Το πόδι. Επιστήμονες ανακάλυψαν το αρχαιότερο δίποδο στον κόσμο


ΠΑΛΑΙΟΝΤΟΛΟΓΟΙ ανακάλυψαν τον αρχαιότερο σκελετό διπόδου. Ο σκελετός
είναι ηλικίας τεσσάρων εκατομμυρίων ετών και ανακαλύφθηκε στην Αιθιοπία,
περίπου 60 χιλιόμετρα από το σημείο όπου είχε βρεθεί η Λούσι, ο πρώτος
σκελετός διπόδου, το 1974. «Είναι το αρχαιότερο δίποδο στον κόσμο και θα
αλλάξει ριζικά τον τρόπο με τον οποίο βλέπουμε την εξέλιξη του ανθρώπου»,
δήλωσε για τη νέα ανακάλυψη ο Μπρους Λάτιμερ, ένας από τους παλαιοντολόγους,
διευθυντής του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Κλίβελαντ.


Τα πρώτα οστά βρέθηκαν πριν από τρεις εβδομάδες στην περιοχή Αφάρ, στη
Βορειοανατολική Αιθιοπία. Ο σκελετός είναι 3,8-4 εκατομμυρίων ετών και από το
οστάριο του αστραγάλου οι επιστήμονες μπόρεσαν να καταλήξουν στο συμπέρασμα
ότι πρόκειται για σκελετό διπόδου. «Δεν μπορώ να εξηγήσω για την ώρα πώς
ακριβώς βάδιζε, αλλά με βάση τον αστράγαλο ξέρουμε ότι βάδιζε», δήλωσε ο
Λάτιμερ. Συνολικά ανακαλύφθηκαν 12 απολιθώματα ανθρωποειδών, μεταξύ των οποίων
τμήματα ενός σκελετού. «Συνήθως, είμαστε ικανοποιημένοι αν βρούμε ένα-δυο οστά
ενός ατόμου», λέει ο Λάτιμερ, «αλλά σε αυτήν την περίπτωση βρήκαμε ολόκληρο
τμήμα ενός σκελετού. Ένας σκελετός μάς λέει πολύ περισσότερα πράγματα από όσα
μας λένε μερικά σκόρπια οστά».


Αρχαιότερο από τη Λούσι


Οι παλαιοντολόγοι θα προσπαθήσουν τώρα να καθορίσουν το φύλο και το
συγκεκριμένο είδος στο οποίο ανήκει αυτός ο σκελετός. «Είναι σαφές ότι το
άτομο στο οποίο ανήκε αυτός ο σκελετός ήταν πιο μεγαλόσωμο από τη Λούσι, οι
γάμπες του ήταν πιο μακριές», εξηγεί ο Λάτιμερ. «Το παράξενο είναι πως είναι
αρχαιότερο από τη Λούσι». Στα τμήματα του σκελετού που έχει βρεθεί
περιλαμβάνονται ένα αντικνήμιο, τμήματα μηριαίου οστού, πλευρές, σπόνδυλοι,
κλείδα, λεκάνη και ωμοπλάτη ενήλικου ατόμου.


Αυτός είναι ο τέταρτος σκελετός ανθρωποειδούς που έχει ανακαλυφθεί μέχρι
σήμερα, μετά τη Λούσι το 1974, έναν σκελετό αρδιπιθήκου που είχε βρεθεί στην
Αιθιοπία το 1994 και ακόμη έναν σκελετό ανθρωποειδούς στη Νότια Αφρική.

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από