αγκαλιάσουμε την αλλαγή και να
μην γαντζωνόμαστε σ' αυτό που έχουμε υιοθετώντας μια αμυντική και
προστατευτική στάση.


Ο Τόνι Μπλερ είναι πρωθυπουργός της Βρετανίας

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από