Μετά τα 40 χρόνια τους, οι περισσότεροι άνθρωποι δυσκολεύονται ολοένα και
περισσότερο να διαβάσουν ή να δουν καθαρά σε μικρή απόσταση. Αυτή η διαταραχή
είναι γνωστή ως πρεσβυωπία και αποτελεί φυσιολογικό επακόλουθο της γήρανσης.
Οι περισσότεροι άνθρωποι αντιλαμβάνονται ότι έχουν πρεσβυωπία όταν για να
διαβάσουν ένα χαρτί πρέπει να το κρατούν σε απόσταση ίση με το μάκρος του
βραχίονά τους, αλλά η πρεσβυωπία μπορεί να προκαλέσει και άλλα συμπτώματα,
όπως κόπωση των ματιών ή πονοκέφαλο έπειτα από παρατεταμένη ανάγνωση ή εργασία
που απαιτεί να κοιτάζει από κοντά ο πάσχων τα αντικείμενα. Πολλοί από τους
ασθενείς, οι οποίοι πάσχουν και από μυωπία, κατορθώνουν προσωρινά να
αντιμετωπίσουν την πρεσβυωπία τους διαβάζοντας χωρίς να φορούν τα μυωπικά
γυαλιά τους, αλλά τελικά θα χρειασθούν και αυτοί θεραπεία. H πρεσβυωπία
εμφανίζεται σε όλους τους ανθρώπους ανεξαρτήτως φύλου και ανεξάρτητα από την
ύπαρξη τυχόν άλλης διαταραχής της οράσεως (λ.χ. μυωπίας, αστιγματισμού,
υπερμετρωπίας). Αν και η αιτία της δεν είναι ακόμα γνωστή και είναι πολλές οι
αλλαγές που συμβαίνουν στα μάτια καθώς μεγαλώνουμε, οι ειδικοί πλέον συμφωνούν
ότι η πρεσβυωπία οφείλεται στην προοδευτική σκλήρυνση του φακού του ματιού, η
οποία δυσχεραίνει ολοένα και περισσότερο την αλλαγή του σχήματός του, με
συνέπεια να μην εστιάζει καλά στα κοντινά αντικείμενα. Ο φακός αυτός, που
λέγεται κρυσταλλοειδής, παίζει πολύ σημαντικό ρόλο στην εστίαση του φωτός στον
αμφιβληστροειδή χιτώνα που βρίσκεται στο πίσω μέρος του ματιού. Όταν είμαστε
νέοι, ο φακός αυτός είναι πολύ ελαστικός και αλλάζει σχήμα έτσι ώστε να
μπορούμε να εστιάζουμε τόσο στα κοντινά όσο και στα μακρινά αντικείμενα. Την
ελαστικότητα αυτή χάνει με την πάροδο του χρόνου, με συνέπεια να αναπτύσσεται
πρεσβυωπία.


Ο Ιωάννης M. Ασλανίδης είναι επίκουρος καθηγητής Οφθαλμολογίας στο
Πανεπιστήμιο Κορνέλ, στη Νέα Υόρκη