Επειτα από τις διαβεβαιώσεις του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) νέα έρευνα του National Health Institute ISS της Ιταλίας καταλήγει στο συμπέρασμα ότι τα κουνούπια δεν μπορούν - μέσω του τσιμπήματος - να μεταδώσουν τον νέο κορωνοϊό στους ανθρώπους. Τα πρόσφατα αυτά δεδομένα είναι καθησυχαστικά, παρ' όλα αυτά δεν καθιστούν λιγότερο ενοχλητικά και επικίνδυνα τα κουνούπια που κάθε καλοκαίρι… διψάνε για το αίμα μας.

Οι ειδικοί εφιστούν την προσοχή μας καθώς στη φύση κυκλοφορούν περισσότερα από 3.500 διαφορετικά είδη κουνουπιών, ορισμένα από τα οποία μεταδίδουν στους ανθρώπους ιούς, βακτήρια και παράσιτα που προκαλούν σοβαρά νοσήματα, από την ελονοσία έως τον ιό του Δυτικού Νείλου.

 

Χρήσιμες συμβουλές

Γι' αυτό και είναι σημαντικό να υιοθετούμε τα μέσα προστασίας από τις… εναέριες επιθέσεις των θηλυκών κουνουπιών, τα οποία χρειάζονται το αίμα μας για να παράξουν γόνιμα αυγά. Στο πλαίσιο αυτό ο Δρ. Μάρκος Μιχελάκης, δερματολόγος - αφροδισιολόγος στον ΕΔΟΕΑΠ δίνει μερικές χρήσιμες συμβουλές.

Ασπίδα το κατάλληλο εντομοαπωθητικό

Στο εκτεθειμένο δέρμα και πάνω από τα ρούχα πρέπει να εφαρμόζετε εγκεκριμένα εντομοαπωθητικά προϊόντα, που θα περιέχουν αποτελεσματικές δραστικές ουσίες. Σύμφωνα με τον ΕΟΔΥ, τέτοιες ουσίες είναι το DEET, η πικαριδίνη (ικαριδίνη) και το IR 3535. Μπορείτε επίσης να δοκιμάσετε την κιτριοδιόλη (citriodiol) ή έλαιο του δέντρου κορυμβία η κίτροσμος (Eucalyptus citriodora oil). Η δραστική ένωση του ελαίου αυτού λέγεται π-μενθανο-3,8-διόλη (PMD). Μελέτη που δημοσιεύθηκε το 2015 στο επιστημονικό περιοδικό «Journal of Insect Science» έδειξε ότι η PMD είναι εξίσου αποτελεσματική με το DEET στην απώθηση των κουνουπιών, αν και η απωθητική δράση της είναι πιο σύντομη.

Επομένως, φροντίστε να ακολουθείτε τις οδηγίες χρήσης που αναγράφουν τα εντομοαπωθητικά προϊόντα, ώστε να επαναλαμβάνετε την επάλειψη με την απαιτούμενη συχνότητα. Μην ξεχνάτε να αλείφετε με εντομοαπωθητικό χαμηλά τα πόδια σας (τα κουνούπια προσελκύονται από τη μυρωδιά των ποδιών), αλλά όχι τις παλάμες σας. Αν θέλετε να βάλετε εντομοαπωθητικό μαζί με αντηλιακό, αλείψτε πρώτα το δέρμα σας με το αντηλιακό και περιμένετε να απορροφηθεί. Μην παραλείψετε να κάνετε ντους καθημερινά πριν από τον ύπνο, για να αφαιρείτε το εντομοαπωθητικό από πάνω σας.

Ο ανεμιστήρας διώχνει τα κουνούπια

Τα κουνούπια χρησιμοποιούν ένα πολύπλοκο σύστημα για να εντοπίζουν τα θύματά τους. Το σύστημα αυτό βασίζεται στην όσφρηση (διαθέτουν εξαιρετικά ευαίσθητους οσφρητικούς υποδοχείς), στην όραση (τη χρησιμοποιούν όταν πλησιάσουν αρκετά κοντά στο θύμα τους) και στους ανιχνευτές θερμότητας που διαθέτουν, σύμφωνα με έρευνα που είχε δημοσιευτεί το 2015 στο επιστημονικό περιοδικό «Current Biology». Η όσφρησή τους είναι η πρώτη που ενεργοποιείται. Με τη βοήθειά της αντιλαμβάνονται διάφορες χημικές ουσίες που εκπέμπουμε με την αναπνοή (διοξείδιο του άνθρακα) και με την εφίδρωση. Ετσι μπορούν να μας αντιληφθούν από απόσταση τουλάχιστον 10-15 μέτρων (ακόμα και από τα 35-50 μέτρα, σύμφωνα με κάποιες μελέτες). Ο ανεμιστήρας εμποδίζει την υπερθέρμανση του σώματος και την εφίδρωση, ενώ διασκορπίζει το διοξείδιο του άνθρακα. Με αυτόν τον τρόπο, μας προστατεύει αρκετά από τις επιθέσεις των κουνουπιών, όπως έχουν δείξει αρκετές μελέτες. Για ακόμα καλύτερα αποτελέσματα, να συνδυάζετε τη χρήση ανεμιστήρα με το κατάλληλο εντομοαπωθητικό στο δέρμα και στα ρούχα σας.

Ρούχα κατά
των κουνουπιών

Τα μακριά, ελαφριά και ανοιχτόχρωμα ρούχα παρέχουν τη μεγαλύτερη προστασία από τα κουνούπια. Αντιθέτως, τα σανδάλια, τα σορτσάκια και τα αμάνικα μπλουζάκια δεν είναι οι καλύτερες επιλογές. Να θυμάστε ότι τα κουνούπια ξεχωρίζουν πιο εύκολα τις σκούρες σιλουέτες όπως φεγγίζουν στο πάτωμα ή στον ορίζοντα, απ' ό,τι τις ανοιχτόχρωμες.

Η κίνηση έλκει
τα κουνούπια

Οσο περισσότερο κινείστε, τόσο περισσότερο θα ζεσταίνεστε, θα ιδρώνετε και θα λαχανιάζετε και τόσο πιο εμφανείς θα γίνεστε στα κουνούπια. Επιπλέον, θα μπορούν να σας μυρίσουν και πιο εύκολα, διότι ο ιδρώτας είναι ιδιαίτερα ελκυστικό στοιχείο για τα κουνούπια. Το ίδιο όμως ισχύει και για το γαλακτικό οξύ, το οποίο παράγεται κατά την άσκηση και βρίσκεται στο αίμα, στο δέρμα και στον ιδρώτα. Γι' αυτό τον λόγο οι ασκούμενοι και όσοι εκ φύσεως ιδρώνουν πολύ, έλκουν τους ιπτάμενους εισβολείς.

Προσοχή στο περιεχόμενο του ποτηριού σας

Η κατανάλωση αλκοόλ τραβάει τα ενοχλητικά έντομα, όπως φαίνεται από τα συμπεράσματα αρκετών μελετών. Μία από αυτές έδειξε ότι ένα ποτήρι μπύρα (περιεκτικότητα 5,5% σε αλκοόλ) είναι αρκετό για να μετατραπεί κάποιος σε «μαγνήτη» για τα κουνούπια. Δεν είναι ακόμα γνωστό γιατί συμβαίνει αυτό, αλλά ίσως παίζει ρόλο το γεγονός ότι το αλκοόλ διαστέλλει τα αιμοφόρα αγγεία και αυξάνει τη ροή αίματος στο δέρμα. Επειδή εξάλλου τα αναψυκτικά με ανθρακικό εκλύουν διοξείδιο του άνθρακα, ίσως πρέπει να προτιμάτε τις εκδοχές τους χωρίς ανθρακικό στους υπαίθριους χώρους.

«Απάντηση»
τα χλιαρά ντους

Τα χλιαρά ντους απαλλάσσουν το δέρμα από τον ιδρώτα και ρίχνουν τη θερμοκρασία του σώματος, μειώνοντας τον κίνδυνο να σας τσιμπήσει κάποιο κουνούπι. Φροντίστε μόνο να μη χρησιμοποιείτε αφρόλουτρα και σαπούνια με αρώματα, διότι μελέτες έχουν δείξει πως τα κουνούπια προσελκύονται από πολλές αρωματικές ουσίες.

Η κουνουπιέρα
ως εμπόδιο

Αν το πρόγραμμά σας έχει ύπνο κάτω απ' τα άστρα, ίσως πρέπει να εξετάσετε το ενδεχόμενο να καλύψετε τον χώρο γύρω σας με μια κουνουπιέρα. Βεβαιωθείτε μόνο ότι δεν θα εγκλωβιστεί κανένα κουνούπι μέσα της. Η χρήση κουνουπιέρας στις κούνιες και στα καρότσια των βρεφών και των μικρών παιδιών κρίνεται ιδιαίτερα χρήσιμη.