Εξακόσια χρόνια από την εποχή που ο Τσενγκ Χο, ο πιο διάσημος Κινέζος
θαλασσοπόρος της δυναστείας των Μινγκ, ξεκίνησε να κατακτήσει τον κόσμο, ένας
σύγχρονος ναυτικός σχεδιάζει να επαναλάβει τον άθλο του.






Θα είναι Ιούλιος του 2005. Ακριβώς έξι αιώνες μετά το μεγάλο «άνοιγμα» της
Κίνας στη θάλασσα. Στο πηδάλιο θα βρίσκεται ο απόστρατος υποναύαρχος Τσενγκ
Μινγκ και στα χέρια του θα κρατά τους χάρτες όπου αποτυπώνονται τα βήματα του
πρωτοπόρου Τσενγκ Χο – του ατρόμητου εξερευνητή, που σφράγισε με τις θαλάσσιες
περιηγήσεις του τον θαλάσσιο δρόμο του μεταξιού.


Το πλοίο του σύγχρονου Τσενγκ θα έχει μήκος 61 μέτρα και αυτή είναι μια βασική
διαφορά από το πρωτότυπο – αντίγραφο του οποίου προσπαθεί να κατασκευάσει –
που πιστεύεται ότι ήταν διπλάσιο σε μέγεθος.


H σύγκριση ανάμεσα στο τότε και στο τώρα φαίνεται να αποτελεί μεγάλη πρόκληση
για τον Κινέζο θαλασσοπόρο. «Έχουμε παρόμοιες εμπειρίες» επισημαίνει ο Τσενγκ
στους «Times» του Λονδίνου. «Αυτός πέρασε 28 χρόνια στη θάλασσα, εγώ 50. Και
οι δύο την αγαπάμε πολύ». Ο Τσενγκ θα ταξιδέψει αρχικά στις κινεζικές ακτές
και στη συνέχεια προγραμματίζει να γυρίσει τη Νοτιοανατολική Ασία, στα ίχνη
του Τσενγκ Χο.


Το πρόγραμμα


H επιμονή του στον Τσενγκ Χο κάθε άλλο παρά συμπτωματική και μεμονωμένη θα
μπορούσε να χαρακτηριστεί. Εξακόσια χρόνια μετά, η πατρίδα του προετοιμάζεται
για ένα νέο μεγάλο άνοιγμα στον κόσμο ολόκληρο: τους Ολυμπιακούς Αγώνες του
Πεκίνου, το 2008. Παράλληλα, το δικό του εγχείρημα εντάσσεται σε ένα ευρύτερο
πρόγραμμα με ειδικές εκπομπές και τελετές στη μνήμη του μεγάλου Κινέζου
ποντοπόρου για τον προσεχή Ιούλιο.


Έφτασε στις αμερικανικές ακτές πριν από τον Κολόμβο



HTAN O ΑΤΡΟΜΗΤΟΣ εξερευνητής. Ο Ευνούχος με τα Τρία Πετράδια ήταν ο
ναύαρχος τον οποίο επέλεξε το 1405 η πανίσχυρη δυναστεία των Μινγκ(1368-1644)
για να οργώσει τις θάλασσες. Ο Τσενγκ Χο, πρόσωπο που για πολλούς μελετητές
ταυτίζεται σήμερα με τον κινεζικό εθνικισμό, ήταν ο θαλασσοπόρος ο οποίος
οδήγησε τα πλοία του – «τα πολύτιμα πλοία» όπως ονομάζονταν – μεταξύ άλλων στη
Νοτιοανατολική Ασία, την Ινδία και την Ερυθρά Θάλασσα, διαγράφοντας τον
θαλάσσιο δρόμο του μεταξιού.


Το 1421


Σύμφωνα με τον Βρετανό ιστορικό Γκάβιν Μένζις, ο Τσενγκ Χο ήταν αυτός που
έφτασε πρώτος στις αμερικανικές ακτές το 1421- μια εκτίμηση που αμφισβητείται
από άλλους ιστορικούς, οι οποίοι εμμένουν στο όνομα του Χριστόφορου Κολόμβου
και στη χρονολογία 1492. Συνολικά ο Τσενγκ Χο επισκέφθηκε 37 χώρες σε 28
χρόνια, επισημαίνει ο Clifford Coonan στους «Times» του Λονδίνου. Με ιστιοφόρα
από τα επιβλητικότερα που είχε δει ο κόσμος – τα μεγαλύτερα είχαν μήκος
περίπου 133 μέτρα και φάρδος 55,9 μέτρα, 12 ιστία από μετάξι, και «μάτια
δράκου» στην πλώρη για να βλέπουν πού πηγαίνουν – η Κίνα άνοιξε τα τείχη της
στον κόσμο εγκαινιάζοντας τον εμπορικό διά θαλάσσης δρόμο του μεταξιού. Οι
εξορμήσεις αυτές, επισημαίνει ο David Landes στο βιβλίο του «Ο πλούτος και η
φτώχεια των Εθνών» (εκδ. Λιβάνη), είχαν προφανή στόχο να εγκαινιάσουν την
κανονική διεξαγωγή του εμπορίου, ενώ παράλληλα πρόβαλλαν τη σημαία και το
γόητρο της Κίνας. H εικόνα αυτή δεν κράτησε πολύ. Το 1500, συνεχίζει ο Landes,
όποιος κατασκεύαζε πλοίο με περισσότερα από δύο κατάρτια καταδικαζόταν σε
θάνατο, ενώ οι μανδαρίνοι, που δεν εμπιστεύονταν το εμπόριο, συνέβαλαν
αποφασιστικά στην εγκατάλειψη του προγράμματος των εξερευνήσεων, αλλά και στην
ενίσχυση του πνεύματος απομονωτισμού, καθώς ήδη τους διαδέχονταν οι Ευρωπαίοι
ταξιδευτές.


LINKS:


www.chinapage.com/zhenghe.html


www.chinavoc.com/history/ming/zh.htm