Οι ημέρες που τα αερόστατα χρησιμοποιούνται ως διαφημιστικά μέσα μοιάζουν
μετρημένες. Τα αερόπλοια επιστρέφουν δυναμικά στα σχέδια του αμερικανικού
Πενταγώνου και ετοιμάζονται ακόμη και για τη μερίδα του λέοντος, αν
πραγματωθεί ο Πόλεμος των Άστρων.





Ο αόρατος με γυμνό μάτι φάρος φαίνεται καθαρά, χάρη στις υπερσύγχρονες
κάμερες με τις οποίες θα είναι εξοπλισμένα τα... «Μάτια του Αετού»


«Μην ανησυχείτε, είναι γεμάτο ήλιον, όχι υδρογόνο», φωνάζει ο Γκρεγκ Πλαμπ, ο
ανάδοχος του υπουργείου Άμυνας, ρίχνοντας μια ματιά στο νέο αερόστατο του
αμερικανικού Πολεμικού Ναυτικού, το επονομαζόμενο «Μάτι του αετού», που είναι
δεμένο στο κοντάρι ενός φορτηγού, σε στρατιωτικό αεροδρόμιο του Σαν Ντιέγκο.


Το γιγάντιο λευκό αερόστατο περιστρέφεται στον άνεμο σαν ανυπάκουο μωρό που το
κρατούν από τον αυχένα. Πέντε-έξι άτομα προσπαθούν να το κρατήσουν σταθερό με
σκοινιά, ενώ ο Ολλανδός κυβερνήτης Μπαρτ Βαν Μπιστ ασχολείται με το
χειριστήριο.


Υπερσύγχρονα. Πάνε 66 χρόνια από τότε που το Hindenburg - με υδρογόνο -
πήρε φωτιά πάνω από το Νιου Τζέρσεϊ, με αποτέλεσμα να σκοτωθούν 35 άνθρωποι.
Το Πολεμικό Ναυτικό αντιπροτείνει σήμερα τη χρήση της παραδοσιακής τεχνολογίας
της αεροπλοΐας σε συνδυασμό με έναν υπερσύγχρονο ηλεκτρονικό εξοπλισμό
παρακολούθησης: είναι το κεντρικό σημείο αναφοράς του προγράμματος που
εκπόνησε το αμερικανικό υπουργείο Εσωτερικής Ασφάλειας.


Στόχος του Ναυτικού είναι κάθε μεγάλη αμερικανική πόλη να παρακολουθείται από
τρία γιγάντια αερόστατα, με το καθένα απ' αυτά, υπό κανονικές συνθήκες, να
ελέγχεται από κοινού από τις ομοσπονδιακές και τις τοπικές υπηρεσίες του
νόμου. Σε περιπτώσεις επείγοντος όμως, όπως τρομοκρατικές επιθέσεις, την
ευθύνη θα φέρει το Πολεμικό Ναυτικό.


Από ύψος 2.000 ποδών αυτά τα αερόστατα θα είναι σε θέση να εντοπίζουν ύποπτα
σκάφη που εισέρχονται σε λιμάνια, λαθρομετανάστες που διασχίζουν σύνορα,
εκρήξεις βίας στους δρόμους των πόλεων ή άτομα που κινούνται περίεργα σε
πολυπληθείς περιοχές. Θα έχουν τη δυνατότητα να καταγράφουν με κάμερες ακόμη
και δοσοληψίες εμπόρων ναρκωτικών.


«Συνεχή παρακολούθηση - αυτό θέλουν όλοι», λέει ο κ. Πλαμπ, της ιδιωτικής
εταιρείας της Χαβάης Science & Technology International, που εμπνεύστηκε
την τεχνολογία φασματικής απεικόνισης και επιτήρησης στο πρωτότυπο αερόστατο.


Φιλοδοξίες. Τα σχέδια για τα ταπεινά αερόστατα επεκτείνονται φιλόδοξα.
Το Πεντάγωνο ζήτησε από εργολάβους να αναπτύξουν τεράστια μη επανδρωμένα
μηχανικά συστήματα για την από αέρος επιτήρηση, που θα κινούνται με αέριο και
θα είναι σε θέση να αιωρούνται επί μήνες στα 70.000 πόδια φέροντας -
αδιευκρίνιστα προς το παρόν - οπλικά συστήματα. Αυτά τα σούπερ αερόστατα θα
βρίσκονται εκτός βεληνεκούς τυχόν εχθρικών πυρών, θα είναι ικανά όμως να
ανιχνεύουν απειλητικούς πυραύλους από χώρες όπως η Βόρεια Κορέα. Δεν
αποκλείεται να καταλήξουν και ως λειτουργική έκδοση του προγράμματος του
Πολέμου των Άστρων που οραματίστηκε ο Ρόναλντ Ρίγκαν τη δεκαετία του 1980. Ένα
πλήρως λειτουργικό αμυντικό σύστημα αερόστατων θα μπορούσε να κατασκευαστεί
μέχρι το 2010.


© The Times, 2003

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από