Οι πρόεδροι των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ και της Γαλλίας Εμανουέλ Μακρόν συμφώνησαν στην ανάγκη να αυξηθούν οι δαπάνες της Ευρώπης για την άμυνα, προσπερνώντας ένα προηγούμενο μήνυμα του Τραμπ στο Twitter στο οποίο είχε χαρακτηρίσει «πολύ προσβλητική» την έκκληση του Μακρόν για τη δημιουργία ενός ευρωπαϊκού στρατού.

Κατά τη συνάντησή τους για συνομιλίες στο γαλλικό προεδρικό μέγαρο των Ηλυσίων μια ημέρα πριν από τις τελετές για την 100η επέτειο από το τέλος του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, ο Μακρόν καλωσόρισε με μια σφιχτή χειραψία τον Τραμπ κάτω από τον βροχερό παρισινό ουρανό. Όμως ο χαιρετισμός τους φάνηκε να είναι λιγότερο εγκάρδιος σε σχέση με την προηγούμενη συνάντησή τους.

Καθισμένοι σε χρυσοποίκιλτες καρέκλες στο προεδρικό μέγαρο, ο Μακρόν έβαλε το χέρι του στο γόνατο του Τραμπ και τον αποκάλεσε «φίλο μου», ενώ ο Τραμπ κράτησε περισσότερο τις αποστάσεις, παρόλο που φρόντισε κι αυτός να βάλει στην άκρη το θέμα που είχε προκαλέσει τριβή.

«Θέλουμε μια ισχυρή Ευρώπη, είναι πολύ σημαντικό για μας και θέλουμε και οι δύο αυτό να γίνει με τον καλυτερο και αποτελεσματικότερο τρόπο», δήλωσε ο Τραμπ.

«Θέλουμε να βοηθήσουμε την Ευρώπη, όμως πρέπει να υπάρχει δικαιοσύνη. Αυτή τη στιγμή το μεγαλύτερο βάρος το επωμίζονται οι Ηνωμένες Πολιτείες».

Ο Μακρόν ανταποκρίθηκε λέγοντας πως θέλει η Ευρώπη να αναλάβει μεγαλύτερο μερίδιο του κόστους για την άμυνα στου πλαίσιο του ΝΑΤΟ, κάτι που έχει επανειλημμένα δηλώσει αφότου ανέλαβε καθήκοντα, παράλληλα με τη φιλοδοξία του να αποκτήσει η Ευρώπη στρατιωτική δυνατότητα.

«Γι" αυτό πιστεύω πως οι προτάσεις μου για την ευρωπαϊκή άμυνα είναι απολύτως συνεπείς προς αυτό», δήλωσε ο Μακρόν μιλώντας στα αγγλικά.

Από το γαλλικό προεδρικό μέγαρο των Ηλυσίων ανακοινώθηκε πως η παρεξήγηση ανάμεσα στον Τραμπ και τον Μακρόν, στο πλαίσιο της οποίας ο πρώτος χαρακτήρισε «πολύ προσβλητική» την έκκληση του δεύτερου για τη δημιουργία ενός ευρωπαϊκού στρατού, προκλήθηκε από «υπερβολικά» δημοσιεύματα του αμερικανικού Τύπου και ξεκαθαρίσθηκε στη διάρκεια των συνομιλιών μεταξύ των δύο που διήρκεσαν περισσότερο από μία ώρα και χαρακτηρίσθηκαν «ουσιαστικές» και «πολύ εποικοδομητικές».

«Είχαμε μια θαυμάσια συζήτηση και είμαστε στην ίδια γραμμή», δήλωσε ο Τραμπ, σύμφωνα με το Ελιζέ, στη διάρκεια της συνάντησης, κατά την οποία συζητήθηκαν το εμπόριο, η άμυνα, η Συρία και οι συνέπειες από τον φόνο του σαουδάραβα δημοσιογράφου Τζαμάλ Κασόγκι τον περασμένο μήνα στην Κωνσταντινούπολη.

Έπειτα από ένα γεύμα με τον Μακρόν και τις συζύγους τους, την Μελάνια και την Μπριζίτ, ο Τραμπ επρόκειτο να επισκεφθεί ένα αμερικανικό κοιμητήριο στο Μπουά Μπελό, ανατολικά του Παρισιού. Όμως ματαίωσε την επίσκεψη εξαιτίας της κακοκαιρίας. Αντ" αυτού θα παρευρεθούν στην τελετή ο προσωπάρχης του Λευκού Οίκου Τζον Κέλι, ο οποίος είναι απόστρατος στρατηγός, και ο στρατηγός Τζο Ντάνφορντ, πρόεδρος του Μεικτού Επιτελείου των αμερικανικών ενόπλων δυνάμεων, ανακοινώθηκε από τον Λευκό Οίκο.

Αύριο Κυριακή, έπειτα από την τελετή που θα πραγματοποιηθεί στην Αψίδα του Θριάμβου για τα εκατό χρόνια από τη λήξη του Πρώτου Παγκόσμιου Πολέμου, ο Τραμπ πρόκειται να επισκεφθεί ένα αμερικανικό κοιμητήριο στη Σιρέν, στα δυτικά προάστια της πρωτεύουσας, όπου θα εκφωνήσει λόγο.

Ενώ οι συνομιλίες με τον Τραμπ κάλυψαν θέματα εμπορίου και εξωτερικής πολιτικής, δεν είναι σαφές αν στη διάρκειά τους αναφέρθηκαν οι ευρωπαϊκές ανησυχίες για τα σχέδια του Τραμπ να αποσύρει τις ΗΠΑ από τη συμφωνία για τις πυρηνικές δυνάμεις μέσου βεληνεκούς (INF) που είχε συναφθεί τη δεκαετία του 1980. Ο Μακρόν δήλωσε στον ραδιοσταθμό Europe 1 πως το «κύριο θύμα» της αμερικανικής αποχώρησης από τη συμφωνία INF είναι η Ευρώπη και η ασφάλειά της.

Tην Κυριακή ο Τραμπ μπορεί επίσης να έχει σύντομη συνομιλία με τον ρώσο πρόεδρο Βλαντίμιρ Πούτιν καθώς και οι δύο θα βρίσκονται ανάμεσα τους 70 ηγέτες απ" όλον τον κόσμο που θα συγκεντρωθούν στην Αψίδα του Θριάμβου. Οι Τραμπ και Πούτιν αναμένεται να έχουν επίσημες συνομιλίες αργότερα αυτόν τον μήνα όταν συμμετάσχουν αμφότεροι στη σύνοδο κορυφής της Ομάδας των Είκοσι (G20) στο Μπουένος Άιρες.

Διαβάστε επίσης

Ο Τραμπ «κηρύσσει τον πόλεμο» στο Μακρόν και σνομπάρει το Φόρουμ για την ειρήνη