Περισσότερα από 50 χρόνια αφότου η μπέιμπι σίτερ της την απήγαγε όταν ήταν μωρό στο Τέξας, μια Αμερικανίδα επανενώθηκε με την οικογένειά της, η οποία εντόπισε την αγνοούμενη αγαπημένη τους με ένα τεστ DNA και χωρίς τη βοήθεια των αστυνομικών αρχών ή άλλη εξωτερική ανάμειξη.

Η απίστευτη ιστορία με επίκεντρο την εξαφάνιση της Μελίσα Χάισμιθ ολοκληρώθηκε στη Νότια Καρολίνα το Σάββατο, σύμφωνα με ρεπορτάζ του τηλεοπτικού σταθμού ειδήσεων του Τσάρλεστον WCIV καθώς και με δελτίο τύπου της οικογένειάς της.

Ήταν μόλις ενός έτους όταν τη πήραν

Η Χάισμιθ ήταν ενός έτους στο Fort Worth του Τέξας το 1971, όταν η μητέρα της, Άλτα Απαντένκο, δημοσίευσε μια αγγελία σε εφημερίδα ζητώντας μπέιμπι σίτερ. Μεγαλώνοντας μόνη της την Μελίσα και έχοντας ανάγκη από κάποιον να φροντίζει την κόρη της όσο εκείνη δούλευε στη δουλειά της, η Απατένκο προσέλαβε μια γυναίκα που εκδήλωσε ενδιαφέρον για τη δουλειά χωρίς ποτέ να τη γνωρίσει από κοντά.

Η συγκάτοικος της Απατένκο παρέδωσε την Μελίσα  στη μπέιμπι σίτερ, η οποία φέρεται να την απήγαγε και να μην την επέστρεψε ποτέ.

Photo: Courtesy of Highsmith family

Χάθηκε μέσα από τα χέρια τους

Οι αγαπημένοι της Χάισμιθ δήλωσαν την εξαφάνισή της στην αστυνομία και δεν την ξέχασαν ποτέ στον μισό και πλέον αιώνα που μεσολάβησε, διοργανώνοντας ακόμη και πάρτι γενεθλίων για εκείνη κάθε Νοέμβριο. Πιο πρόσφατα, οργάνωσαν επίσης μια σελίδα στο Facebook με την ονομασία «Finding Melissa Highsmith» και ζήτησαν βοήθεια για την ανεύρεση της αγνοούμενης συγγενούς τους.

Στη συνέχεια, τον Σεπτέμβριο, οι οικείοι της Χάισμιθ έλαβαν μια ανώνυμη πληροφορία ότι βρισκόταν στο Τσάρλεστον, το οποίο απέχει περισσότερα από 1.100 μίλια από το Fort Worth, όπως ανέφερε το WCIV. Η οικογένεια χρησιμοποίησε τα αποτελέσματα ενός τεστ DNA με το όνομα «23andMe», ένα σημάδι γέννησης στη Μελίσα και τα γενέθλιά της για να επιβεβαιώσει ότι ήταν πράγματι το κορίτσι που τους είχαν πάρει πριν από 51 χρόνια.

Το Σάββατο, κατά τη διάρκεια μιας γιορτής στην εκκλησία της οικογένειας στο Fort Worth, η Μελίσα επανενώθηκε με τη μητέρα της, τον πατέρα της και δύο από τα τέσσερα αδέλφια της, όπως αναφέρει η Guardian.

«Θέλουμε απλώς να γνωρίσουμε την Μελίσα»

«Δεν μπορούσα να σταματήσω να κλαίω» δήλωσε η αδελφή της, Βικτόρια Γκάρνερ, στην ανακοίνωση. «Είμαι πανευτυχής και ακόμα προσπαθώ να συνειδητοποιήσω ότι η αδελφή μου είναι ακριβώς μπροστά μου και ότι τη βρήκαμε».

Μια άλλη αδελφή της, η Σάρον Χάισμιθ, η οποία ζει στην Ισπανία και σκοπεύει να συναντήσει τη Μελίσα αυτά τα Χριστούγεννα – περιέγραψε πώς οι συγγενείς της είχαν απευθυνθεί σε αξιωματούχους της αστυνομίας για βοήθεια. Αλλά ήταν η δική τους ιδιωτική αναζήτηση για τη Μελίσα, η οποία περιελάμβανε και το τεστ «23andMe», που απέδωσε καρπούς.

Η Σάρον Χάισμιθ δήλωσε ότι η οικογένειά της συνδέθηκε με μια επιστήμονα κλινικών εργαστηρίων και ερασιτέχνη γενεαλόγο, τη Λίζα Τζο Σίλι, για να τους βοηθήσει με την ερμηνεία των βασικών αποτελεσμάτων του DNA και την ανακάλυψη διαθέσιμων αρχείων για τον εντοπισμό της Μελίσα.

«Η οικογένειά μας έχει υποφέρει από τις υπηρεσίες που κακοδιαχειρίστηκαν αυτή την υπόθεση» δήλωσε η Σάρον Χάισμιθ. «Αυτή τη στιγμή, θέλουμε απλώς να γνωρίσουμε την Μελίσα, να την καλωσορίσουμε στην οικογένεια και να αναπληρώσουμε 50 χρόνια χαμένου χρόνου».

Η κατηγορία για τη μητέρα 

Η Σάρον δήλωσε ότι είναι ιδιαίτερα ευγνώμων για τη μητέρα της, η οποία – εκτός από το ότι βασανίστηκε από ενοχές μετά την εξαφάνιση της Μελίσα – είχε αντιμετωπίσει κατηγορίες ότι πιθανώς είχε σκοτώσει την αγνοούμενη κόρη της και έκρυψε το έγκλημα.

«Η μητέρα μου έκανε ό,τι καλύτερο μπορούσε με τους περιορισμένους πόρους που είχε – δεν μπορούσε να διακινδυνεύσει να απολυθεί, οπότε εμπιστεύτηκε το άτομο που είπε ότι θα φρόντιζε το παιδί της. Είμαι ευγνώμων, νιώθουμε δικαίωση για τη μαμά μου».

Η δήλωση της οικογένειας ανέφερε ότι η μητέρα της Μελίσα, ο πατέρας της Τζέφρι Χάισμιθ και τα αδέλφια της, στέλνουν όλοι τους ένα απλό μήνυμα για τους ανθρώπους που αναζητούν τους αγνοούμενους αγαπημένους τους.

«Ποτέ μην τα παρατάτε» ανέφερε η δήλωση. «Κυνηγήστε κάθε στοιχείο».

*Με στοιχεία από theguardian.com

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από