Σε βάθη μεγαλύτερα από 300 μέτρα, εκεί όπου πριν από 15.000 χρόνια
βρισκόταν η ακτογραμμή του Κόλπου του Μεξικού, εξερευνητικά υποβρύχια
αναζητούν άγνωστους μικροοργανισμούς που θα χρησιμεύσουν στην παρασκευή
φαρμάκων.





Αυτό είναι ένα από τα βαθυσκάφη (αριστερά) που χρησιμοποιούνται στην
εξερευνητική αποστολή. Σχεδιάστηκε για υποθαλάσσιες εργασίες που σχετίζονται
με την άντληση πετρελαίου και μπορεί να μεταφέρει δύο ανθρώπους. H καταδυτική
του ικανότητα φθάνει μέχρι τα 3.000 μέτρα περίπου. Το συγκεκριμένο σκάφος θα
πραγματοποιεί τρεις καταδύσεις κάθε μέρα συνολικής διάρκειας 9 ωρών. Δεξιά ο
σπόγγος με την ονομασία Discodrmia που κρύβει χημικές ουσίες που ενδεχομένως
μπορούν να καταπολεμήσουν τον καρκίνο


Σε εκείνη την περιοχή υπάρχουν εγκαταλελειμμένες εδώ και πολλά χρόνια πλωτές
εγκαταστάσεις άντλησης πετρελαίου, πάνω στις οποίες θα πέσουν επίσης τα φώτα
των υποβρύχιων σκαφών. Τέτοιου είδους κατασκευές, που παραμένουν για πολύ
καιρό στη θάλασσα, αποτελούν σε μικρό χρονικό διάστημα το καταφύγιο διάφορων
έμβιων οργανισμών, από τα οποία οι επιστήμονες προσδοκούν να εξάγουν πολύτιμες
ουσίες για να τροφοδοτήσουν τη βιομηχανία παρασκευής αναλγητικών και
αντιφλεγμονωδών φαρμάκων.


Οι σπόγγοι. Ένας τέτοιος οργανισμός μπορεί να είναι και ένας σπόγγος,
όπως εκείνος που ακούει στο όνομα Discodermia και που ανακαλύφθηκε από το
Ωκεανογραφικό Ινστιτούτο των ΗΠΑ, Harbor Branch. Ο σπόγγος κρύβει μέσα του μια
χημική ουσία, η οποία δοκιμάζεται στο εργαστήριο για να αποτελέσει μελλοντικά
φάρμακο κατά του καρκίνου.


Στη διάρκεια πρόσφατων εξερευνήσεων οι επιστήμονες του Ινστιτούτου είχαν
εντοπίσει σε σπόγγους δύο ουσίες που ονομάζονται δισκοδερμαλίδη και
τοπσεντίνη. H πρώτη αποτελεί αντικαρκινικό παράγοντα και η δεύτερη
αντιφλεγμονώδη παράγοντα. Όλες τους δοκιμάζονται στα εργαστήρια. Σ' αυτή την
αποστολή, οι ειδικοί θα προσπαθήσουν να αλιεύσουν και σπόγγους που είναι
γνωστοί με την ονομασία Forcepia για τους οποίους υπάρχουν ενδείξεις ότι
κρύβουν επίσης αντικαρκινικές ουσίες.






H δρ Σίρλεϊ Πομπόνι απομονώνει στο εργαστήριο του Ωκεανογραφικού Ινστιτούτου
Harbor Brunch γενετικό υλικό από θαλάσσιους οργανισμούς με σκοπό την παρασκευή φαρμάκων


Παράξενο οικοσύστημα. Εκτός από τους ειδικούς του Ινστιτούτου, στο
ερευνητικό ταξίδι μετέχουν και συνάδελφοί τους από τον Εθνικό Οργανισμό για
την Παρακολούθηση της Ατμόσφαιρας και των Ωκεανών (ΝΟΑΑ). H περιοχή της
εξερεύνησης απλώνεται παράλληλα με τις δυτικές ακτές της Φλώριδας. Εκεί
υπάρχουν μεγάλοι ασβεστολιθικοί ύφαλοι και ακρώρειες από κοράλλια που
ορθώνονται σε ύψος 150 μέτρων απο τον πυθμένα. Σε αυτό το οικοσύστημα
κυκλοφορούν ψυχρά ρεύματα νερού, ενώ υπάρχουν και καταβόθρες απ' όπου
αναβλύζουν διάφορα αέρια και πετρελαιοειδή, δημιουργώντας έτσι ιδανικές
συνθήκες ανάπτυξης ποικίλλων οργανισμών.


Αναλύσεις εν πλω. H αποστολή γίνεται με τη βοήθεια ενός μεγάλου πλοίου
που είναι εξοπλισμένο με ειδικά βιολογικά εργαστήρια. Εκεί θα τοποθετηθούν οι
σπόγγοι, οι αχινοί, διάφορα είδη σκουληκιών και κοραλλιών, καθώς και
μικροβιακών οργανισμών ώστε να απομονωθούν οι χημικές ουσίες που έχουν. Αυτές
στη συνέχεια θα υποστούν μια σειρά από ελέγχους για να διαπιστωθεί η ικανότητά
τους να αντιμετωπίζουν αποτελεσματικά τη μολυσματική δράση βακτηρίων και
μυκήτων, που συχνά προσβάλλουν τον ανθρώπινο οργανισμό. Επιπλέον, το γενετικό
υλικό κάποιων από αυτούς τους οργανισμούς θα απομονωθεί και θα καταψυχθεί,
ώστε οι ειδικοί να μπορούν να το μελετήσουν στα εργαστήρια του Harbor Branch.


H δρ Σίρλεϊ Πομπόνι, που είναι αντιπρόεδρος του Ινστιτούτου και επικεφαλής της
έρευνας, εκφράζει την αισιοδοξία της ότι «θα βρούμε νέους οργανισμούς που δεν
έτυχε να συναντήσουμε σε κανένα από τα προηγούμενα ταξίδια μας επειδή ο
πυθμένας του Κόλπου του Μεξικού είναι σχεδόν ανεξερεύνητος».


Επιμέλεια: Εύη Ελευθεριάδου, Στέφανος Κρίκκης

Ακολουθήστε στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, από