Υπολογίζουν. Το δηλώνει άλλωστε και το όνομά τους. Οι υπολογιστές υπολογίζουν. Ανεξάρτητα από το πόσο γρήγοροι και ισχυροί είναι, οι υπολογιστές περιορίζονται στο να υπολογίζουν. Δεν αποτελούν τίποτα παραπάνω από εργαλεία, «χαζές μηχανές οι οποίες λειτουργούν μόνο στα χέρια νοημόνων ατόμων», σύμφωνα με τον Ουμπέρτο Εκο. Χαζές μηχανές γιατί απλά ακολουθούν τις δικές μας εντολές και υπολογίζουν ότι εμείς τις προγραμματίζουμε να υπολογίζουν δίχως την παραμικρή δυνατότητα παρέμβασης. Τουλάχιστον μέχρι σήμερα. Γιατί ένας από τους υπολογιστές του άμεσου μέλλοντος τον οποίο είναι έτοιμοι να θέσουν σε λειτουργία μερικά λαμπρά μυαλά που εργάζονται στη Σίλικον Βάλεϊ θα έχει τη δυνατότητα να αυτοπρογραμματίζεται, να μαθαίνει από τα λάθη του, να βελτιώνεται μέσω των εμπειριών του, να επιλέγει την υπολογιστική μέθοδο που θα ακολουθήσει ανάλογα με αυτό που βλέπει ή ακούει, ανάλογα με τα στοιχεία που επεξεργάζεται και τα εργαλεία που χειρίζεται. Να αναπτύσσεται, με λίγα λόγια, όπως ο ανθρώπινος εγκέφαλος.
Η ιδέα αφορά την ανάπτυξη νευρομορφικών επεξεργαστών οι οποίοι λειτουργούν μιμούμενoι τις ιδιότητες των βιολογικών νευρώνων. Δεν πρόκειται όμως για μια ιδέα μελλοντική, για ακόμη ένα σενάριο επιστημονικής φαντασίας, καθώς το πρώτο πειραματικό μοντέλο αυτού του «σκεπτόμενου» επεξεργαστή πρόκειται να κυκλοφορήσει στην αγορά μέσα στο 2014 από την εταιρεία Qualcomm. Μιμούμενοι τον τρόπο με τον οποίο οι νευρώνες αντιδρούν στα διάφορα ερεθίσματα και συνδέονται με άλλους νευρώνες για να ερμηνεύσουν τις όποιες πληροφορίες, οι υπολογιστές θα έχουν τη δυνατότητα να συλλέγουν νέα δεδομένα καθώς εκτελούν μια εργασία και με βάση αυτά να επαναπρογραμματίζουν τη λειτουργία τους.
«Περνάμε από τον σχεδιασμό υπολογιστικών συστημάτων σε κάτι που έχει πολλά από τα χαρακτηριστικά της υπολογιστικής ικανότητας των έμβιων οργανισμών», δήλωσε στους «Νιου Γιορκ Τάιμς» ο Λάρι Σμαρ, αστροφυσικός ο οποίος διευθύνει το Ινστιτούτο για τις Τηλεπικοινωνίες και την Τεχνολογία της Πληροφορικής στην Καλιφόρνια, ένα από τα πολλά αμερικανικά ερευνητικά κέντρα που έχουν αφιερωθεί στην ανάπτυξη αυτών των νέων επεξεργαστών. Κάθε νέος υπολογισμός, κάθε νέο δεδομένο θα εξελίσσει την αρχιτεκτονική του συστήματος, τροποποιώντας τις υπάρχουσες συνδέσεις/συσχετίσεις αλλά και δημιουργώντας νέες, ανοίγοντας έτσι τον δρόμο για την περαιτέρω ανάπτυξη των υπολογιστικών του ικανοτήτων. «Αντί να προσαρμόζουμε τα δεδομένα στην υπολογιστική μέθοδο τώρα μπούμε να προσαρμόζουμε την υπολογιστική μέθοδο στα δεδομένα», εξήγησε ο Νταρμέντρα Μόντα, επικεφαλής του εργαστηρίου υπολογιστικής νοημοσύνης της IBM.
Οι παραδοσιακοί υπολογιστές περιορίζονται από τον προγραμματισμό τους καθώς είναι «υποχρεωμένοι» να ακολουθούν συγκεκριμένες εντολές προκειμένου να εκτελέσουν μια σειρά εργασιών. Τα υπολογιστικά συστήματα αναγνώρισης, για παράδειγμα, μπορούν να «αναγνωρίσουν» μόνο όσα πρόσωπα ή αντικείμενα μπορούν να αναγνωρίσουν οι αλγόριθμοι που εμπεριέχουν. Πέρυσι, όμως, ερευνητές της Google κατάφεραν να δημιουργήσουν έναν «αλγόριθμο εκπαίδευσης», γνωστό ως νευρωνικό δίκτυο. Μελετώντας περισσότερες από 10 εκατομμύρια φωτογραφίες ο συγκεκριμένος αλγόριθμος εκπαιδεύτηκε πώς να αναγνωρίζει τις γάτες. Η συγκεκριμένη τεχνολογία, η οποία πρόκειται να αξιοποιηθεί άμεσα για την αποδοτικότερη αναζήτηση εικόνων, όπως ανακοίνωσε η εταιρεία, στο μέλλον θα μπορούσε να εφαρμοστεί και στα λογισμικά αναγνώρισης προσώπων και φωνής, στους πλοηγούς αυτοκινήτων, στην λειτουργία των ρομπότ. Σήμερα, για να λειτουργήσουν σωστά τα συγκεκριμένα λογισμικά είναι απαραίτητος ο προγραμματισμός τους από τον άνθρωπο. Για παράδειγμα, η μη λειτουργία ενός τρανζίστορ αρκεί για να καταρρεύσει ολόκληρο το σύστημα. Σύντομα όμως, χάρη στον βιολογικό σχεδιασμό τους, οι υπολογιστές θα μπορούν να παρακάμπτουν τα όποια λάθη και να ακολουθούν εναλλακτικές οδούς για την εκτέλεση των εργασιών τους.   

Τεχνητή νοημοσύνη
Σε μερικά χρόνια η συγκεκριμένη τεχνολογία θα επιτρέψει την ανάπτυξη μιας νέας γενιάς συστημάτων τεχνητής νοημοσύνης, τα οποία θα μπορούν να μιλάνε, να ακούνε, να βλέπουν και να χειρίζονται με ακρίβεια εργαλεία. Ρομπότ θα μπορούν να κινούνται στον φυσικό κόσμο, ακόμα και να οδηγούν με απόλυτη ασφάλεια, ωστόσο η δημιουργία νοήμονος υπολογιστή εξακολουθεί να αποτελεί μακρινό στόχο 

Οι νέοι επεξεργαστές δεν θα είναι προγραμματισμένοι να εκτελούν συγκεκριμένες εργασίες, αλλά «σταθμισμένοι» με βάση συσχετίσεις πληροφοριών που ο επεξεργαστής θα έχει ήδη αφομοιώσει. Η επεξεργασία νέων δεδομένων θα επιφέρει την τροποποίηση των όποιων συσχετίσεων, οι οποίες με τη σειρά τους θα καθορίζουν τις μετέπειτα ενέργειες του επεξεργαστή

Οι συγκεκριμένοι επεξεργαστές δεν πρόκειται να αντικαταστήσουν τους παραδοσιακούς επεξεργαστές 
πυριτίου αλλά να τους ενισχύσουν. Οι κατασκευαστές τους κάνουν λόγο για συνεπεξεργαστές οι οποίοι θα ενσωματώνονται στους διάφορους τύπους υπολογιστών και θα λειτουργούν παράλληλα με τα υπόλοιπα κυκλώματά τους

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από