Ένα βήμα πιο κοντά στην δημιουργία τεχνητού ήπατος βρίσκονται αμερικανοί επιστήμονες, οι οποίοι κατόρθωσαν να δημιουργήσουν «μίνι» μορφές του με τη βοήθεια ενός τρισδιάστατου εκτυπωτή, ο οποίος αντί για μελάνι, χρησιμοποιεί κύτταρα.

Το «μίνι» ήπαρ, που δημιουργήθηκε σε αρκετές «κόπιες», έχει βάθος μόλις μισό χιλιοστό και πλάτος τέσσερα χιλιοστά.

Ωστόσο, είναι ικανό να εκτελεί πολλές βασικές ηπατικές λειτουργίες, όπως η παραγωγή της πρωτεΐνης λευκωματίνη, της χοληστερόλης και ενζύμων (P450s) που μεταβολίζουν τα φάρμακα στο ήπαρ, αναφέρει το επιστημονικό διαδικτυακό περιοδικό newscientist.com.

Το ήπαρ-μινιατούρα επινόησε η εταιρεία βιοεκτύπωσης Organovo, που εδρεύει στην Καλιφόρνια. Ο πρωτοποριακός εκτυπωτής που κατέστησε δυνατό το όλο εγχείρημα μπορεί να «τυπώνει» 20 στοιβάδες ηπατικών κυττάρων, καθώς και κύτταρα από τα εσωτερικά τοιχώματα των αιμοφόρων αγγείων που τροφοδοτούν τα ηπατικά κύτταρα με θρεπτικά συστατικά και οξυγόνο.

Η «εκτύπωση» και των κυττάρων των αιμοφόρων αγγείων σημαίνει πως τα «μίνι» όργανα έχουν τη δυνατότητα να διατηρούνται στη ζωή επί τουλάχιστον πέντε ημέρες.

Στόχος της Organovo είναι να επινοήσει πλήρους μεγέθους ήπαρ, το οποίο θα είναι κατάλληλο για μεταμόσχευση.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από