Φημισμένο και πανάκριβο - η τιμή του ήταν διπλάσια από τα αντίστοιχα με διαφορετική προέλευση προϊόντα - το διάφανο σαν κρύσταλλο γυαλί Αλεξανδρείας συγκαταλεγόταν στα περιζήτητα αντικείμενα στα χρόνια της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Αν και το όνομά του δήλωνε την καταγωγή του, ωστόσο, εδώ και δεκαετίες οι επιστήμονες δεν είχαν προσδιορίσει τον ακριβή τόπο καταγωγής του. Μια νέα έρευνα από το Καθολικό Πανεπιστήμιο του Λέβεν στο Βέλγιο που είδε τώρα το φως της δημοσιότητας αποδίδει την προέλευση του περίφημου γυαλιού στις ακτές της βόρειας Αιγύπτου σε αντίθεση με τα υπόλοιπα προϊόντα από γυαλί που κατασκευάζονταν στην περιοχή του Λεβάντε - έναν ασαφή γεωγραφικά όρο που καλύπτει την έκταση ανάμεσα στην οροσειρά του Ταύρου, τη Μεσόγειο, την Αραβική Ερημο και την Ανω Μεσοποταμία. Το γυαλί που παραγόταν στην ευρεία αυτή περιοχή διατηρούσε ένα ελαφρό χρώμα παρά το γεγονός ότι για τον αποχρωματισμό του χρησιμοποιούνταν μαγγάνιο και για ακόμη καλύτερα αποτελέσματα αντιμόνιο. Κλειδί για τη λύση του μυστηρίου αποδείχθηκε το άφνιο, συστατικό που εμπεριέχεται στην άμμο. Μελέτη 37 δειγμάτων γυαλιού από την περιοχή του Λεβάντε και της Αιγύπτου έδειξαν πως το γυαλί που είχε παραχθεί στην Αίγυπτο και ήταν πολύ πιο διαφανές και καθαρό διακρινόταν για τη μεγαλύτερη ποσότητα αφνίου από ό,τι εκείνο που παραγόταν στις υπόλοιπες περιοχές.  

Μ. Α.