Τέρμα τα βάρη. Οι ειδικοί ψάχνουν το φάρμακο κατά της μυϊκής ατροφίας


Η απόκτηση ενός σώματος με μυϊκή ενδυνάμωση και τόνωση απαιτεί μεγάλη
προσπάθεια στο γυμναστήριο, η διατήρησή του, όμως, μπορεί επίσης να αποδειχθεί
εξαιρετικά δύσκολη υπόθεση. Για τους υποψήφιους... Μπραντ Πιτ, η επιστήμη δεν
έχει πει ακόμη την τελευταία της λέξη και σπεύδει σε βοήθεια. Οι επιστήμονες
εργάζονται στην ανάπτυξη ενός φαρμάκου, το οποίο θα επιτρέπει σε όσους
ασκούνται να διατηρήσουν τον σωματικό όγκο που έχουν αποκτήσει χωρίς να
συνεχίσουν να γυμνάζονται. Η έρευνα γύρω από τη μυϊκή αποδυνάμωση γίνεται
αρχικά για να αντιμετωπιστούν οι περιπτώσεις ασθενών - κατά τις οποίες τα
άτομα είναι αναγκασμένα να περάσουν αρκετό διάστημα στο κρεβάτι - και οι
ηλικιωμένοι. Θα μπορούσε όμως να οδηγήσει και σε μεθόδους που καθιστούν τα
υγιή άτομα ικανά να διατηρήσουν την... ογκώδη εμφάνισή τους χωρίς να
καταβάλουν καμία προσπάθεια.


Αν και οι μύες ενισχύονται με την άσκηση, σταδιακά χάνονται χωρίς τη συνέχιση
της γυμναστικής. Έτσι, είναι απαραίτητο να συνεχιστεί η εξάσκηση για να μην
αποδυναμωθούν οι μύες. Αποδυνάμωση των μυών όμως εμφανίζεται και στους
ασθενείς - για παράδειγμα σε όσους πάσχουν από AIDS ή καρκίνο - ή τα
ηλικιωμένα άτομα. Το πρόβλημα αυτό οδήγησε τουλάχιστον 3 επιστημονικές ομάδες
στην αναζήτηση των γενετικών αιτίων που προκαλούν τη μυϊκή ατροφία. Όπως
επισημαίνεται στο περιοδικό New Scientist, το ερώτημα πλέον δεν είναι
αν μπορούμε να αναπτύξουμε θεραπείες κατά της μυϊκής αποδυνάμωσης αλλά πότε θα
γίνει αυτό.


Οι έρευνες. Δύο ερευνητικές ομάδες - μία από το Πανεπιστήμιο του
Χάρβαρντ και μία από τη φαρμακευτική εταιρεία Renegeron - έχουν αναγνωρίσει τα
γονίδια «atroginl» και «muRF1», τα οποία επισημαίνουν ότι είναι ενεργά μόνο
κατά τη διαδικασία της μυϊκής ατροφίας. Μια τρίτη ομάδα, από το Πανεπιστήμιο
Purdue της Ιντιάνα, ανακάλυψε ένα άλλο γονίδιο, το «ergl», το οποίο επίσης
συμβάλλει στη διαδικασία.


Οι επιστήμονες είναι πεπεισμένοι ότι σύντομα θα καταλήξουν σε θεραπεία κατά
της αποδυνάμωσης των μυών, η οποία και θα δοκιμαστεί. Οι ερευνητές
επισημαίνουν παράλληλα πως, αν και το φάρμακο δεν θα έχει ως κύριο στόχο του
την ομάδα των υγιών ατόμων, θα προσελκύσει πολλά υγιή άτομα, λόγω των
ξεχωριστών του ιδιοτήτων και δεν αποκλείεται πολλοί να το δουν ως το φάρμακο
που θα συμπυκνώσει το... «γυμναστήριο σε ένα μπουκαλάκι».


©The Times, 2006

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από