ΚΛΕΙΝΕΙ Η ΒΟΥΛΗ ΣΤΙΣ ΗΠΑ - ΠΡΟΣΕΒΛΗΘΗΣΑΝ 31 ΕΡΓΑΖΟΜΕΝΟΙ ΣΤΗ ΓΕΡΟΥΣΙΑ

ΥΣΤΕΡΙΑ ΓΙΑ ΤΟΝ ΑΝΘΡΑΚΑ

ΔΗΜΟΣΙΕΥΣΗ: 18/10/2001 |

Σε κατάσταση υστερίας βρίσκονται πλέον οι ΗΠΑ μετά τη διαπίστωση ότι 31 εργαζόμενοι στη Γερουσία έχουν εκτεθεί στο βακτήριο του άνθρακα. Η απειλή της βιοτρομοκρατίας έπληξε την καρδιά της αμερικανικής δημοκρατίας εξαναγκάζοντας τη Βουλή των Αντιπροσώπων να κλείσει τις πύλες της για πέντε ημέρες.

Ουάσιγκτον, ΗΠΑ. Ο γερουσιαστή Τόμας Ντασλ επιβεβαιώνει ότι υπάλληλοι του προσωπικού του γραφείου εκτέθηκαν στο βακτήριο του άνθρακα

"Βρέθηκαν ίχνη άνθρακα στο σύστημα εξαερισμού της Γερουσίας". "Το βακτήριο του άνθρακα που περιείχε η επιστολή που έφτασε τη Δευτέρα στο γραφείο του Τόμας Ντασλ ήταν υψηλής ποιότητας και ιδιαίτερα ισχυρό". "Το Καπιτώλιο θα κλείσει από το βράδυ της Τετάρτης (σ.σ. χθες) και θα παραμείνει κλειστό μέχρι το πρωί της επόμενης Τρίτης για προληπτικούς λόγους, προκειμένου να ελεγχθούν τα κτίρια".

Όλες αυτές οι δηλώσεις έγιναν χθες από επίσημα χείλη. Για να ανασκευαστούν λίγο αργότερα και μέσα στο κλίμα πανικού που επικρατεί. Τελικά, ανακοινώθηκε ότι δεν υπάρχουν επιστημονικές αποδείξεις για τον εντοπισμό ιχνών άνθρακα στο σύστημα εξαερισμού της Γερουσίας· ότι το βακτήριο του άνθρακα που περιείχε η επιστολή που στάλθηκε στον ηγέτη της πλειοψηφίας ήταν συνηθισμένης μορφής· και ότι επρόκειτο να κλείσει μόνο η Βουλή των Αντιπροσώπων, ενώ η Γερουσία θα παραμείνει ανοιχτή.

Αποφασισμένος

"Είμαι αποφασισμένος να διασφαλίσω ότι η Γερουσία θα συνεχίσει να επιτελεί το έργο της", δήλωσε στη διάρκεια συνέντευξης Τύπου ο Τόμας Ντασλ. Ο ίδιος διευκρίνισε ότι παρ' όλο που 31 εργαζόμενοι της Γερουσίας ­ στην πλειοψηφία τους υπάλληλοι του προσωπικού του γραφείου ­ έχουν πράγματι εκτεθεί, όπως έδειξαν οι εργαστηριακές εξετάσεις, στο βακτήριο του άνθρακα, ουδείς εξ αυτών έχει εκδηλώσει συμπτώματα και όλοι υποβάλλονται σε θεραπεία με αντιβιοτικά από τη Δευτέρα, οπότε και ανακαλύφθηκε η επιστολή με το θανατηφόρο μικρόβιο. "Θα γίνουν όλοι καλά", δήλωσε ο Ντασλ.

"Σπόροι άνθρακα βρέθηκαν μόνο σε δύο μέρη", υποστήριξε ο γερουσιαστής Τζον Κέρι: στα γραφεία του Τομ Ντασλ, τα οποία βρίσκονται σε κτίριο δίπλα στο Καπιτώλιο, όπως και σε αίθουσα όπου λαμβάνεται η αλληλογραφία, στα υπόγεια του κτιρίου αυτού. "Δεν υπάρχει ιατρικός συναγερμός", πρόσθεσε.

Συναγερμός, πάντως, σήμανε αναμφίβολα στα γραφεία του κυβερνήτη της Νέας Υόρκης, Τζορτζ Πατάκις, όταν ειδικές εξετάσεις που πραγματοποιήθηκαν έδειξαν πως στο περιβάλλον "ενδέχεται" να υπάρχουν ίχνη άνθρακα. Όπως δήλωσε ο Πατάκις στη διάρκεια συνέντευξης Τύπου, οι ύποπτες επιστολές που είχε λάβει η γραμματεία του στις 25 Σεπτεμβρίου δεν περιείχαν, σύμφωνα με τα αποτελέσματα των σχετικών εξετάσεων, άνθρακα, περαιτέρω εξετάσεις όμως που ζητήθηκε να γίνουν επειγόντως το βράδυ της Δευτέρας έδειξαν ότι "ενδέχεται να υπάρχουν σπόροι άνθρακα". Ο κυβερνήτης της Νέας Υόρκης διευκρίνισε ότι κανένας από τους εργαζομένους στα γραφεία του δεν έχει μολυνθεί.

Μιλώντας στο τηλεοπτικό δίκτυο NBC, ο διευθυντής του Γραφείου Ασφαλείας του Λευκού Οίκου, Τομ Ριτζ, δήλωσε ότι δεν υπάρχουν ακόμη "αξιόπιστες αποδείξεις" που να συνδέουν τα κρούσματα άνθρακα με την περιβόητη οργάνωση Αλ Κάιντα του Οσάμα Μπιν Λάντεν. "Πρέπει όμως να λειτουργήσουμε με βάση την υπόθεση ότι υπάρχουν", πρόσθεσε. Πόσο σοβαρά παίρνει την απειλή αυτή η κυβέρνηση; "Είναι η υπ' αριθμόν ένα προτεραιότητά μας για αυτή την εβδομάδα καθώς και για τις επόμενες".

Κι ενώ οι Αμερικανοί γιατροί προειδοποιούν για τον κίνδυνο ανατροπής τού ούτως ή άλλως βεβαρημένου συστήματος υγείας των ΗΠΑ από μία ενδεχόμενη επίθεση με βιολογικά ή χημικά όπλα, και τα κρούσματα άνθρακα κάνουν ήδη αισθητή την (αρνητική) τους επίπτωση στην αμερικανική οικονομία, οι ΗΠΑ ασκούν πιέσεις στην γερμανική φαρμακοβιομηχανία Bayer να εκχωρήσει και σε άλλες χώρες δικαίωμα παραγωγής του φαρμάκου Cipro, που χρησιμοποιείται ευρέως στις ΗΠΑ ως προληπτικό μέσο και εν είδει αντιδότου για όσους έχουν προσβληθεί από τη νόσο του άνθρακα. Η θυγατρική της Bayer στις ΗΠΑ πάντως ανακοίνωσε πως μέσα στο επόμενο τρίμηνο πρόκειται να διαθέσει στην αμερικανική αγορά 200 εκατομμύρια χάπια Cipro ­ ποσότητα τριπλάσια από τη συνήθη.

Πανικός στο Σαν Φρανσίσκο

Οι επιστολές. Αριστερά ο φάκελος που περιείχε σκόνη άνθρακα και εστάλη στον Τομ Μπροκάου του NBC και δεξιά το γράμμα που έλαβε το γραφείο του γερουσιαστή Τόμας Ντασλ. Παρατηρείται ομοιότητα στον γραφικό χαρακτήρα

Σαν να μην έφτανε όμως ο πανικός που έχει προκαλέσει ο άνθρακας, πιθανά ίχνη εκρηκτικού εντοπίστηκαν χθες στο Διεθνές Αεροδρόμιο του Σαν Φρανσίσκο, σε ασυνόδευτη αποσκευή, με αποτέλεσμα να εκκενωθεί το τμήμα του τερματικού σταθμού που χρησιμοποιείται από την εταιρεία United Airlines. Η ειδική συσκευή σάρωσης (scanner) "έδωσε σήμα για εκρηκτικά υλικά", δήλωσε ο εκπρόσωπος του αεροδρομίου, Ρον Ουίλσον, στον τοπικό ραδιοσταθμό KCBS, προσθέτοντας ότι η αποσκευή απομονώθηκε και εξετάζεται από την ειδική μονάδα εξουδετέρωσης βομβών.

Την ίδια περίπου ώρα, το διαστημικό κέντρο Κέννεντυ της Φλόριντα δεχόταν φακέλους που περιείχαν μια "ύποπτη" ουσία, η οποία ωστόσο αποδείχθηκε από τις πρώτες αναλύσεις μη τοξική. Επιστολές και δέματα με "ύποπτο" περιεχόμενο καταφθάνουν καθημερινά όχι μόνο στις ΗΠΑ (το FBI ανακοίνωσε ότι έχει λάβει από την 1η Οκτωβρίου 2.300 σχετικές αναφορές), αλλά και σε ολόκληρο τον κόσμο ­ προς το παρόν, πάντως, κρούσματα έκθεσης ή μόλυνσης στο βακτήριο του άνθρακα έχουν εντοπιστεί μόνο στην Αμερική. Η Παγκόσμια Οργάνωση Υγείας καλεί από τη Γενεύη τους πολίτες "να επαγρυπνούν, να είναι προσεχτικοί", χωρίς ωστόσο να καταλαμβάνονται από πανικό και μαζική υστερία.

Σε κατάσταση συναγερμού τέθηκε χθες και το ισραηλινό Κοινοβούλιο, όταν ανακαλύφθηκε στο γραφείο της βουλευτού Ναόμι Χαζάν μια επιστολή με ύποπτη σκόνη. Μεγάλο τμήμα της Κνεσέτ εκκενώθηκε και η επιστολή στάλθηκε για εξετάσεις. Ανάλογες σκηνές εκτυλίχθηκαν στην Αυστραλία, τη Νέα Ζηλανδία, τη Νότια Αφρική, την Ιαπωνία, τη Γερμανία, τη Γαλλία, τη Βρετανία, τη Γιουγκοσλαβία, την Πολωνία, ακόμα και το Τρινιντάντ, στην Καραϊβική. Προκειμένου να αποθαρρύνουν τους επίδοξους φαρσέρ που σπεύδουν να εκμεταλλευτούν τον φόβο των πολιτών, πολλές κυβερνήσεις λαμβάνουν έκτακτα, αυστηρότατα μέτρα.

ΕΠΙΜΕΛΕΙΑ ΔΙΕΘΝΩΝ ΘΕΜΑΤΩΝ: Κώστας Μπετινάκης, Γιώργος Αγγελόπουλος, Ρούσσος Βρανάς, Παναγής Γαλιατσάτος, Ρένα Δημητρίου, Μιχάλης Μητσός, Αμαλία Νεγρεπόντη, Κίττυ Ξενάκη