Εκτέλεση εν ψυχρώ. Ο στρατιωτικός ακόλουθος της πρεσβείας της Μ. Βρετανίας

ταξίαρχος Στίβεν Ουίλιαμ Τζον Σόντερς

Ελληνομαθής και πολύ καλός γνώστης της ελληνικής ιστορίας ήταν ο δολοφονηθείς

χθες ταξίαρχος του βρετανικού στρατού Στίβεν Σόντερς.

Τους 14 μήνες που ζούσε στην Αθήνα αγάπησε τον τρόπο ζωής των Ελλήνων και το

έλεγε σε κάθε ευκαιρία. «Σας ζηλεύω για τη χώρα σας», έλεγε στους Έλληνες

αξιωματικούς συνομιλητές του όταν, στο τέλος των όποιων επίσημων συναντήσεών

του, άφηνε στην άκρη το βρετανικό φλέγμα. Οι συνομιλητές του στο Πεντάγωνο

τούς 14 μήνες που τον γνώριζαν υπηρεσιακά είχαν σχηματίσει την εντύπωση ότι

ήθελε πολύ την ελληνοβρετανική συνεργασία και την κοινή παρουσία των αμυντικών

βιομηχανιών των δύο χωρών στα Βαλκάνια με «όχημα» το βρετανικό τανκ που

εξετάζει, μεταξύ άλλων, να αγοράσει η Αθήνα.

Τα σχέδιά του αυτά τα ανέπτυξε για άλλη μια φορά 7-8 ώρες πριν τον πλήξουν οι

σφαίρες των τρομοκρατών ενώπιον της προϊσταμένης του υφυπουργού Άμυνας βαρόνης

Λιζ Σάιμονς και του Έλληνα ομολόγου της, σε επίσημο δείπνο, με θέα τον

Σαρωνικό.

Έβρισκε υπέροχη την Κρήτη

Στην ψαροταβέρνα «Λάμπρος» στη Λίμνη Βουλιαγμένης, όπου κατέληξαν για δείπνο

οι επίσημες αντιπροσωπείες των δύο υπουργείων, ο 53χρονος ακόλουθος Άμυνας της

Βρετανίας δεν έχανε ευκαιρία να λέει στην ομήγυρή του «πόσο απολαμβάνει τη ζωή

στην Ελλάδα»… Όπως και πόσο υπέροχη βρίσκει την Κρήτη, για την οποία, όπως

γύρισε και είπε στον Έλληνα υφυπουργό ελληνικά, «είναι λόγος να τον ζηλεύει

για την καταγωγή του»…

Εκτός από την ελληνική ιστορία ο Βρετανός ταξίαρχος ενδιαφερόταν ιδιαιτέρως

λόγω θητείας του σε χώρα της πρώην Γιουγκοσλαβίας (σύμφωνα με τηλεγράφημα του

ΑΠΕ), για τις εξελίξεις στη Βαλκανική. Και στο προχθεσινό δείπνο, στο

περιθώριο των επίσημων συνομιλιών, ο ακόλουθος Άμυνας αναφέρθηκε στις

εμπειρίες από την προϋπηρεσία του στην Κύπρο.

Τους τελευταίους μήνες ο δολοφονηθείς ταξίαρχος, όπως και όλο το προσωπικό του

τμήματός του, είχε εστιάσει το ενδιαφέρον του στη στήριξη της βρετανικής

πρότασης για την πώληση στην Ελλάδα 260 αρμάτων μάχης τύπου «Τσάλεντζερ 2»,

όπως άλλωστε είχε κάνει και λίγο πριν με την προώθηση της πώλησης 4

πυραυλακάτων στην Ελλάδα, που ολοκληρώθηκε επιτυχώς για τη βρετανική εταιρεία

«Vosper». Άλλωστε για τα τανκς της Vikers βρίσκεται από προχθές στην Ελλάδα

και η Βρετανή υφυπουργός αρμόδια για τους εξοπλισμούς βαρόνη Σάιμονς.

Όπως διαβεβαιώνουν και οι συνεργαζόμενοι μαζί του Έλληνες αξιωματικοί και

οικονομικοί παράγοντες, «ήταν χαμηλού προφίλ, υπηρεσιακός και ιδιαίτερα

διακριτικός». Η όποια ανάμειξή του στα εξοπλιστικά, προσθέτουν, «ήταν τυπική

και δεν λειτουργούσε ως »λόμπι» όπως άλλοι διπλωμάτες άλλων χωρών…».

Η σύζυγος του Στίβεν Σόντερς

Ο υφυπουργός Άμυνας κ. Δημ. Αποστολάκης, που τον ήξερε προσωπικά, υποστηρίζει

ότι ο ταξίαρχος «απολάμβανε την εργασία του και είχε εργαστεί με ζήλο για την

ελληνοβρετανική προσέγγιση στον τομέα του».

Έλληνες αξιωματούχοι αποκλείουν κατηγορηματικά οποιαδήποτε συσχέτιση της

δολοφονίας με θέματα εξοπλισμών, για δύο λόγους: και λόγω ιδιοσυγκρασίας και

λόγω της πρακτικής της βρετανικής διπλωματίας. Για τους ίδιους λόγους Έλληνες

που γνωρίζουν τα σχετικά θέματα υποστηρίζουν ότι ο δολοφονηθείς ακόλουθος

Άμυνας της Βρετανίας «δεν φαίνεται ότι είχε κάποια σχέση με τις μυστικές

υπηρεσίες της χώρας του».

Ο ταξίαρχος Στίβεν Σόντερς είχε διαπιστευθεί στο υπουργείο Άμυνας και στο

ΓΕΕΘΑ και ήταν απ’ τους ελάχιστους υψηλόβαθμους ακολούθους Άμυνας ξένης χώρας

στην Αθήνα. Η Βρετανία είναι η δεύτερη χώρα, μετά την Αίγυπτο, που έχει

διαπιστευμένο στρατιωτικό με βαθμό ταξιάρχου στο Πεντάγωνο, ενδεικτικό του

ιδιαίτερου ενδιαφέροντος του Λονδίνου για τη συνεργασία με την Ελλάδα σε

αμυντικά και εξοπλιστικά προγράμματα. (Οι ΗΠΑ έχουν επικεφαλής πλοίαρχο).

Σχεδόν δύο χρόνια στην Ελλάδα

Στην Αθήνα εγκαταστάθηκε πριν από 14 μήνες με τη γυναίκα του ­ τα δύο του

παιδιά έμειναν στην Αγγλία. Ήταν αξιωματικός καριέρας και στο παρελθόν είχε

υπηρετήσει στην Κύπρο, στο Ιράκ (στη ζώνη απαγόρευσης των πτήσεων), καθώς και

στο Κουβέιτ. Πριν από περίπου δέκα χρόνια είχε υπηρετήσει και ως υπασπιστής

του πρίγκιπα Ανδρέα στο Λονδίνο και ανήκε στο Πεζικό. Στο τμήμα του στην Αθήνα

υπηρετούσαν υπό τις διαταγές του και τρεις άλλοι ακόλουθοι του Στρατού, του

Ναυτικού και της Αεροπορίας.

Πρόσφατα (29 Μαΐου) ο Στ. Σόντερς είχε πρωτοστατήσει για την ανάπτυξη της

συνεργασίας Ελλήνων και Άγγλων κατασκευαστών πολεμικού υλικού και στο πλαίσιο

αυτό διοργανώθηκε ημερίδα στο «Χίλτον», όπου υπεγράφη και σχετικό Μνημόνιο.

Προχθές συνόδευε τη Βρετανή υφυπουργό Άμυνας βαρόνη Σάιμονς σε αρκετές απ’ τις

επαφές της στην Αθήνα, όπως και στο υπουργείο Άμυνας στις 9 το βράδυ! Στις

συζητήσεις αυτές των αντιπροσωπειών των δύο χωρών εκδηλώθηκε ξανά το

ενδιαφέρον των Βρετανών για την πώληση στην Ελλάδα των τανκς «Τσάλεντζερ 2».

Συζήτηση που συνεχίστηκε αργότερα, χωρίς επισημότητες, στην ψαροταβέρνα της

Βουλιαγμένης, μέχρι τη μία μετά τα μεσάνυχτα.