Η χοληστερίνη είναι από τα βασικά συστατικά των κυττάρων του οργανισμού. Ομως εάν η LDL (κακή χοληστερίνη) είναι κάτω από τα 45 mg%, δυσχεραίνεται η λειτουργία τους. Οταν η τιμή της LDL (κακής χοληστερίνης) υπερβαίνει το 70 mg%, τότε αρχίζει να γίνεται επικίνδυνη, ιδιαίτερα όταν συνδυάζεται με άλλους βλαπτικούς παράγοντες (π.χ. κάπνισμα - υπέρταση, σάκχαρο, ανθυγιεινή διατροφή, παχυσαρκία). Η χοληστερίνη είναι βασικό συστατικό της αθηρωματικής πλάκας, η ρήξη της οποίας δημιουργεί τις προϋποθέσεις ενός εμφράγματος του μυοκαρδίου ή εγκεφαλικού επεισοδίου. Ετσι, οι αυξημένες τιμές της χοληστερίνης στη νεαρή ηλικία έχουν πάντα σχέση με το οικογενειακό ιστορικό και τυχόν συνυπάρχοντες παράγοντες κινδύνου. Εάν ένας νέος έχει βεβαρημένο οικογενειακό ιστορικό ή συνύπαρξη άλλων επιβαρυντικών παραγόντων, τότε τίθεται θέμα φαρμακευτικής θεραπείας στη νεαρή ηλικία. Διαφορετικά, το παιδί χρειάζεται σταθερή ιατρική παρακολούθηση και όχι φαρμακευτική θεραπεία. Στην κατηγορία αυτή δεν υπάγονται οι ομοζυγώτες υπερχοληστεριναιμικοί οι οποίοι έχουν τιμή χοληστερίνης πολύ υψηλή, συνήθως άνω των 500 mg% και οι οποίοι χρειάζονται εντατική θεραπεία από νεαρή ηλικία. Οσον αφορά τη χοληστερίνη των ηλικιωμένων που είναι άνω των 60 ετών, μια μεγάλη πολυκεντρική μελέτη με 68.000 περίπου άτομα, η οποία δημοσιεύθηκε στο περιοδικό της Βρετανικής Ιατρικής Εταιρείας (BMJ), κατέληξε σε αξιόλογα συμπεράσματα. Συγκεκριμένα έδειξε ότι οι υψηλές τιμές ολικής χοληστερίνης με την πρόοδο της ηλικίας παύουν να είναι παράγοντες κινδύνου για καρδιοαγγειοπάθειες.
Συμπερασματικά, εάν ένας άρρωστος φθάσει στην ηλικία των 60 ετών χωρίς να έχει ενδείξεις προσβολής από αθηροσκλήρωση των αρτηριών του, δεν προκύπτει ότι είναι αναγκαίο να παίρνει για προφύλαξη στατίνες, γιατί απλούστατα το γονιδιακό υπόστρωμα τον προφυλάσσει από τα εμφράγματα και τα εγκεφαλικά επεισόδια, εφόσον φυσικά ο άρρωστος δεν είναι επιβαρημένος με άλλους παράγοντες κινδύνου (υπέρταση, διαβήτη, κάπνισμα κ.λπ.). Αντίθετα, εκείνος που παρουσιάζει προβλήματα από καρδιαγγειακές παθήσεις στη μέση ηλικία δεν θα πρέπει να αγνοήσει τις υψηλές τιμές χοληστερίνης όταν φθάσει και ξεπεράσει την ηλικία των 60 ετών πιστεύοντας ότι αυτοπροστατεύεται από την ηλικία του. Αυτός θα πρέπει να συνεχίσει την ιατροφαρμακευτική του αγωγή.